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探索新增長源 蘋果發力現實增強技術

  新浪科技訊 北京時間1月30日早間消息,蘋果已組建一支虛擬現實和現實增強專家團隊,以開發能夠匹敵Facebook Oculus Rift和微軟HoloLens的產品。目前,蘋果正探索除iPhone以外的新增長來源。

  《金融時報》援引消息人士的說法稱,這一秘密研發部門包含數百名員工。這些員工來自蘋果一系列有目的的收購。此外,蘋果還從微軟和Lytro等公司挖來了從事下一代頭戴技術開發的人員。

  在這一領域,蘋果最新一筆收購是Flyby Media。這是一家現實增強創業公司,其技術幫助移動設備“查看”周圍環境。Flyby團隊曾與谷歌密切合作,為3D定位技術Project Tango開發軟件。

  消息人士稱,蘋果開發可能的頭戴設備原型產品已有幾個月時間。

  近期,硅谷多家公司都在關注虛擬現實和現實增強技術,並將其視為下一代計算平台。這些公司包括Facebook、谷歌、微軟和三星。

  蘋果近期還招聘了知名虛擬現實研究員道格·鮑曼(Doug Bowman)。蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)本周早些時候表示,虛擬現實技術很有吸引力。他指出:“這很酷,有一些有趣的應用。”

  蘋果以往也曾嘗試虛擬現實頭戴設備。00年代中期,在喬布斯的領導下,蘋果的一支小型團隊開發了原型產品,並申請了專利。然而由於技術不成熟,蘋果最終放棄了這一概念。

  去年初,蘋果的部分虛擬現實專利被曝光。當時,蘋果的一系列招聘啟事顯示,該公司需要軟件工程師“開發集成虛擬現實系統的高性能應用,用於原型測試和用戶測試”。

  在Oculus興起之後,蘋果對虛擬現實的熱情重新被點燃。2014年,Facebook以20億美元的價格收購了Oculus。Oculus的首款原型 產品使用智能手機作為屏幕。該公司創始人帕爾默·洛基(Palmer Luckey)最初的部分資金來源是為他人修理iPhone。

  在2013年收購以色列體感技術公司PrimeSense之後,蘋果又在虛擬現實和現實增強領域進行了一系列收購和招聘,而收購對象包括Metaio和Faceshift等。消息人士表示,蘋果還計劃在光學技術領域進行進一步收購,以協助完成該公司的項目。

  過去一年,蘋果相關招聘也開始加速。除了佛吉尼亞理工大學教授鮑曼之外,蘋果還挖來了光場相機開發商Lytro以及微軟HoloLens團隊的前員工。

  目前尚不清楚,蘋果計劃何時發布這一頭戴設備,以及該公司的產品是類似於谷歌Cardboard和三星GearVR,還是會與微軟HoloLens和Magic Leap展開競爭。

  蘋果在成像和定位等領域積累的技術和經驗或許也可以用於汽車項目。但消息人士表示,虛擬現實/現實增強是蘋果內部的一個獨立項目。

  儘管最新的虛擬現實技術要比10年前強大很多,但蘋果仍有可能決定不發布這樣的產品。蘋果首席設計官喬納桑·艾維(Jonathan Ive)去年曾對《紐約客》雜誌表示,用戶頭部並不是發展科技產品的正確位置。此前,谷歌眼鏡在消費類市場遭遇了失敗。

  蘋果已確認完成了對Flyby的收購,並做出了與以往類似的回應:“蘋果會不時收購小型科技公司,我們通常不對目的或計劃置評。”不過蘋果拒絕透露虛擬現實項目的情況。(邱越)

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