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科學家們抵達這座沒人到過的島時巡視了一輪,結果意外發現秘密存活了80年的「地上的龍蝦」!



人類差點就害到牠們滅絕!

每60秒就有一個物種在地球上消失,這一現狀讓人非常痛心。生活在澳洲豪勳爵島上的大型竹節蟲就因為外來物種的入侵瀕臨滅絕。這種竹節蟲體型龐大,被稱為「地上的龍蝦」,因為數量很多,島上居民一度將牠們當做魚餌使用。

 

▼1918年時,「Makambo」號運輸船在豪勳爵島附近擱淺,船上的黑鼠跑到了島上。由於生活在豪勳爵島上的大型竹節蟲體型龐大,對黑鼠來說,這些大型竹節蟲是最美味的食物。很快,竹節蟲就在當地滅絕了。

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▼1960年時,一組登山隊來到位於豪勳爵島東南方23公里處的波爾斯金字塔探險。這是世界上最高的獨立海蝕柱,上面基本沒有植物,只有光禿禿的絕壁。登山隊成員在那裡發現了一隻大型竹節蟲的屍體,看起來剛剛死去不久。雖然他們並沒有看到活著的個體,但這一發現已經給了昆蟲學家們很大的希望。

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2011年時,澳洲科學家大衛(David Priddel)和尼古拉斯(Nicholas Carlile)決定到波爾斯金字塔實地查看。他們在絕壁上發現了一些蟋蟀,沒有看到其他特別的物種。探查途中,他們發現岩縫裡有一些大型昆蟲的新鮮糞便,這讓他們重新燃起了希望。天黑之後,科學家們拿著手電筒和相機,希望找到那些在夜間活動的珍稀昆蟲。

 

▼皇天不負有心人,一番尋找後,他們終於在角落發現了大型竹節蟲的屍體,並在千層樹叢下找到了一個小小的竹節蟲聚落,那裡大約有20多隻大型竹節蟲。經過詳細勘查,科學家們終於認定,這個小聚落是世界上僅存的大型竹節蟲群體。牠們是如此從豪勳爵島來到波爾斯金字塔的?這麼多年來又事如何存活下來的?這些事情沒有人知道。

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▼為了保護物種多樣性,科學家們決定人工繁育大型竹節蟲,但這並不像說起來那麼簡單。澳洲政府不確定將這些生活在波爾斯金字塔的昆蟲轉移後,牠們能不能存活。經過長時間的討論研究,政府終於同意,讓科學家帶走其中的4隻,進行人工繁育。

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▼得到政府的認同後,科學家們立刻返回波爾斯金字塔。大家很擔心經過這麼長的時間,大型竹節蟲群聚落已經消失,但牠們還在那裡。科學家在聚落中採集了兩對大型竹節蟲,其中一對送往雪梨的私人飼育中心,另一對送往墨爾本動物園。不久之後,私人飼育中心的一對大型竹節蟲死亡,另一對卻活了下來。

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▼生活在墨爾本動物園的大型竹節蟲被其名為亞當(Adam)和夏娃(Eve)。剛開始一切都很順利,夏娃還開始產卵,但不久後牠就生病了。在工作人員的努力下,夏娃的病終於痊癒,牠順利產卵,這些卵也孵化成功。2008年時,動物園中已經有11376顆卵,還有700多隻成蟲。繁育工作進行的很順利,何時讓牠們返回棲息地,成為了人們討論的話題。

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▼為了保護物種多樣性,科學家們做出了最大的努力。

 

豪勳爵島是大型竹節蟲的家,但那裡還有很多黑鼠。如果想要恢復之前的繁榮,人類必須竭盡全力,將島上的黑鼠消滅,這需要花費大量的時間和金錢。但這一切本來就是人類的疏忽造成的,等到島上的環境適合牠們生存,牠們將重返家園。

大型竹節蟲被稱為「世上最罕有的昆蟲」,因為外來物種入侵,牠們在很短的時間內瀕臨滅絕。這種昆蟲的行為很特別,雄性和雌性之間有某種紐帶關係,雄性遵循雌性。夜幕降臨時,雄性的三根腿包裹著雌性,竹節蟲夫婦相擁而眠。希望牠們能夠早日回到真正的家園,分享出去,讓大家都看到吧。

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