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連線:戴爾EMC惠普IBM思科已成行屍走肉

  新浪科技訊 北京時間10月12日晚間消息,《連線》雜誌(Wired)網絡版周一發表文章稱,Pure Storage等新興存儲廠商和亞馬遜等雲計算服務的誕生,讓傳統存儲巨頭EMC失去了市場競爭力,這也正是EMC將自己出售給戴爾的真正原因。

  其實,其他一些傳統大型科技公司也都面臨同樣的問題。如今,惠普思科、戴爾、EMC、IBM甲骨文等傳統科技巨頭已經是“行屍走肉”了。

  不可否認,這些公司還會繼續生存一段時間。他們會出售一些資產,會繼續賺錢,還會佔據媒體的一些頭條位置,甚至還會發展一些新業務。但作為科技巨擘,他們已經死亡。

  該結論從過去幾天發生的三起新聞事件即可略窺一斑。如果你不是特別關注看似無趣、但實際上卻令人着迷的企業計算市場,可能會錯過這幾則新聞。但將它們綜合起來,不難看出這些傳統科技巨頭真的沒落了。

  首先,硅谷創業公司、新型數據存儲硬件廠商Pure Storage在紐交所進行了IPO(首次公開招股)。隨後又有報道稱,戴爾將收購EMC(已正式達成交易)。第三則新聞是亞馬遜又推出了一系列新的雲計算服務,用戶無需搭建自己的硬件就能存儲海量數據。

  這三條新聞乍看沒什麼頭緒,但其實體現了一個很簡單的道理。幾十年來,如果你想創業,需要存儲大量數據,那EMC是你的首選。你把大量資金交給EMC,它們會給你一些笨重的計算機,裡面裝着用來存儲數據的硬盤和軟件。但其中的伎倆是:軟件只能從EMC獲取。因此,當你每次要存儲更多數據時,就要給EMC更多資金。正是這種業務模式讓EMC賺得盆滿缽滿。

  但後來,像Pure Storage這些小型存儲服務商誕生。它們的存儲設備使用的是閃存,與硬盤相比數據存儲速度更快,而且費用也更低。更有甚者,像亞馬遜這樣的雲計算公司,允許你把自己的數據存儲在他們的機器上。這些機器位於互聯網的另一端,你可以隨時隨地訪問。這意味着你不必再從EMC或其他廠商購買硬件設備。

  這就是EMC把自己出售給戴爾的原因。其實,戴爾自身也糟糕過類似問題,最終還導致戴爾走上了私有化之路。事實上,這樣問題的同樣困擾着惠普、IBM、思科和甲骨文。正如彭博社作者阿什利·萬斯(Ashlee Vance)所說:“IBM、惠普、EMC、戴爾和思科為什麼不全部合併呢,以趁早了結這個問題。”

  那麼這個問題究竟是什麼呢?還是讓萬斯給我答案吧。當有人問:“如果IBM、惠普、EMC、戴爾和思科合併,那麼新公司應該叫什麼名字呢?”萬斯在Twitter上說:“那就叫‘Fucked By The Cloud’。”(被雲計算F**ked)

  雲計算

  雲計算(Cloud),最近幾年它承載着太多的含義。但有一條要記住:大部分含義來自IBM、惠普、EMC、戴爾、思科,以及其他一些不想被Fucked的公司。其實,這樣來理解雲計算應該是最適合的:它是亞馬遜、谷歌Facebook等互聯網巨頭建立業務的方式。

  因為這些公司的互聯網業務規模如此之大,以致於他們最終意識到,不可能再通過傳統廠商來打造自己的硬件和軟件。換言之,他們不可能再使用EMC的存儲設備,不能再使用戴爾、惠普和IBM的服務器,不能再使用思科的網絡設備,也不能再使用甲骨文的數據庫。因為成本太昂貴,且彈性不強。

  為此,亞馬遜、谷歌和Facebook開始打造自己的、可承受的硬件和軟件;且極具彈性,能根據需求進行部署。最終,他們打造出了自己的服務器、自己的存儲設備、自己的網絡設備,自己的數據庫和自己的軟件。他們的硬件設備成本更低,某些情況下運行速度更快。

  技術共享

  更難能可貴的是,他們並未把這些東西據為己有,而是共享給整個世界。這一點十分重要,因為隨着互聯網的進一步發展和普及,將來會有更多的公司達到像亞馬遜、谷歌和Facebook的規模。事實上,已經有不少同等規模的新興互聯網公司誕生,他們也需要自己的存儲空間。

  當前,亞馬遜已經將自己的基礎設備面向全球企業開放,其實這就是雲計算服務。谷歌也正在做這樣的事情,而Facebook更進一步,把自己的軟件和硬件設計全部公之於眾,這樣其他企業就可以以同樣的方式打造自己的運營架構。

  正是在這些開源設計和上述互聯網巨頭無私奉獻的基礎之上,一些新興的企業產品提供商開始提供類似亞馬遜、谷歌和Facebook所使用的設備,如存儲廠商Pure Storage、服務器廠商Quanta、網絡設備廠商Cumulus Networks 和Big Switch、軟件廠商MemSQL和MongoDB等。

  這就是IBM、惠普、EMC、戴爾和思科被Fucked的原因。當然,這些傳統科技巨頭也可以擁有自己的雲計算服務,提供類似於Facebook和谷歌等公司使用的硬件和軟件。其實,從某種程度講,他們已經在這樣做。但如今的競爭已經延伸地很深遠,如果他們在提供新的雲計算服務和產品的路上走得太遠,那就會蠶食當前業務。這就是“創新者的囧”。

  埃里森效應

  這種“囧”也困擾着甲骨文。甲骨文帝國就是基於昂貴的數據庫業務所建造,不同的甲骨文已建立起一直能迫使企業購買任何相關產品的銷售團隊,即使這些產品沒有任何經濟意義。這就是所謂的“拉里·埃里森鐵拳”(埃里森為甲骨文創始人)。

  微軟也面臨同樣的問題。不同的是,微軟的行動更迅速,已經融入了這個雲計算市場。與亞馬遜、谷歌和Facebook一樣,微軟也運營着龐大規模的互聯網業務,如必應搜索。這意味着微軟也迫切需要打造自己的數據中心、硬件和軟件,如今,微軟在這方面的表現還是可圈可點,甚至通過自己的雲計算服務Windows Azure來挑戰亞馬遜。

  當然,微軟還面臨另外一個問題,那就是公司的主打產品Windows。當前,智能手機、平板電腦和其他未來的設備,都很少使用Windows平台。我們可以將其稱為“被移動設備F**ked。”

  誰未被F**ked?

  那麼哪些公司還沒有被F**ked呢?Pure Storage的處境看起來要比EMC好些。它所銷售的一些產品,還是數據中心必須要使用的。但很明顯,企業計算的未來還是雲計算,意味着亞馬遜的前景毋庸置疑。

  目前亞馬遜是全球最大的雲計算運營商,太多的企業和開發人員都在使用亞馬遜的雲服務。上周,亞馬遜又推出一系列新服務,不僅提供原始處理能力和原始存儲,還提供了自己的數據可和數據分析工具,以及其他一些軟件服務。如果使用亞馬遜的服務,你無需再使用戴爾、惠普、EMC和思科的硬件,也無需使用甲骨文和IBM的數據庫。

  幸運的是,亞馬遜在雲計算市場也有一些競爭對手,如谷歌和微軟。還有一些後來者,相信惠普、甲骨文和IBM也會效仿亞馬遜。但他們已經落後得太遠了,他們的包袱過於沉重,以致於無法追上亞馬遜。相比之下,谷歌和微軟的情況要好些,將對亞馬遜構成一定威脅。(李明)

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