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VR創業爆發,然而微軟、谷歌卻更青睞AR

VR創業爆發,然而微軟、谷歌卻更青睞AR

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文/水哥

今年以來,業界對虛擬現實的關注持續升溫,Oculus Rift引領了整個行業的風向已成為不爭的事實,索尼PSVR、HTC Vive、三星Gear VR加入戰局,廝殺正酣。另就國內而言,阿里重金投資MagicLeap,騰訊布局TencentVR,百度借視頻進軍虛擬現實,一場圍繞VR產業的資本盛宴與追逐遊戲已正式開啟。據相關數據顯示,2015年國內VR市場規模已逾15億元,預計2016年將達56.6億元,2020年市場規模有望超過550億元。而此時產業鏈中下游亦風生水起,整個生態正逐漸形成。正當VR全球風口開始顯現之際,以微軟、谷歌為首的業界巨頭卻將目光投向另一個與前者大相徑庭的領域——AR增強現實。

儘管谷歌在Google Glass產品上有過波折,但絲毫不影響其對AR的熱情。有外媒消息聲稱,谷歌高管團隊私下對話透露出巨頭將在增強現實領域布局重兵,虛擬現實不是其重點。而近期蘋果公司也與他的老冤家微軟一樣將未來瞄準AR領域,蘋果已經收購了Metaio、Faceshift、PrimeSense等多家相關技術公司,意圖發力後來居上。而就在4月12日的Facebook F8大會上,扎克伯格意外地向外界表示,Facebook除了發展VR之外還將試水AR。種種跡象表明,除了三星、索尼這些設備製造商,傳統IT與互聯網科技巨頭似乎對AR表現出更為濃厚的興趣,這是否意味着業界的風向又有了新的變化?

去年投資銀行Digi-Capital的一份報告曾一時激起千層,至今為許多媒體所援引。Digi-Capital聲稱,至2020年,全球增強現實(AR)與虛擬現實(VR)市場規模將達到1500億美元。其中AR市場規模為1200億美元,VR市場規模則僅300億美元。其指出之所以AR市場規模大於VR,是因為虛擬現實技術提供的沉浸式閉環體驗對遊戲玩家很有吸引力,但對普通消費者價值不大。我們無法驗證巨頭對AR的青睞是否受到了Digi-Capital報告的影響,但從近幾年VR/AR發展進程以及當前該領域現狀中或許可以窺知一二。

VR現在很火,這是事實。但是虛火,這也是事實。目前VR的進度要快於AR,加之沉浸式的虛擬體驗更加親和對內容的表達,因而許多平台擁有者,渠道商、內容生產者不遺餘力地將之推向高潮,製造虛火,以博取資本青睞。這種完全不顧VR當前不成熟的技術現狀與明顯的硬件瓶頸,只求速速達成融資願景的態度,終將對VR的長遠發展帶來負面影響。VR當前的技術瓶頸非常明顯,主要集中在屏幕分辨率、刷新幀數限制、炫目感、可視角度窄、設備笨重、交互方式單一。事實上Oculus的工程師早已發現問題,他們認為Oculus Rift正面臨一個十字路口,如何讓設備更輕、體驗更佳、突破現有的交互裝置是一大難題,而不是不負責任地產出消費者並不滿意的產品。

Oculus Rift類的VR一體機除外,移動VR得益於較低的門檻為多數手機廠商樂於嘗試。有人說手機天生不是為VR設計的,性能、發熱擺在那裡。我們認為有一定道理,至少曾經堅稱移動VR是未來的Oculus卻把這個機會留給了三星。事實上Oculus已經發現,在某些問題上,AR似乎更能勝任解決,VR當前的發展應當考慮性能優先、體驗優先,必須儘快讓消費者用上能夠驅動更完美的虛擬環境與圖形效果的VR一體機,而不是帶着笨重的沉浸式設備四處漫遊。VR已在遊戲領域率先崛起,其與AR的路線必然不同。

所以在移動問題上,AR的優勢就顯現出來。AR並非為沉浸的虛擬環境而生,不需要驅動大量圖形效果,極簡的界面構造即可滿足操作系統級、數據引擎級的平台應用,對處理器與電耗的要求亦相對較低(不使用全息投射的前提下)。也就是說,虛擬現實注重的是對圖形的加強,而增強現實則更注重對數據的加強。由此可見,相比VR在圖形領域的進展緩慢,AR技術則更能迎合微軟、谷歌這類操作系統與搜索引擎大佬的現有業務需求。而AR與生產力、移動雲、人工智能等技術的深度融合,其覆蓋的將不僅僅是企業級市場和專有領域,在大眾消費市場同樣有着廣闊前景。從這個角度來看,AR的鋒芒確實比VR更加銳利,這或許也是科技巨頭在面臨VR、AR選擇時發生態度傾斜的原因之一。

扎克伯格在F8開發者大會上表現出對AR的興趣着實令人大吃一驚,小扎的原話是“今後10年,設備尺寸將越來越小,最終將通過一副與普通眼鏡類似的設備同時提供虛擬現實和增強現實。增強現實讓你能夠看到現實世界,同時也可以在上面疊加數字物體”。這是否意味着扎克伯格意識到其現有VR設備難以滿足Facebook這樣一個社交與大數據平台的功能拓展需求,而必須追加AR技術以填補某些空白?若此為真,扎老闆的要求難免給Facebook麾下的Oculus部門帶來不小壓力。

最後說說微軟。微軟一段時間內被業內戲稱為“搖擺者”,因為其在某些重大戰略問題上常出現兩種立場的搖擺,在HoloLens產品問題上微軟就曾有過這樣的糾結。VR在遊戲領域的活躍讓微軟意識到HoloLens與Minecraft的結合是一個絕妙的策略,然而微軟的初衷認為HoloLens是一個為Win10服務的新終端,HoloLens必須為“生產力與平台”服務。向左走是VR,向右走是AR,這是一個令人頭疼的問題。但是微軟最終找到了答案,其聲稱HoloLens並非VR也非AR,而是VR與AR技術結合的產物,並由此衍生了MR(混合現實)的概念。這意味着HoloLens最終將走向平台與生產力的功用,同時亦不會放棄遊戲領域的開發。事實上業界對MR並無較為統一的解釋,它的概念甚至比VR和AR還要模糊。可以認為MR是在AR的基礎上追加了更多虛擬圖形元素,而AR向現實畫面堆疊的更多是數據。

綜上,我們認為科技巨頭對AR態度的傾斜緣於其在產品形態上諸如人機交互與真實環境數據疊加等功能更益於對它們對現有戰略的延展需求。同時我們大膽預測,未來不久AR發展進程對VR的反超將成為可能。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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