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來自瑞士的他堅定表示「願意為達悟族犧牲生命」,在奉獻一切後…更被族民尊稱為「蘭嶼之父」!

早期台灣有許多傳教士帶動當地文化發展,而居住在蘭嶼的紀守常(Giger Alfred)神父就是其中一位。他在被中國共產黨驅逐後輾轉來到蘭嶼,後來致力於蘭嶼的文化與教育,更表示願意為了達悟族,犧牲自己生命!

 

▼1919年時,紀守常在瑞士出生,之後成為天主教神父,為了前往遠東傳教,他在大學學習了一年的中文,好不容易抵達中國北京,卻在之後遭到共產黨驅逐出境。

 

紀守常在香港和日本等地流浪,很有語言天賦的他這時學會了日文。1954年,紀守常神父來到台灣,一開始是在台東宣教,但他後來聽說外海還有一個島嶼,上面住著達悟族,在日本統治時代,本來過著與世無爭的生活,漢人接管後卻被視為次等公民。

紀守常神父加入的教會成立宗旨是要為弱勢族群及邊緣人服務,並和窮人、病患、被遺棄的人站在一起。因此,他毅然決然坐了15個小時的船抵達蘭嶼,由於他在蘭嶼沒有住處,最初只能睡在警察局。

 

▼但這個長著白皮膚、高鼻子的外國人並沒有受到達悟族的歡迎,他們彼此間流傳著「神父信魔鬼」的謠言,並不願靠近紀守常神父。直到他後來一步步去深入了解達悟族文化,才漸漸被族民所接納。

 

紀守常神父發現,蘭嶼島內的學校等公家機關,都是由漢人主宰,認為一定要改變這種狀況,而且必須從達悟族做起。他除了從台灣運送回許多物資外,也鼓勵蘭嶼孩子到台灣就讀,學習豐富知識後,再回到蘭嶼服務族人。

 

▼他這個意見受到很多達悟族父母的反對,因為他們認為孩子往往一到台灣,「就再也回不來了」,不過紀守常還是一一造訪這些家庭,才用誠意改變固有觀念,讓蘭嶼孩子獲得受教的機會。


 

▼雖然身為天主教神父,但紀守常不管達悟族的信仰,只要努力、肯打拚,他一律傾盡全力協助。這些被送到台灣島的孩子們也沒讓他失望,回來蘭嶼後,他們紛紛成為蘭嶼第一個大學畢業生、第一個郵差、第一個回鄉服務的公務人員、第一個護士、第一個老師、第一個校長…為當地奉獻力量。

 

▼紀守常神父也常代表蘭嶼發聲,向政府爭取屬於達悟族的權利。即使本身已有宗教信仰,他也完全融入達悟族文化,遵奉當地習俗。他輔助貧困者就業、傷殘者就醫,更幫助老弱婦孺,甚至犧牲了自己的生命,全然奉獻給原住民…

 

1970年的時候,紀守常神父帶著數位原住民婦女北上學習家政技藝,但車子不慎衝撞路樹,紀守常神父也在送醫後不治。消息傳回蘭嶼後,島上的居民都相當震驚,並紛紛前往天主教堂為他弔唁。

 

▼他的遺體被運回台東,在殯葬彌撒當天,許多人都特地跑來謝謝紀神父,送他最後一程,殯喪隊伍綿延數百公尺。紀守常神父被安葬在寧靜的小馬天主教後院裡,在他過世多年後,至今還是有許多達悟族人不顧不能接觸墓地的傳統禁忌,年年到紀神父的墓前致意。


 

▼紀守常神父在年紀輕輕時就來到台灣,並決心幫助這裡的弱勢族群,他曾告訴家人:「我寧可為達悟族人犧牲自己的生命。」他對這塊土地的愛令人感佩,後來被稱為「蘭嶼之父」、「達悟之父」,也是第一個獲得此稱號的人。

 

紀守常神父付出的愛超越了種族、宗教、地域,他一生都在堅守心中的理念,去幫助那些需要幫助的人。他真的是一個值得尊敬的人啊!

來源:ThinkingTaiwan

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