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蘋果虛擬現實的昨天、今天和明天

蘋果虛擬現實的昨天、今天和明天

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  文/吳俊宇

  10月30日,據外媒報道,Apple Music與VR工作室Vrse聯合為U2樂隊打造了一款360度虛擬現實音樂視頻《Song for Someone》。U2樂隊的粉絲可以通過佩戴VR頭顯和Beats耳機來體驗現場演唱會的氛圍。

  作為穩坐科技行業頭把交椅的蘋果,任何一個舉動都會引發世界媒體的諸多猜測,此次依舊不例外。蘋果涉足虛擬現實領域,雖說是意料之中的動作,但也是對手壓力所致,更是市值逼迫之舉。

  蘋果的首款虛擬現實作品並非自家研發,而是合作產物,而且還用於Apple Music這種音樂娛樂領域,與谷歌和微軟的虛擬現實設備相比,缺乏了一些未來世界的科幻感。但從這次合作上,似乎可以窺見蘋果在虛擬現實領域未來的發展方向。

  兩大趨勢迫使蘋果加速布局

  迫使蘋果加速布局的壓力有兩大來源,一個是老對手都早已起跑,蘋果在虛擬現實領域尚且處於落後的態勢;另一個則是蘋果當前正陷入了“創新瓶頸”,今年下半年以來,蘋果股價“跌跌不休”,急需新業務支撐。

  1、競爭對手紛紛起跑

  微軟、谷歌、HTC、索尼等老對手都已經在虛擬現實領域有所動作,各家投入重金研發。早前HTC就對外發布了Vive虛擬現實頭盔,HTC甚至開始向第一批開發者免費發放虛擬現實頭盔。

  在今年6月的Google I/O大會上,谷歌發布了由紙板、磁石、雙凸透鏡組成的Cardboard 3D“眼鏡”。比起1500美元的谷歌眼鏡,這個成本僅需2美元的紙盒與智能手機組合后,便可使人獲得VR設備的沉浸式體驗。

  今年7月,在上海的2015Play Station中國發布會上,索尼發布了Project Morpheus虛擬現實系統以及公布了多款遊戲登陸國行版PlayStation遊戲平台的具體時間,正式將虛擬現實技術和遊戲相結合。

  今年10月的微軟硬件新品發布會上,微軟再次演示了現下正在測試的虛擬現實產品HoloLens。微軟甚至還在開發可多人聯機的虛擬現實產品。

  微軟、谷歌、HTC、索尼的今年以來的舉動說明虛擬現實已成風口,各家都清楚需要提前布局。今年的TechCrunch 北京峰會上,HTC 一位高管就曾表示,虛擬現實設備將在未來3-5年的時間內起飛。

  蘋果在這個時候選擇提前收購公司、推出產品,實際上正是應對市場挑戰時的正常反應。

  2、蘋果股價跌跌不休

  今年下半年以來,蘋果股價多次下跌。

  蘋果公司今年7月公布財報后,股價在3分鐘內大跌8.3%,從130.75美元跌至119.96美元。3分鐘內,市值蒸發620億美元。

  今年9月,蘋果召開了新品發布會,發布了iPhone6s等一系列新品。然而發布會後,由於公眾失望情緒,當天收盤時蘋果股價下跌1.92%。

  10月2日,據媒體報道,由於投資者擔心新一代iPhone的銷量,導致蘋果股價一周內下跌6%了。

  總體來看,蘋果股價維持在了較為平穩的水平,這幾次下跌都屬於正常的股價波動,但這在某種程度上說明了一個問題:

  蘋果新產品缺乏突破性進展,創新者形象岌岌可危。

  庫克時代的蘋果一直是在吃着喬布斯時代的老本,庫克操刀的Apple Watch缺乏革命意義的創新,新品iPad Pro同樣如此。如果來證明蘋果7000—8000億美元估值?生態整合是一方面,一款接一款的新產品、一項接一項的新業務則是另一方面。

  蘋果的虛擬現實某種意義上看,實際上正是蘋果提升其股價的一小部分業務。從絕對意義上看,蘋果與VR工作室Vrse聯合不能帶來根本上的提升,但這一舉動卻預示了蘋果未來在這一領域更為宏大的布局——蘋果的動作絕對不會僅僅只是做一個虛擬現實的音樂產品而已。

  蘋果虛擬現實將是何種姿勢

  蘋果在虛擬現實這個領域自身沒有太多積澱,靠收購一系列小型科技公司成為了蘋果一貫以來的標準動作——蘋果的收購動作往往可以看到諸多未來前瞻性的布局。蘋果收購相關公司和技術后往往會用於更加深度的生態整合。

  以2012年蘋果收購做指紋識別的移動安全公司AuthenTec為力,2013年蘋果便利用AuthenTec的前置按壓式指紋識別方案推出了iPhone5s,此後的安卓陣營因為缺乏成熟可用的方案整整落後蘋果1—2年。

  今年5月,蘋果公司收購了虛擬現實初創公司Metaio。這正是蘋果進軍虛擬現實領域的第一步。外媒通過蘋果公司的一些專利文件發現,這家公司已經開始為iOS設備打造視頻頭套、動作感應虛擬3D界面,以及“超現實”3D顯示屏。

  2014年,也曾有消息傳出,蘋果打算在地圖中加入虛擬現實功能。同樣是2014年,蘋果招募面向虛擬現實以及增強現實相關技術的技術人員。今年2月份,蘋果又公開招聘虛擬現實方面的人才。還有謠言指出,蘋果為iOS 9開發的"Browse Around Me"功能當中就有虛擬現實視角。坊間甚至還有消息暗示,蘋果總部現有一支專門開發虛擬現實技術等額項目組。今年2月,美國專利商標局還批准了蘋果一項名為“針對配顯示屏便攜式電子設備的頭戴裝置”新專利。蘋果專利文件中描述了一種便攜式電子設備,內嵌iPhone手機,且佩戴在用戶頭上。蘋果甚至還從微軟公司挖走的一位負責Hololens項目的音頻工程師Nick Thompson。

  蘋果在虛擬現實領域怎樣發力都不為過,畢竟這將是未來世界的風口,但蘋果的虛擬現實產品將帶來什麼才是與消費者真正密切相關的問題。

  目前來看,蘋果近期可以實用的虛擬現實產品可能會有這幾個。

  1、音樂電影產品

  Apple Music與VR工作室已經聯手打造了虛擬現實音樂視頻,相信這僅僅只是一個開始,未來Apple Music與VR工作室還會有更多深度整合的合作。

  作為蘋果大娛樂的一部分,音樂已經先行,電影同樣不會落後,未來基於家庭客廳的虛擬現實電影產品可能也會是蘋果的一大選擇。

  2、虛擬現實眼鏡

  谷歌曾經開發谷歌眼鏡,這一項目最後無疾而終。蘋果會不會開發相對成熟、便於普及的虛擬現實眼鏡產品或是其他頭顯設備,這個非常值得期待。畢竟蘋果產品面世的成熟度總是遠超其他公司。

  3、相關遊戲產品

  2014年,蘋果招聘啟示透露,他們將會為未來的蘋果產品打造 VR 遊戲體驗以及影院級用戶界面,明確要求應聘者在 Oculus Rift 和 Leap Motion 領域擁有豐富經驗。蘋果還在一則招聘 VR 程序員的公告中表示,應聘者需要有參與開發遊戲引擎的經驗,比如虛幻引擎和 Unity 引擎,其目的更是不言而喻——此前曾有多則報道稱蘋果將推出一款帶有遊戲功能的TV,或許蘋果的下一次更新會為遊戲迷帶來驚喜。

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  本文作者吳俊宇。微信號:852405518,微信公眾號“深幾度”,期待交流溝通。轉載請保留版權內容,否則禁止轉載。

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