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探秘YouTube虛擬現實項目開發組

  【編者按】本文編譯自wired,原文作者為DAVEY ALBA。

  那對於西雅圖而言是一個難得的晴天,我站在一座不起眼的辦公樓外的草地上。穿着連帽衫的工程師們在附近漫步,其中一個人騎獨輪車。回頭,看到清澈見底的運河從我身後流過;俯視腳下,看到一片黑暗、狹長的影子映在草地上。“也許這是一個奇形怪狀的樹的影子?”我心想。抬頭一看,的確是這樣,周圍有幾棵樹,但看上去似乎沒有一顆樹符合那個奇怪陰影的形狀。

  “有一個奇怪的影子映在了地上。”我大聲的說,希望有人能解釋給我聽。

  “哦,那一定是Jump攝像機的支架。”我聽到了Jump(Google的虛擬現實平台)的產品經理Husain Bengali的回應。

  在那之後,我去到了YouTube總部里的一個簡樸的房間。在那裡,Bengali向我展示了他的團隊所製作的首個360度虛擬現實視頻,而這個視頻就是他們在西雅圖那座辦公室外拍攝的。“在那之後我們一起製作了這個視頻,這是我第一次意識到我們的團隊是在正確的軌道中前行着。” Bengali說。他是YouTube“新型虛擬現實視頻格式開發小組”的項目總負責人,我看到了他們當天完成的演示視頻的一部分,這也是YouTube最新研發的VR技術的演示視頻。

探秘YouTube虛擬現實項目開發組

  我能明白為什麼Bengal如此自豪,這個視頻着實令人印象深刻。在觀看過程中,這些物體就像是要從屏幕中跳到我面前一般,非常的真實。而這種深度的視覺體驗對人們而言是有着絕對的說服力的。之前騎獨輪車的那個工程師彷彿就在我面前幾英尺遠的地方,而其他的人也在逐漸接近我。我能感覺到水就在我身後流動着,只要我想的話,一轉身就能直接跳進運河之中。

  如今,YouTube已經公開發布了360度虛擬現實影片,還發布了一個支持將所有YouTube視頻轉換為虛擬現實視頻的虛擬電影院。想要看虛擬電影院中的視頻的話,你所需要的只是一副Google Cardboard頭戴顯示器。在今天,這些功能已經在Android版的應用上正式登陸,並且很快就會適配iOS系統。YouTube的目標是實現“虛擬現實民主化”。

  “無論您喜歡看什麼視頻、想要看什麼視頻,我們都將帶來全新的虛擬現實體驗。虛擬現實能夠讓您享受到身臨其境般的體驗。”

  ——YouTube

  YouTube正在計劃上線十餘個由其自己拍攝的極其逼真的360度VR影片。這些視頻包括一部冰島冰川旅遊指南,一部小提琴表演選集以及計算機合成的阿波羅11號登月視頻等。Bengal表示,他預計這個數字將會在未來一段時間內內迅速增長。任何視頻都能通過YouTube即將在明年三月正式推出的360度視頻技術來轉換為虛擬現實視頻,用戶只需佩戴Cardboard即可用手機觀看到這種逼真的體驗效果。

探秘YouTube虛擬現實項目開發組

  YouTube還有一個更加雄心勃勃的計劃,它為“虛擬電影院”開發了一個極其龐大的數據庫,在這個數據庫中可以看到任何人上傳的虛擬現實視頻。在YouTube APP中點擊Cardboard按鈕,就可以在手機上觀看到這種虛擬現實視頻。當手機感應到你的腦袋左右轉動后,APP就會提示你可以點擊recenter來重新定位調整觀看視角。可以想見的是,這對網絡視頻領域將是一個巨大的變革——只需帶上VR頭戴式頭盔就可以躺在床上觀看任意的YouTube視頻。

  “人們通過YouTube將不僅能體驗到Jump項目的虛擬現實的視頻,而且還可以拿它來看看視頻庫中的任何VR視頻。”

  ——Bengali

  這是YouTube為繼續保持和其他視頻平台相比的絕對優勢而設立的宏偉計劃。當談到最有活力的視頻平台是誰時,人們第一個想到的肯定是YouTube。即使其他科技巨頭目前也在尋求整合VR視頻平台的方法,但YouTube依然有着明顯的領先地位,日均數十億的視頻播放量不可小覷。但Facebook,作為其最大的競爭對手,正在迅速蠶食YouTube的市場份額。在該公司昨日與投資者的財報電話會議中,Facebook首席執行官馬克·扎克伯格表示,社交網絡正在創造着日均高達80億的視頻播放量。Facebook最近也正式推出了360度視頻。並且社交網絡巨頭Facebook還擁有着Oculus,也難怪YouTube會着急。

探秘YouTube虛擬現實項目開發組

  YouTube很可能是希望利用其龐大的視頻製作人數量、視頻受眾數量以及穩定的視頻廣告商這三大王牌,來保持自己在VR領域的競爭中的優勢。YouTube已經宣布和自己平台上的幾名知名視頻製作人建立了VR合作夥伴關係。這些YouTube的知名視頻製作人(Youtuber)在美國青少年心中甚至比某些好萊塢明星都更具影響力。我們現在可以想象一下,如果說,YouTube擁有了PewDiePie(知名YouTuber)的獨家虛擬現實視頻放映權的話,這對於YouTube的虛擬現實項目來說將會是一個多大的推動力。 YouTube說,它正在與視頻製作人們商討進一步的合作計劃。

  “我們希望對VR領域每一個可能的應用方向進行探討,” Bengali說,“我們也希望VR製作者們能夠幫助我們獲得更多的靈感。”

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