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十八年前誰幫助蘋果起死回生?是微軟

  恐怕你看到這個標題會感到吃一驚:了解微軟的人都知道,蘋果是微軟的勁敵——這不僅僅指現在擁有iPhone、iPad、iMac,如日中天的蘋果帝國對微軟的威脅。上溯到三十年前,當兩家公司成立不久的時候,就已經為個人電腦的未來拼的你死我活了。這樣的一對冤家,為什麼竟然會在對方頻臨死亡的時候幫它“ 續命 ” ?

  然而這的確是真的。儘管在接受彭博社的採訪的時候,前微軟CEO史蒂夫-鮑爾默說:“這可能是微軟做過的最瘋狂的事情。”

  “在某種程度上,你可以說,這可能是我們做過的最瘋狂的事情。但是,你知道的,他們非常好的利用了這些資本,加上他們無與倫比的創新能力,他們現在創造了世界上最有價值的公司”。鮑爾默這樣稱讚他的對手。“他們做了了不起的工作。如果你回到1997年,喬布斯剛剛回歸的時候,蘋果幾乎是一家破產的公司。那時候我們投資了蘋果,作為解決我們訴訟的一部分。”

  的確,在1997年,應該是兩家公司差距最大的時刻——那一年,奔騰處理器的發布讓PC的性能突飛猛進,Windows和Office已經成為行業標準,相反,蘋果卻遭遇連年虧損,當喬布斯回到蘋果的時候,公司一度離破產只有90天。像今天許多人看待PC一樣,許多人都認為蘋果已經成為一個歷史名詞。

十八年前誰幫助蘋果起死回生?是微軟 這個是《連線》雜誌當時對蘋果的報道,封面蘋果被兩條荊棘緊鎖,下方給了大大的兩個字 “祈禱” 

  然而,這樣的一件事卻以戲劇性的宣布結束了:1997年8月6日,微軟宣布購買蘋果價值1.5億美元的非投票股票,並為Macintosh平台開發Office軟件。做為回報,蘋果放棄對微軟的訴訟,並且在每一套Mac OS操作系統中捆綁IE瀏覽器。

  當然,這一次也不是無償的:在合作中沒有提及的是,蘋果將放棄訴訟微軟:除了長久以來的對微軟抄襲蘋果圖形操作系統的指控以外,還有一條是指控微軟捆綁 IE 瀏覽器到操作系統上。儘管這僅僅是微軟當時遇到的諸多法律指控中的一個,但這一次,微軟選擇了讓步。當然,從事後人的角度來看,微軟也可以選擇不讓步,硬抗到底,這樣也許會遭到更嚴厲,反壟斷的指控,但是在判決下來之前,蘋果 —— 這個微軟最大的敵人,喬布斯一生的心血,就會消失了。

  也有一種說法是,這是蓋茨和喬布斯之間的個人恩怨:眾所周知,在 80 年代,蘋果對微軟在圖形操作系統方面,乃至喬布斯對蓋茨在個人魅力和創意上,始終要佔上風。兩個人也是亦敵亦友,或許在這個時候,也是蓋茨個人希望向喬布斯證明:你有多少天分又如何?這一次,是我救了蘋果。

  無論如何,這一筆投資徹底改變了我們看到的歷史,在知道微軟投資蘋果之後,蘋果股價應聲而漲,得以從死亡線上起死回生。蘋果在之後得以從之前一系列不成功的硬件嘗試中解脫出來,創立了iPod,再往後就是iPhone和iPad了。再往後的事情,你就知道了 —— 現在蘋果已經有了7000億美元市值,而當微軟投資的時候,不過才30億美元不到。

  今天的微軟高管是否會後悔當年的決定?如果今天微軟淪落,蘋果會伸出援助之手嗎?誰也不知道, 或許有人會認為這個故事告訴我們 “ 江湖不允許仁慈 ”。但換個觀點看,正是因為兩家相愛相殺的公司,今天我們才會有這麼豐富而多元的數碼世界。

  不如合併叫Microapple算了,小蘋果 ……(fengshangyue)

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