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微軟之鑒:谷歌旗下系統融合是個偽命題

微軟之鑒:谷歌旗下系統融合是個偽命題

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  文/孫永傑

  日前,《華爾街日報》相關報道稱,谷歌計劃將Android與Chrome OS合併,並在 2017 年正式推出合併版的操作系統,合併后的操作系統同時支持桌面和移動端,應用商店則是 Google Play。但在此報道不久,谷歌官方發言人予以了否認,並稱Chrome OS 和 Android 將會同時存在,Chrome OS 不會消失。那麼問題來了,未來Android與Chrome OS究竟是會合併還是各自獨立存在和發展?決定的因素有哪些?

  提及操作系統的合併或者融合,業內最先想到的是微軟新近發布的Windows10系統,而實際上早在之前的Windows8,微軟就已經開始了自己所謂的系統融合之路,儘管微軟聲稱這樣做是為了給用戶在PC、平板和智能手機等不同設備端以統一的體驗,但鑒於微軟Windows系統在智能手機和平板電腦,尤其是智能手機過低的市場佔有率,微軟當初系統融合的主要戰略意圖還在於以Windows在傳統PC市場的優勢(生態系統、品牌影響力等)反哺智能手機和平板電腦市場,即拉動Windows生態系統在這兩個市場的佔有率。但無奈的是,Windows8非但沒有起到反哺的作用,反而讓傳統PC用戶的PC體驗下降,最終導致其另外一個對處在低迷中的PC市場的刺激作用未能實現,鬧了個“偷雞不成反失米”的結局。

  藉此我們再來看看傳聞中谷歌Android與Chrome OS的合併。熟悉Chrome OS的業內人士知道,谷歌推出Chrome OS的核心目的是希望將其打造成PC產業中的Android(2013年穀歌財務總監兼高級副總裁Patrick Pichette曾經發表言論稱:未來希望Chrome OS能夠像Android一樣在PC平台上發光發熱。)。但就像微軟在智能手機市場中僅為3%左右象徵存在感的市場份額,谷歌Chrome OS在傳統PC市場中更是有過之而無不及,幾乎沒有生態系統。

  雖然說這幾年憑藉低價,採用Chrome OS系統的Chromebook(筆記本)在教育、學校用戶中贏得了一些市場份額(目前市場份額為3%左右),但從大的企業市場範疇看,Chromebook的企業認知度和採用意向率相當低。據Forrester調查顯示,對於Chromebook根本沒有興趣的比例高達73%,而在感興趣的27%中,計劃部署的僅佔4%。而 Gartner預測,到2017年,儘管Chromebook的銷量將增長近兩倍達到1440萬台,但在未來五年,Chromebook筆記本仍將是個利基市場。

微軟之鑒:谷歌旗下系統融合是個偽命題

  由此可以看出,無論是現在還是未來,Chrome OS在PC市場中的角色和作用與微軟Windows在智能手機市場中一樣,僅僅是刷刷存在感,沒有任何的商業價值。這也是為何業內幾次傳聞谷歌要將移動市場佔據絕對優勢的Android與Chrome OS合併,確切地說是將Chrome OS融入Android的主要原因。即藉助已經成型和佔據市場優勢的Android生態來反哺在PC市場中生態系統缺失的Chrome OS。這點與我們前面提到的微軟希望藉助在PC市場中的Windows生態反哺其在智能手機缺乏生態的策略殊途同歸,都是以跨設備統一用戶體驗之名行將各自所處產業中的優勢生態系統延伸到較弱生態系統之事,只不過對於谷歌,其移動市場的Android就是微軟PC中的Windows,Chrome OS就是微軟之前移動中的Windows Phone而已。但從現在看,微軟的這種策略並未產生什麼實質性的市場效果,尤其是在反哺微軟基於Windows8的智能手機銷售上。

  雖然微軟新近發布的Windows10獲得了業內的好評,但從目前看,也僅是因為其免費升級策略而在本身就是微軟Windows核心的PC市場中表現不錯,而這也歸功於微軟汲取了之前Windows8不注重傳統PC用戶體驗的教訓,也就是說Windows10的出發點依舊是重PC體驗或者說是在提升PC體驗上有所創新,至於在軟肋的智能手機市場表現如何還不得而知。

  在此也許有人會稱,微軟的系統與傳聞中谷歌的系統融合沒有直接的可比性。但通過上述的對比,我們認為谷歌的Android與Chrome OS的融合與微軟的Windows的融合有着高度的相似性。即都是希望藉助所在產業中成型和佔據優勢的生態系統向另外一個自己幾盡被邊緣化的生態系統施加影響和擴充,但雙方不免都面臨技術、生態和體驗平衡的挑戰。具體到谷歌Android和Chrome OS,如果未來走向融合,與Windows一樣,既要兼顧其在智能手機(包括平板電腦)生態系統的體驗,也要考慮提升在PC生態系統的體驗,至少要高於之前的Chrome OS,否則就沒有融合的必要和價值。

  但從之前傳統PC廠商發布的雙系統PC(Windows和Android)未能在PC市場掀起什麼波瀾,甚至不了了之看,業內所言的Android在智能手機強大的生態系統可能會有助於提升其在PC市場中的競爭力一說,似乎未能得到PC用戶的認可。這不得不讓谷歌在未來系統融合上也面臨與微軟一樣體驗平衡的選擇,即偏重於智能手機還是PC,如果偏重於PC,就會像微軟之前的Windows8一樣,喧賓奪主,反而對自己核心智能手機用戶的體驗造成傷害,如果偏重智能手機,對於本就脆弱的PC生態(Chrome OS構成)和體驗的提升又非常有限,甚至於事無補。那麼在此會有人質疑,難道就沒有平衡之道嗎?

  這裡我們不妨引用蘋果CEO蒂姆•庫克在舊金山的Boxworks大會上對於蘋果不會將iOS和OS X合併的解釋:我們並不認為,PC和移動設備應當採用同一個操作系統,這些操作系統應當提供不同的功能。我們沒有計劃進行整合。明白平衡的難度在哪裡了嗎?不同的兩個市場、功能、用戶和體驗,非要用一個系統去兼顧和滿足,這不僅是在挑戰自己,更是在挑戰市場和用戶。不是不可能,而是不現實或者說是風險要遠大於機遇。

  也許正是看到了之前微軟Windows融合系統的冒進(Windows8偏重於智能手機用戶體驗,但未能取得實質性市場效果,反而損害了傳統核心PC用戶的體驗)和Windows10的回歸(校正Windows8的冒進,注重傳統PC用戶的體驗),谷歌認為Android與Chrome OS的融合無非是微軟Windows融合的重演,所以否認了融合的傳聞,且堅稱未來兩個系統會並存,因為融合也好,獨立也罷,Android的優勢依舊在移動的智能手機市場,至於PC市場將很難有大的改觀,更不用說去撼動微軟在這個市場地位了。既然如此,谷歌Android與Chrome OS融合就成為了徹頭徹尾的偽命題,因為融與不融,結果都是一樣的。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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