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不掙錢?內鬥?輿論壓力?扒谷歌機器人被賣真相

不掙錢?內鬥?輿論壓力?扒谷歌機器人被賣真相

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文/四月、海中天

大約一個月前,谷歌旗下波士頓動力(Boston Dynamics)一段最新演示視頻在YouTube流出,視頻中的人形機器人Atlas以其超前的行走與自主平衡能力折服了大批粉絲,迅速晉陞為機器人界中的“網紅”,朋友圈、電視、網絡幾近被它刷爆。

然而,就在今天,關於谷歌母公司Alphabet打算要將波士頓動力機器人賣掉的消息猶如晴天霹靂般瞬間炸開,不知澆濕了多少粉絲的心,外形那麼蠢萌,身形如此矯健的機器狗為什麼要把它賣掉?!

到底是什麼原因會讓谷歌出售這家看起來黑科技逼格爆棚的公司呢?智東西多方採訪得出的真相真的很俗套,但也很八卦,谷歌賣掉波士頓動力絕非那麼簡單,其中充斥了輿論壓力、大公司內鬥等諸多細節。

緬懷

能被谷歌看上,自然來頭也不小。波士頓動力是一家致力於機器人快速運動以及平衡能力研究的機器人公司,主要關注機器人的快速運動能力、負重能力和擬人行為。該公司在1992年從MIT剝離出來,自分離后便一直從事發軍事項目的研發工作,並獲得了DARPA的資助,為美國國防部、美國陸軍部隊、海軍部隊和海軍陸戰隊提供軍用機器人及相關技術諮詢服務。產品最突出的特點是模擬人類行為,主要應用於國防任務測試和極端環境救援等領域。

除Atlas外,善於靠造人形機器人的波士頓動力還擁有着一支龐大的家庭體系,帶人名的就包括身形龐大的大狗機器人(Big Dog)、同樣踹不倒的Spot、疾步如飛的Petman等。

不掙錢?

那麼,現階段,關於谷歌為什麼要賣掉波士頓動力比較靠譜的原因是?據彭博報道(要賣掉的消息最初也是從他們口中流傳出來的),谷歌母公司Alphabet的高管們認為,在Alphabet保護傘下運營的各類子公司必須產生真正的營收,而Boston Dynamics未來幾年都不太可能推出可以在市場上銷售的產品,因此他們決定出售Boston Dynamics。簡言之,就是這麼多機器人看似風光卻根本不掙錢!

實際上,在2015年Alphabet正式之時,員工們就立下了要自己的東家可以開發出好產品,創造巨額營收,只有這樣才能為股東謀取利益的誓言。佩奇邀請頂級工程師加入到Alphabet子公司,向他們提供股權作為報酬,但最終波士頓動力創造利潤的前景看來並不理想,或者說投入產出比不那麼高。

鬧不和?

在外媒圈裡,還有一種說法,成為主要原因那就是,自始至終Boston Dynamics都沒有成為Google X的一部分,原因有多方面,安迪•魯賓的離開對此有重大影響。

12月份,谷歌重組Replicant,它成為了谷歌先進研究團隊Google X的一部分。當時Google X曾私下召開全員大會,Google X主管Astro Teller告訴Replicant員工說,如果機器人無法幫助谷歌從實際層面解決一些問題,員工就會另作安排,他們將被調去做其它的工作。

2013年,安迪•魯賓(Andy Rubin)作為Android部門前主管,當時主導了谷歌收購Boston Dynamics,Boston Dynamics的300多名工程師也因此全部加入谷歌。但不到一年時間安迪•魯賓便離開了谷歌。而在換帥后的一段時時間裡,隔壁部門Replicant機器人項目碰到了許多困難,企業協作出現了問題,部門始終無法找到合適的主管。

一位知情者說,Replicant最大的問題在於Boston Dynamics高管不願意配合谷歌加州、東京機器人工程師的工作,在短期之內,部門無法拿出可以發布的產品。

Boston Dynamics與其它Replicant團隊的關係變得越來越緊張,矛盾開始浮現在谷歌內部。11月11日,一份書面會議記錄曝光了矛盾,隨後在線論壇還貼出了一些內部郵件,谷歌其它員工都看到了這些資料。

人工智能威脅論

在本周結束的人機大戰圍棋對決中,谷歌借AlphaGo以勝利者的驕傲姿態轉身,殊不知,關於人工智能威脅論的口誅筆伐卻硝煙四起。

機器人視頻出現在YouTube上后,谷歌公關團隊不太高興,他們不希望Alphabet和人型機器人扯上關係。內部論壇後來貼出了一些郵件,這些郵件所有谷歌員工都可以看到。

“科技媒體對視頻很激動,從中我們也看到一些負面報道,大家有點恐懼,他們擔心機器人會爭奪人類的工作職位。” Google X新聞發言人、谷歌溝通主管Courtney Hohne寫道。Hohne向同事提出要求:疏遠X和視頻的關係。她還說:“我們不希望引發媒體另一輪報道,不希望它們討論Boston Dynamics在谷歌的位置。”

“我們不會對視頻發表評論,因為真的沒有什麼可以補充的,它所引發的一系列問題大多數我們都不想回答。”

誰會成為接盤俠?

海外消息人士說,豐田汽車旗下的豐田研究院、亞馬遜可能會收購Boston Dynamics。

但也有更大膽的猜測認為,按國內互聯網公司現在海外“買買買”的節奏,也可能成為波士頓動力的潛在買家。

但這種說法的存在理由很弱,因為波士頓動力的主要服務機構是美國軍方,實際上已經涉及到軍事機密。

下一個被賣的是誰?DeepMind嗎?

名噪一時的波士頓動力入駐谷歌不到三年時間就要面臨被轉賣的風險,那麼,身世相近的DeepMind是否會落入同樣的境地,還是逃過一劫?

DeepMind2010年創立於英國,致力於創造可以模仿人類思維、學習如何玩電子遊戲的人工神經網絡,由牛逼閃閃的神經系統科學家傑米斯•哈薩比斯(Demis Hassabis),以及網絡語音通訊軟件Skype開發者簡•塔林(Jaan Tallin)和研究人員謝恩•列格(Shane Legg)等人共同創辦。

2014年被谷歌正式併入麾下。在尚未有任何正式產品的情況下,DeepMind僅僅憑藉一個讓電腦自學玩遊戲的小程序,即被谷歌以超過4億英鎊收購。而近日引發全球關注的人機大戰,似乎讓大眾見識了DeepMind背後強大的計算能力(雖然同樣並沒有產品出來)。

業界對此似乎並不抱樂觀態度,也有可能出售,但相比波士頓動力,危機沒有那麼強?頂多是眼前不賺錢罷了。綜合來看,主要基於三點:

1、見好就收,避免再被作為人工智能威脅論的典型,實際上,國外對於人工智能威脅的論調更加敏感,受制於輿論壓力,在某種程度上贏了也未必是好事;

2、後續必將出現一大波挑戰AlphaGo的機器人公司或團隊,對於谷歌而言,贏了理所當然,但輸了就丟臉,不想再陪着玩下去;

3、晉陞為明星團隊后,收穫了豐富的品牌效應,這批團隊無論是轉戰到醫療、精密機械還是其它人工智能商業領域,其品牌認知度都將為其迅速被市場交納,商業化更容易實現。

業內人士觀點

歡騰智能CEO王昊早年也曾從事機器人研究,對波士頓動力被出售一事他也有關注。他對此感覺挺可惜,對此給出的原因分析是:

1、上次放出的視頻放出人形機器人後,在美國民眾、媒體層面產生了不好的影響,民眾會擔心在經濟不景氣的情況下,人類未來工作是不是要被人形機器人替代了?會不會有恐怖襲擊的危險?民眾的危機超出了預期而導致的商業層面的考量,做出了這樣的決定。

2、另一個層面,是不是認為機器人方向不靠譜呢?此事目前來看,並不會對整個機器人行業的產生懷疑,並沒看出谷歌對技術層面對機器人的認同,Google X高層對技術有着絕對的熱愛,迫於商業壓力做出這樣的選擇。 從人機大戰、自動駕駛、機器人等,都在表示谷歌的無人駕駛,利用技術這個為人類服務的理念不斷向前,

3、最後有一個問題是成本的問題,是不是波士頓動力被谷歌收購之後不再接美國國防部訂單而付不起巨額的研發費用?從外媒曝出的細節來看,這也確實是理由之一。

結語

無論是波士頓動力還是DeepMind,藉助於被谷歌收購之舉,都讓其品牌與背後的技術實力得以昭示天下,估值也不可再同日而語;同時,收購也讓谷歌的品牌影響力和社會傳播呈指數級上升,以及震懾住對手,從這兩方面來看,收穫了雙贏的效果。

但另一方面,對於上市大型企業而言,營收和生存才是終極目標,即使市值超過2000億美元的谷歌也不例外,綜合人工智能威脅論的輿論壓力與現實的商業規律,現階段無法創造對等收入的科技團隊也是時候考慮自己的出路了。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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