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惠普放棄公有雲,傳統巨頭真成行屍走肉?

惠普放棄公有雲,傳統巨頭真成行屍走肉?

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  文/李瑋

  在上周戴爾宣布以670億美元收購EMC之後,美國《連線》雜誌曾評論稱,在雲計算大潮的衝擊下,戴爾、EMC、惠普、思科、IBM和甲骨文等傳統科技公司已成為“行屍走肉”。借用句老話,“有些人活着,但卻已經死了”。對此,科技行業人士有許多不同觀點。例如,孫永傑老師指出,傳統科技公司在服務器市場仍處於領先地位,而公有雲+私有雲的混合雲模式也有利於這些IT巨頭。

  然而,這樣的不同觀點似乎並未切中《連線》雜誌評論的關鍵。

  公有云:傳統IT巨頭乏力

  就在《連線》雜誌刊文的一周之後,惠普就已宣布,從明年1月開始將關閉Helion公有雲服務。惠普在公有雲市場的處境一直不佳。由於投入不夠,缺乏專註度,因此惠普的公有雲很難形成規模經濟,給客戶帶來良好的體驗,並實現一定的盈利。

  實際上,我們常見的雲計算服務,無論是國外的亞馬遜AWS、微軟Azure,還是國內的阿里雲,都不是高利潤率業務。為此,這些雲計算巨頭需要建設所謂的“超級數據中心網絡”,容納儘可能多的客戶,實現規模效應。從這種意義上來說,公有雲就像是沃爾瑪等大賣場,需要規模化的覆蓋和精益的管理,才能在微薄的利潤率基礎上實現較好的盈利。

  傳統IT巨頭從來都不是低利潤率業務的信奉者。21世紀00年代初,當思科CCNA/CCNP/CCIE考證火爆之時,思科產品的價格之高,利潤率之豐厚在網絡設備從業者中盡人皆知,而國內的華三和銳捷等公司也正是憑藉低價優勢在市場上展開競爭。而近幾年,在企業採購服務器/工作站時,我們仍可以看到,惠普一台工作站動輒上萬元人民幣,使用成本遠高於公有雲中一台虛擬服務器的每月兩三百元。

  對傳統IT巨頭而言,公司的各個層面都已習慣於較高的利潤率。對於低利潤率業務,這些IT巨頭要麼棄之如敝履(例如IBM連續拋棄PC和x86服務器業務),要麼就不知如何玩轉(例如惠普和戴爾在消費類PC市場的處境)。

  另一方面,建設作為公有雲基礎的超級數據中心網絡需要巨額前期投資。亞馬遜、谷歌、蘋果和微軟等公司目前的利潤和現金流足以支撐這樣的投資擴張,而對於市場逐漸受擠壓、黃金時代一去不返的惠普、戴爾們而言,是否應當進行這樣的投入通常都需要謹慎思考及評估。

  混合云:並非靈丹妙藥

  儘管公有雲的使用成本很低,但許多企業客戶仍傾向於公有雲+私有雲的混合雲模式。這主要是由於,這些企業客戶對於掌握用戶數據有着極強的需求,擔心數據泄露,因此不願將數據保存在公有雲平台。

  大部分購物中心就屬於此類客戶。它們看到了消費者數據的價值,希望利用這些數據去進行精準營銷,不願這些數據被第三方獲得。與此同時,它們也擔心公有雲的安全性。因此,在本地搭建服務器或是建設私有雲成為了它們更青睞的選擇。

  惠普確實正在順應這種模式。近期,惠普正在進行投資,確保其數據中心雲計算平台,即私有雲技術,可以與亞馬遜AWS無縫對接。在無法擊敗亞馬遜的情況下,惠普選擇了與亞馬遜的合作,成為混合雲生態系統中的一部分。

  然而,對惠普這樣的公司來說,基於傳統服務器和軟件的私有雲技術並非靈丹妙藥。對於公有雲,企業客戶的疑慮在於安全性,即自己的數據是否會泄露。針對這樣的擔心,公有雲平台正在加快雲計算安全的研究。例如,阿里雲近期正在和中科院合作,開發量子通信加密技術。未來,這類安全技術的普及將逐步打消企業客戶對於安全性的懷疑。

  另一方面,儘管當前的混合雲中通常包含私有雲的部分,但未來情況或許並非如此。Gartner在2012年的一份報告中就已指出,私有雲並不一定需要在企業內部部署。通過專門的配置,在公有雲之中可以開闢出“專用雲”,為專門的客戶提供服務。在這樣的情況下,客戶仍可以掌控所有數據,不必擔心數據被第三方非法獲取。

  亞馬遜AWS已經給出了一個很好的案例,這就是供美國政府使用的GovCloud。美國政府通常並不允許將與國防和國家安全相關的重要文件保存至公有雲,以免被美國國外人士獲取。通過專門的安全認證機制,GovCloud將只允許美國用戶訪問。目前,美國已有多個政府部門使用亞馬遜這一服務。

  根源:創新者困境

  對惠普等傳統IT巨頭來說,雲計算造成問題的根源在於“創新者困境”。在本周的公告中,惠普暗示,在退出公有雲市場之後,將重新專註於自身的優勢領域,例如服務器和軟件。

  眾所周知,包括PC、服務器、打印和企業軟件在內的核心業務是惠普最主要的營收和利潤來源。站在惠普的角度,發展公有雲在短期內只能看到投資,卻看不到回報,不會給業績帶來實質幫助。另一方面,向公有雲的投資勢必佔用公司內部資源,侵犯了核心業務部門的利益。由於新業務對業績的貢獻小,因此在企業內部博弈中往往缺少話語權,而最終的結果就是我們所看到的:核心業務牢牢把持着企業發展方向。

  打破這種創新者困境需要很大的勇氣和動力,而微軟或許可以算作一個成功的案例。傳統上,微軟非常依賴Windows和Office兩大業務的營收,但目前該公司正在向雲計算轉型。在今年前幾次財報電話會議上,雲計算業務是分析師和微軟高管團隊的探討重點。

  然而,微軟做到這一點可謂壯士斷腕。一方面,微軟宣布了Windows 10的免費升級計劃,忍痛割掉了重要的收入來源。另一方面,為了掃平公司內部的阻力,微軟前CEO鮑爾默“被離職”,而微軟董事會選擇了具有雲計算業務背景的納德拉為新任CEO。

  創新者困境是惠普等企業IT巨頭的致命弱點,也是《連線》雜誌評論中的關鍵。儘管這些傳統科技公司現階段仍然可以獲得大筆收入,甚至不時能冒出新概念,但只要創新者困境問題沒有得到解決,那麼它們的長期前景並不會太光明。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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