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研發佔比少,無礙蘋果仍是最具創新力企業



研發佔比少,無礙蘋果仍是最具創新力企業

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  文/孫永傑

  曾幾何時,業內,包括諸多企業均喜歡以企業研發投入占其營收比重的多少來衡量和證明某些企業或者自己在所屬產業中是最具創新力的。但令它們困惑和矛盾的是,以此衡量,蘋果肯定不是最具創新力,或者說不重視創新的,但在幾乎所有與創新力相關的企業榜單中,蘋果總是處在第一或第二的位置。例如在今年Forbes評選的全球研發投入排行榜中,蘋果僅為列第18位,但在創新企業榜單中則位居首席。究竟是什麼讓蘋果在研發支出比(與營收)並不領先或者說給業內其不注重創新投入的情況下,反而成為全球最具創新力的企業呢?

  首先我們不妨看看據彭博社最新有關創新投入的報道(依然是按照研發投入占營收的比例)。該報道稱,蘋果2015財年的研發支出為81億美元,僅占其2330億美元營收的3.5%,比率遠低於美國其他大型科技公司。相比之下,Facebook的研發支出為26億美元,營收佔比高達21%;芯片巨頭高通的研發支出約合56億美元,營收佔比為22%,;谷歌母公司Alphabet的則是約92億美元,營收佔比為15%。不知業內看到這個簡單的統計有何感想?我們看到的是,儘管從研發投入佔比的比例上,蘋果確實不高,但鑒於蘋果的營收大大高於類比的企業,所以雖然研發佔比看似較低,但從研發投入的絕對值上並不低,甚至超過了類比的Facebook和高通。而從蘋果近三年在研發上的投入從2013 年的45 億美元增加到2014 年的60 億美元直至今年的81 億美元,年增長率分別為33%和35%左右看,蘋果在研發上的投入也是遞增且增速不慢。所以從研發佔比背後的純投入角度,蘋果應是相當注重研發的企業,而那些僅僅看到研發佔比比例卻忽視背後實際投入數字的業內顯然陷入了誤區。

研發佔比少,無礙蘋果仍是最具創新力企業

  其實對於蘋果而言其研發佔比比例過低,反而襯托出蘋果營收的大幅領先,而這無疑就引出了我們要說的創新效率或者說是什麼讓蘋果以較少的研發投入獲得如此高的營收(包括高利潤)回報?

  眾所周知,早在iPhone4時,蘋果就已經開始使用自主核芯片,並從iPhone5開始進一步將架構替換為自主的Swift,這種採用自主核創新的結果就是,儘管蘋果iPhone的芯片主頻落後(其實是實現了省電)只是同期其他Android陣營旗艦的幾乎一半,但是性能不輸,甚至超越,直至今天的A9大幅領先對手,而這和蘋果研發支出中最大投入就是芯片不無關係。更為重要的是,與其他同行相比,蘋果還是惟一具有研發投入自己手機操作系統及生態的廠商,並形成了獨特的軟硬結合能力。即蘋果在決定產品(例如智能手機)用戶體驗的創新上做到了1 1大於2的創新效率。與蘋果的這種研發投入相比,對手要麼只是在芯片上的硬投入(例如三星擁有自主芯片Exynos系列),要麼就是在系統上的軟投入(例如谷歌的Android),但其創新效率肯定比不過蘋果,這也是為何三星未來要竭力在系統上加大研發投入(例如自有操作系統Tizen),而谷歌欲打造自主芯片的主要原因。其實我們這裡想說的是,正是由於被業內詬病的蘋果獨特的生態系統讓蘋果在創新效率上無人能及。

  除了封閉的生態系統外,蘋果提升創新效率另外一個辦法是驅動其產業鏈的相關供應商去研發最新的技術。以已經破產的藍寶石公司為例,蘋果是借款給它用而不是投資,但是由於蘋果的巨大採購量迫使這家公司拚命去研發最新的技術,按照蘋果的要求試圖大規模投產,但是最終失敗導致公司破產,而蘋果在這個過程中並沒有承擔相應的創新風險。由於蘋果在未來一年會花費295億美元採購與iPhone相關的芯片、屏幕、相機閃光燈等部件,這個採購的金額自然會驅動着相應供應商去創新來滿足蘋果屆時的需求。例如芯片製造商台積電和三星目前都在投入研發更小的芯片製程技術(例如台積電的7納米和三星的10納米),目的就是為了滿足下代,甚至下下代iPhone所需芯片的要求,而誰都清楚這些創新最終都會間接為蘋果所用,轉換成實在的營收和利潤。

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  最後就是蘋果獨有的創新模式。業內知道,無論是標誌蘋果創新的iPhone還是iPad,當時在所屬的智能手機和平板電腦產業中,蘋果都是後來者。例如在智能手機產業中,早在2007年蘋果發布iPhone之前,諾基亞和黑莓都曾推出過這種產品,而谷歌早在2003年便推出了Android操作系統的開源版本,微軟也是在iPhone問世前幾年推出了Windows Mobile移動操作系統。而在平板電腦產業中,早iPad問世十年多以前,就有許多公司發布了各式各樣的平板電腦,最典型的就是2002年微軟推出的Tablet PC。但最終蘋果通過觀察市場和用戶,看到他們如何與自己的產品或競爭對手的產品互動,並觀察遇到的問題中隱藏何種機遇的“需求捕獲型”創新模式推出了體驗最佳的產品,在規避了作為第一個吃螃蟹人的創新風險(前期研發投入的血本無歸和彎路)的同時,間接提升了自己的創新效率。例如蘋果並非觸摸屏的發明者,但蘋果開發的觸摸屏產品提供了比其他產品更優秀的用戶體驗,當然蘋果也賺到了比其他公司更多的錢。這裡需要提醒業內的是,在創新榜單的評選指標中,有一項非常重要的指標是商業價值,按照我們通俗的理解就是這個創新的企業或者產品應該是社會效益和經濟效益並舉,既能滿足市場和用戶的需求,又能給自身帶來可觀的營收和利潤。

  通過上述的分析,儘管從研發佔比比例看,蘋果好似不重視研發的投入和創新,其實無論是在研發投入的絕對值和增長率(尤其是近三年),還是蘋果獨有的旨在提升創新效率的軟硬結合、創新轉移(利用產業鏈相關廠商的創新)和“需求捕獲型”創新模式方面,都證明蘋果仍是最具創新力的企業。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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