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良率不夠 蘋果首試芯片雙供應商

  備受關注的iPhone6s發售不久,便被曝出“芯片門”事件。iPhone6s和iPhone6s plus所採用的A 9處理器有台積電與三星兩種,被認為擅長供應鏈管理的蘋果首次使用了兩種芯片,引發了輿論關注。

  有分析認為這是追求產品性能品控與銷量最大化的無奈之舉。不過,南都記者採訪獲悉,產能和銷量並非主要因素。手機中國聯盟秘書長王艷輝向南都記者分析:“9月之前iPhone6s使用的A 9處理器也全部由三星代工,但其製程技術良率只有五成,而台積電優先實現良率提升反超,9月份之後兩家同時為A 9處理器供貨。”由此來看,蘋果選擇不同芯片或是對技術成熟度的考量。

  不過從用戶角度來看,日前多次測評表明,不同處理器對手機使用的影響甚微。

  雙供應商一直是蘋果管理供應鏈的策略

  “芯片門”之所以引發關注,是因為此前蘋果官方並未透露採用兩家代工的處理器,同時亦有網友進行跑分以及續航測試過程中發現二者相差不小。不過,蘋果官方很快作出回復稱:“二者差異僅2到3個百分點,對iPhone6s以及6sPlus使用的A 9處理器,採用最高標準檢視。”

  正如原英特爾C E O安德魯·格魯夫曾這樣評價供應鏈管理對企業的重要性:“產能就是戰略。任何硬件產品的生產者都不能喪失對供應鏈的把控。”而此次蘋果高度重視此事,也是因為蘋果公司對供應鏈的管理一向是其優勢之一。

  據了解,蘋果公司為了管理供應鏈,也一直採取雙供應商策略。即產品的每種組件都交給兩家實力相近、水平相當的工廠來代工。這樣代工成本會因為兩家工廠的競爭而保持在低水平,且其中一家出現特殊情況無法滿足產量需求時另一家可以快速補上,大大降低了產能不足的風險。

  不過此前在芯片代工方面,一直無法實施雙供應商戰略。因為掌握着一流的芯片製造工藝的企業屈指可數,而且水平差異較大。雷鋒網專欄作者王強分析認為:“如果一顆芯片想要交給兩家工廠來生產,芯片設計方就必須為兩家各自設計出不同的電路布線方案。此外,由於代工企業間的工藝差異,很可能不同工廠生產的同款芯片的性能、面積、能耗都有區別。”

  A 9良率低,單一代工廠難保足夠產能

  芯片門之後,有分析認為:“若滿足iPhone的需求量,同時還要使用最新的製造工藝的芯片,很可能沒有哪一家代工廠能夠獨自提供足夠的產能”。

  事實亦如此。據王艷輝介紹:“9月之前iPhone6s使用的A 9處理器也全部由三星14nm代工。三星為了這一訂單更是下了血本。不過最初良率僅為三成,隨後製程技術良率也只有五成,此時競爭對手台積電16nm plus製程良率已經達到八成。”

  王艷輝分析認為:“蘋果對兩家均未有太大把握,考慮到技術的成熟度等方面,只能同時採用兩家處理器。”

  或是基於此,A 9芯片得以大規模生產。蘋果供應商的備貨情況也非常樂觀,足以滿足市場上的巨大需求量。據了解,首周銷量也超過去年的1000萬部手機。亦有供應商人士向南都記者說:“從供應鏈的角度,事實證明蘋果公司同時採用了兩家的處理器是正確的,如若僅採用一家,風險太大了。”

  對此說法,台積電也態度低調,表示不評論客戶狀況。

  此外,亦有媒體爆出台灣果粉出現了要求退貨的現象。對此,蘋果方面不置可否。目前,大陸尚未出現這種情況。

  不 過 ,日 前 科 技 網 站A rsT echnica公布最新實測結果,反駁了先前網友的檢測結果。該網站認為,測出來的結果和蘋果的官方聲明是一樣的,手機讓不同代工廠代工,多少會產生些微的差距,但因是iPhone所以才被市場放大檢視,而這些測試也並不一定能反應在用戶的真實應用上。

  采寫:南都記者 魯浩

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