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西數190億美元購SanDisk:存儲競爭企業化

西數190億美元購SanDisk:存儲競爭企業化

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  文/孫永傑

  繼戴爾670億美元併購存儲廠商EMC之後,近日美國硬盤製造商西部數據以190億美元併購閃存廠商SanDisk。為何近期與存儲相關的併購如此之多?這背後又顯現出怎樣的存儲和產業發展趨勢?

  眾所周知,過去幾年,隨着以智能手機為代表的移動終端發展迅猛,進而帶動了閃存的發展,尤其是蘋果系列(包括iPhone和Mac)的熱銷,這也是為何作為蘋果、三星等主要閃存供應商的SanDisk被稱為消費市場EMC的主要原因。但由於最近兩年智能手機增速的減緩以及蘋果採取的多供應商策略和由此帶來的更激烈的競爭,使得SanDisk的日子也不太好過,即從2014年開始,出貨量開始出現下滑,在過去12個月的營收同比下滑7%,過去的9月份股價更是創下近2年半來的新低。當然這和其失去蘋果這個重要客戶(被三星搶走)有相當的關係,也從一個側面證明,消費類存儲(閃存)市場競爭的慘烈。

西數190億美元購SanDisk:存儲競爭企業化

  在消費類存儲需求疲軟和競爭慘烈的同時,由於雲計算的發展,企業級存儲開始呈現爆炸式增長。據Gartner公司的統計,陣列SSD銷售額與上年同期相比略微上漲1%,而服務器閃存銷售額則迎來爆發、增幅達51%。為此,SanDisk開始進入企業級存儲市場。最典型的表現就是其在去年以11億美元併購了Fusion-io。

  提及Fusion-io,該公司成立於2006年,專註於企業級固態存儲方案,尤其是PCI-E方案,2011年在美國紐交所IPO上市,市值一度高達20億美元,擁有Facebook和蘋果等重量級客戶。通過這筆收購,SanDisk大大增強了自己在企業級領域的實力。在企業級SSD市場,SanDisk的發展速度很快,其在去年的營收僅次於英特爾、與三星並列第二。反映在去年,在營收佔比重中,SanDisk來自於企業存儲的營收比例已經高達67%,消費類存儲只佔到33%。

  其實除了SanDisk外,傳統硬盤存儲廠商希捷、西部數據等也均通過併購進入到閃存市場。例如西部數據此前收購了一系列閃存公司,包括Virident、sTec以及Velobit,並將這些公司融入到子公司HGST基於英特爾Ultrastar固態盤業務中。儘管如此,與SanDisk相比,在企業級市場,西部數據仍排在SanDisk之後,僅名列第4。

西數190億美元購SanDisk:存儲競爭企業化

  那麼問題來了,為何企業級服務器和存儲市場對於SSD青睞有加呢?

  眾所周知,採用HDD(傳統機械硬盤存儲)的服務器和存儲構建的數據中心目前已經無法跟上大數據性能需求的步伐,且機械故障導致企業丟失關鍵數據,此外,由於服務器佔用空間隨着數據量不斷增長,IT面臨著日益增加的OPEX成本。而作為一種高效的可重寫內存,閃存能夠將服務器和存儲系統的讀寫響應時間從毫秒級縮短到微秒級。而且,閃存不包含機械活動部件,因此,該技術比傳統的旋轉式硬盤驅動器更可靠、更耐用、更節能。在數據爆炸式增長的今天,隨着企業對大數據分析能力的要求越來越高,以及降低數據中心能源成本的需求,閃存技術迅速在企業中得到應用已是大勢所趨。

  實際上從去年開始,SSD的競爭就已經在消費市場打響,且呈現白熱化,這也是為何像希捷、西部數據這樣的傳統存儲巨頭未在消費類SSD市場發力,畢竟消費類SSD市場的惡性環境不能帶來很好的發展,反而在SSD企業級市場能夠保證應有的利潤率,所以暫緩消費類SSD產品的進度。這也是導致今天西部數據要併購SanDisk的主要原因。即利用已經轉型的SanDisk在企業級存儲的優勢,直接跨入代表未來存儲發展趨勢,且高營收和高利潤的企業服務器和存儲市場。需要說明的是,併購SanDisk之後,西部數據在企業級SSD的營收將會超過三星,直逼該市場的老大英特爾,規模效應相當明顯。

  除了企業級SSD外,與閃存相關的全閃存陣列在2014年存儲領域的表現也引人關注,到了今年更是熱中之熱,並且競爭有愈演愈烈之勢。據IDC預測,全閃存存儲陣列市場規模在2015年將增至12億美元,而到2016年這一市場將增至16億美元,從2012到2016年期間年複合增長率達到60%。在這一市場中,之前被戴爾併購的EMC以31.1%的營收份額佔比高居榜首,而戴爾卻未能出現在前7名的排行中,這也很好地解釋了戴爾為何要斥重金購買EMC的原因之一,即通過併購,直接登頂代表未來存儲趨勢的全閃存陣列的首席,從而在與雲計算與數據中心密切相關的存儲上從無到有,甚至佔據領先的優勢。從這個意義看,西部數據併購SanDisk與戴爾併購EMC有異曲同工之妙。

西數190億美元購SanDisk:存儲競爭企業化

  巧合的是,就在西部數據併購閃存廠商SanDisk之時,英特爾宣布將在中國大連投資55億美元,將其在當地的工廠轉型為存儲芯片製造工廠。英特爾表示,該工廠從2010年開始運營,明年下半年將開始生產存儲芯片。英特爾稱,未來3~5年最多將投資35億美元,隨後還將增至55億美元。英特爾的絕大多數營收都來自處理器,但該公司已經與美光科技組建了一家存儲芯片合資公司,專門生產移動和計算設備中使用量越來越大的NAND閃存芯片。看來閃存,尤其是企業級閃存將是下一個大佬們的必爭之地。

  綜上所述,我們認為,存儲市場的發展動力正在從之前的消費類市場轉向企業級存儲,而這個拐點很可能就是在明年,因為據IDC的預測,從2016年開始,企業類閃存的使用將超過消費類閃存,採購量的增長遠超預期,而其2014年的統計數據顯示,51%的數據中心已經將閃存部署作為提高I/O性能的方式,且在未來12個月內,其餘49%的數據中心也計劃考慮採用閃存。如果說之前的存儲(例如閃存)還是集中在消費類市場搏殺的話,存儲企業化和雲化將是下一個主戰場,也是決定相關存儲廠商未來命運的關鍵。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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