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王雪紅痴迷VR:HTC恐陷新的產業誤區

王雪紅痴迷VR:HTC恐陷新的產業誤區

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文/孫永傑

在日前結束的MWC2016上,繼年初CES2016之後,VR再次成為業內關注的焦點。其中在智能手機產業步履艱難的HTC因其VR設備HTC Vive上市價格的發布,再次引發了業內對於其未來在VR市場前景及其與當下智能手機業務孰輕孰重的爭論。不過從HTC掌門人王雪紅近期的言論看,其有可能讓HTC陷入新的產業誤區。

首先我們看看王雪紅近日都說了些什麼?

HTC CEO王雪紅在接受英國《每日電訊報》採訪時表示:“如今我們變得更加現實,HTC會將精力投入到更多的領域。智能手機雖然很重要,但現下其重要性已經無法和智能穿戴設備與VR設備相比了。”

當有媒體問王雪紅,HTC VR業務和手機業務哪個更重要時,她的回答是,二者同等重要。而她去年12月18日也否認HTC戰略放棄手機業務,而將HTC Vive形容為是對手機業務的延伸。

業內未經證實的內幕,當你跟王雪紅彙報手機業務相關的工作時,她不願意聽,但你跟她談VR、談Vive頭顯,她則非常興奮。

我們上面僅是摘錄了部分媒體(包括國內和海外)王雪紅對於VR業務的定調。至少將其放在與智能手機同等重要的位置。那麼問題來了,VR市場真的如王雪紅看到的那般美好或者說HTC在VR產業中有何至少是初期可以成功的因素嗎?

從整體VR市場看,其還處在初級階段,即使未來幾年它能迎來大爆發,需要說明的是,針對未來VR市場的規模,諸多統計機構給出了不同的數字,其中最保守的預計是2020年其市場規模也不過只有28億美元,而最樂觀的預計則是到2020年,VR市場價值將達到700億美元(其中硬件設備市場達到200億美元,軟件市場達到500億美元)。這裡,我們不妨按照最樂觀的預計數字與HTC步履艱難所處的智能手機產業做下比較,據統計,智能手機市場去年的市場規模為4000億美元,至於今年,據研究機構IHS稱,在今年手機行業收入只增長1.1%的情形下,整個市場規模仍會達到3731億美元,也就是說智能手機產業即便是在增速放緩的情況下,其市場空間比VR也要大得多,至少在未來若干年內是如此。難怪業內有分析評論認為,王雪紅痴迷VR,對於HTC來說是“丟了西瓜撿芝麻”,更為重要的是,即便是王雪紅執意要“丟西瓜撿芝麻”,這“芝麻”對於HTC來說也未必那麼好撿。何以見得?

眾所周知,在目前的VR市場中,與HTC VIVE齊名的推出的VR廠商主要有Facebook、三星、谷歌、索尼。而這些廠商與HTC相比均具備一定能夠不同的優勢。

例如在整個事關未來VR生態系統的開發者應用支持方面。據來自GDC 的官方統計,針對2000名開發者的相關調查顯示,他們中的大部分把Facebook的 Oculus VR作為開發應用的首選平台,即Oculus佔比達到19%,其次是三星Gear VR為8%、谷歌的Cardboard為7%、HTC Vive 和索尼各佔6%。而在未來準備“嘗試”的開發者中,選擇Oculus Rift比例高達77%,然後依次是谷歌Cardboard為46%;三星的Gear VR 為31%;索尼的PlayStation VR 為21%;HTC Vive 為19%)。從上述的統計不難看出,在目前主流的5家VR廠商中,在生態系統發展初期最為關鍵的開發者支持上,HTC均處在墊底的位置。

除了生態系統之外,在初期的設備搭配上,HTC不具優勢。例如目前索尼PS4的存量是3600萬台,幾乎是滿足要求PC的3倍,且這個數字仍在迅速增長,這也是為何外界認為在VR發展初期,索尼的PlayStation VR可能會首先成功的主要原因。而三星鑒於其在智能手機市場龐大的用戶基數,其主要面向手機VR體驗的Gear VR設備的銷量也不容小視,也就是說,與索尼和三星相比,儘管VR定位不同,HTC並不具備與之相配或者說可以借力的用戶基數和設備保有量。

最後就是價格。繼Facebook旗下的Oculus公布了其 Rift VR設備599美元的定價之後,HTC在日前結束的MWC2016上也公布了旗下虛擬現實頭盔HTC Vive的價格為799美元,比遭受價格詬病的599美元起的Oculus Rift還要貴。雖然王雪紅從體驗和配置的角度解釋了定價過高的原因,但業內都知道,要想實現王雪紅或者充分發揮HTC Vice的最佳體驗,與之相配套的PC必不可少,那麼這類PC的價格應該是多少呢?

在年初的CES大展上,惠普公司推出了HTC VIVE首款“官方認證虛擬現實專用”的遊戲PC ENVY Phoenix,這款遊戲PC內置2TB的硬盤,英特爾Core i7 K系列處理器(帶惠普的超頻功能),且用戶能夠根據自身需求來選擇AMD或者NVIDIA顯卡,用戶能夠最高選擇NVIDIA GeForce GTX 980 Ti或者AMD Radeon R9 390x,起售價格1699.99美元。二者相加將達到2500美元左右。如果說之前業內所言的目前PC中僅有1%左右的配置符合諸如Oculus Rift和HTC Vive這類依靠PC設備(均價在得到VR體驗所需的硬件要求,從而被業內認為整體價格是普及障礙的話,那麼這種障礙在HTC Vive身上體現得更為明顯。即PC VR設備的總體價格比同級別的Oculus Rift要高出400美元左右。

提到價格,我們這裡不得不提及谷歌的Cardbaord,據稱其目前的銷量已經突破500萬,而其最大的殺手鐧就是價格。相對於市面上其他的虛擬現實設備,谷歌採用紙板的做法為其帶來了極低的成本投入,它甚至可以便宜到讓《紐約時報》向它的訂閱者發送這款設備,並且它還能跟現已經存在、為用戶所熟悉的軟件很好地融合。儘管嚴格意義上說,Cardbaord還不能算是真正的VR設備,至少與HTC Vive相比有着不小的差距,但作為一個產業發展初期且並未被證明是市場和用戶剛需的情況下,價格的作用就顯得異常關鍵。

回望HTC從興到衰,除了所謂的創新之外,對於營銷的忽視或者說不當也是導致HTC在手機市場被營銷高手三星反超,直至最終衰落的主要原因。到了新的VR產業,除了前述因素之外,HTC在智能手機產業中弱營銷的短板依舊沒有改變,這從VR初期的營銷中已顯端倪,尤其與老對手三星相比。

例如今年第88屆奧斯卡頒獎典禮,贈送的禮包內就有一副Gear VR以及配套的三星智能手機,而這部手機預裝WeVR製作的內容,包括虛擬現實熱門影片《Waves》和《Hard World for Small Things》,同樣,在日前結束的MWC2016上,三星在發布會現場通過虛擬現實(VR)技術發布了新款手機Galaxy S7,即為了讓發布會現場的每個人都能親身體會到VR效果,三星在每個座椅上都準備了一部自己的Gear VR眼鏡,還請來Facebook公司CEO扎克伯格為其站台。相比之下,我們至今仍未看到王雪紅痴迷的VR給業內和市場留下了什麼具有深刻印象的營銷事件。

綜上所述,我們認為,王雪紅此次痴迷VR再次陷入了一個新的產業誤區,並導致其盲目和自信,而在這種盲目和自信中,智能手機依然是主營業務的HTC在去年累計營收為1216.84億元新台幣(約為240.7億元人民幣),同比下滑35.2%。同年12月營收額為65.16億元新台幣(約為12.9億元人民幣),環比減少36.6%,同比減少57%,這使得HTC在2015年全年,毛利率、每股虧損2項財務數據均創上市以來最低。而在今年的1月份,HTC營收64.8億元新台幣(約為12.7億人民幣),同比下滑47.23%,環比減少0.2%,在缺乏主力機型的情況下,HTC 1月營收再創10年新低。這意味着在未來,HTC的智能手機業務將很難為HTC的轉型(例如VR設備和生態)提供很好的支撐,相反倒是VR的投入會進一步加重HTC的壓力,造成“西瓜和芝麻皆失”的後果。

王雪紅痴迷VR:HTC恐陷新的產業誤區

(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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