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行動5年 蘋果針對虛擬現實做了哪些布局?

  毫無疑問,虛擬現實已成為科技界公認的下一個風口。而在三星、微軟谷歌Facebook等巨頭紛紛秀肌肉時,最時尚的蘋果依舊沒什麼大動作,但同時也陸續傳出蘋果在布局虛擬現實的相關舉動,尤其是今天蘋果公司坐實收購《星球大戰》背後的動作捕捉技術公司Faceshift的消息,外界對於“蘋果遇上虛擬現實將會碰撞出什麼火花”的好奇心更是躁動不已。

  雷鋒網想說,早在5年前,蘋果就已經對虛擬現實下手,途徑包括有條不紊地收購以及招兵買馬自行自主研發等。那麼5年以來,蘋果在虛擬現實的局上都布下了哪些棋子?

行動5年 蘋果針對虛擬現實做了哪些布局?

  Faceshift開發的軟件可以令3D動漫人物模仿演員,做出更真實自然的表情,而此前蘋果在動作捕捉、面部識別以及增強現實領域已經擁有了許多專利和資產,這次得收購讓蘋果在這些領域的積累進一步擴展。

併購系

-面部識別技術公司Polar Rose

  2010年9月24日,蘋果以2900萬美元價格收購瑞典面部識別技術公司Polar Rose。

  早在2010年,團隊成員僅有15人的Polar Rose就開發了一系列的面部識別技術,例如FaceCloud。該技術能夠將面部識別技術植入任何設備中,為設備提供特定的解決方案。而更重要的是,Polar Rose推出的FaceLib是專為iPhone和Android平台定製的。

行動5年 蘋果針對虛擬現實做了哪些布局?

  此前,蘋果在Aperture和iPhoto中就曾用到了面部識別技術。收購Polar Rose后,蘋果或可以將其技術融合到iPhone、iPod Touch和MobileMe互聯網服務中。

  前後相差不到一周,也許同出於面部識別技術的目的,蘋果還收購了英國成像公司Imsense,並獲得HDR技術。該技術最突出的地方是能夠通過軟件算法重新映射照片色調,還原那些由於曝光不足或曝光過度造成的細節丟失,同時還要保持色彩的平衡,最後生成一張儘可能接近人眼感知到的色彩和圖像。

-運動捕捉技術公司PrimeSense

  2013年11月24日,蘋果以3.45億美元收購了一家開發實時3D運動捕捉技術的以色列公司PrimeSense,該公司曾為微軟Xbox Kinect設計了第一台動作感應器。

行動5年 蘋果針對虛擬現實做了哪些布局?

  證實收購消息之前,蘋果和PrimeSense已經傳了半年的緋聞,事實上除了為微軟提供產品,後者也一直尋找微軟以外的合適的機會。那為什麼是蘋果?

  PrimeSense創立於2005年,第二年研發出3D傳感器,並在當年的E3大展上與微軟建立合作關係。到了2009年,微軟在E3大展上發布了內置PrimeSense 3D傳感器的Kinect,由此掀起了“體感遊戲”的熱潮。

  2012年,PrimeSense推出了世界上體積最小的3D傳感器Capri。Capri可以嵌入到平板電腦、筆記本電腦、智能手機以及顯示器中。Capri與Kinect相比,分辨率提高了2倍,環境光的檢測性能是後者的50倍,而體型僅是後者的十分之一,且可以在日光下工作。

  與此同時,一直傳聞將於今年推出(大概庫克又放鴿子了)的蘋果電視將加入遊戲功能,並支持“體感操作”,成為下一代客廳設備的霸主。而除了為增加遊戲功能,結合蘋果現有的語音、觸控技術,體感操作將能幫助蘋果電視成為一款多棲交互智能設備。

  因此,綜合上述功能,蘋果收購PrimeSense也是情理之中了。

-增強現實技術公司Metaio

  今年5月28日,蘋果又以3200萬美元的價碼將德國增強現實技術公司Metaio收入囊中。

行動5年 蘋果針對虛擬現實做了哪些布局?

  Metaio成立於2003年,一直專註於增強現實與計算機視覺解決方案,而其包括Metaio Creator在內的多項增強現實技術已經被用於零售、汽車等多個民用行業。創立了十幾年的Metaio,在增強現實領域積累了深厚的技術基礎。這樁收購,讓蘋果吞沒了171項與AR相關的全球專利。而Metaio這些專利,與蘋果此前的動作結合在一起后,就是四兩撥千斤的效果了。

  首先是移動設備方面,在移動設備發展局面相對穩定的今天,想要在硬件方面獲得極大的突破是一件困難的事情。而從前文可知,蘋果已經手握PrimeSense傳感器這個重量級武器,它完全可以造成一台整合PrimeSense深度傳感器的移動設備,而不只是智能電視機。

  PrimeSense的優勢在於不需要戴着頭盔來得到沉浸式的體驗,那麼結合Metaio的技術,蘋果可以在iOS SDK中增加新的功能,從而湧現大量殺手級應用——布局VR的同時避免割裂積累已久的iOS生態圈。

  此外在客廳娛樂設備,Metaio和PrimeSense也可相得益彰。PrimeSense雖然在檢測環境光的性能優於其他傳感器,但在計算機視覺部分仍顯不足;Metaio的計算機視覺技術恰巧能夠提供人臉識別、手勢識別等功能,兩者結合,理論上將能打造更完美的蘋果智能電視。

專利自主研發

  除了收購一系列技術相關的公司,蘋果自身也在發力專利的研發。去年12月,蘋果公開招聘AR/VR技術工程師,其中明顯表示這些新加入的工程師將參與開發基於VR和AR的軟件及工具。

行動5年 蘋果針對虛擬現實做了哪些布局?

  另外,在今年2月,蘋果獲得了一項專利,該專利主要能夠實現將一台頭顯和其他便攜式電子設備(比如:iPhone手機)結合以便用來觀看虛擬現實內容的功能。專利中寫道:“整個頭戴設備框架在用戶眼前將放置一個便攜式電子產品顯示屏,後者將充當頭戴設備的主要顯示裝置。”另外,蘋果專利中還包括了一個遠程控制器,用戶可以將其拿在手裡操控顯示屏上的內容。蘋果的這項發明跟三星去年推出的Gear VR特別相似。

  而蘋果收購PrimeSense 之後,暫時並沒有發布相關的新品,而申請了一系列體感交互專利,比如用手勢或上半身控制電視機等等。

  對於這些行為,有人猜測蘋果或將在不久之後就退出虛擬現實產品,有些則持相反的意見——比如,或者蘋果只是想加強Facetime功能。不論怎樣,我們都期待更多的可能。(曉樺)

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