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谷歌暗中開發電池新技術 支持公司硬件發展

谷歌暗中開發電池新技術 支持公司硬件發展
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  【TechWeb報道】4月11日,谷歌一直在悄悄開發更好的電池,以支持公司向消費電子產品和其它硬件領域的擴張。

  消息人士透露,早在2012年年底,谷歌一個由蘋果前電池專家拉梅什·巴德瓦傑(Ramesh Bhardwaj)領銜的團隊,便開始測試在谷歌設備中使用的由其它公司開發的電池。大約一年之後,該團隊便開始考慮自主開發電池技術。據悉,該團隊隸屬於谷歌研發實驗室Google X,目前僅有4名成員。截至目前,谷歌及巴德瓦傑本人均對此報道未予置評。

  近年來,谷歌已開始介入交通運輸、醫療、機器人、通信等產業,設計要求使用高效電池的物理設備。谷歌首席執行官拉里·佩奇(Larry Page)在2013年曾向市場分析師表示,移動設備電池續航時間是“一個大問題,存在真正創造全新、更好電池體驗的潛力。”

  巴德瓦傑已經向業內高管表示,谷歌目前有至少20個取決於電池的項目。該公司最新開發的無人駕駛汽車,依靠電池提供動力;第一代谷歌眼鏡受到電池續航時間太短的困撓,谷歌希望能提高其電池續航時間;利用納米粒子診斷疾病的項目也依靠電池提供動力的檢測設備。

  風險投資公司Formation 8硬件戰略主管利奧爾·蘇珊(Lior Susan)表示,“谷歌希望在硬件供應鏈上更好的控制自己的命運。谷歌向無人機、無人駕駛汽車和其它硬件領域的擴張都需要更好的電池。”

  除谷歌之外,包括蘋果、特斯拉和IBM等科技巨頭也都希望改進電池性能,只不過它們的努力迄今只能夠產生循序漸進的收穫,不像是科技企業以習慣的半導體產業定期、跳躍式的發展。

  新興的電池技術展現出了更好的明天。固態薄膜電池通過固體而非液體傳輸電流,能縮小電池體積、提高安全性,這類電池可以做成柔性薄膜形式,適用於小型移動設備。不過勞倫斯伯克利國家實驗室研發人員文卡特·斯里尼瓦桑(Venkat Srinivasan)表示,目前尚不清楚此類電池量產後能否降低製造成本。

  消息人士透露,巴德瓦傑團隊目前正在設法改進現有鋰離子電池和先進的固態電池,使它們適用於消費電子設備,例如谷歌眼鏡和能檢測血糖的隱形眼鏡。在今年2月舉行的一場產業大會中,巴德瓦傑描述了固態薄膜電池如何應用於智能手機和其它更薄、可彎曲、可穿戴、甚至是植入人體的移動設備當中。巴德瓦傑表示,對於像谷歌眼鏡這樣的可穿戴設備,先進的電池技術有助於提供能耗較高的功能,例如視頻。對於隱形眼鏡,固態薄膜電池也更加的安全,因為它並不適用易燃的液態電解質。

  消息人士稱,谷歌其它團隊正在同電池技術廠商AllCell Technologies LLC合作,為4個硬件項目開發容量更大的電池,其中包括熱氣球互聯網接入服務Project Loon。2013年穀歌展示的Project Loon視頻顯示,谷歌技術人員把AllCell電池捆綁在了Project Loon電源組當中。當熱氣球升空之後進入平流層之後,鋰電池在低於冰點溫度的表現開始變得非常糟糕。AllCell電池外包裹着的柔性石墨材料,能夠迅速吸熱並均勻傳播熱量,從而延長電池的續航時間。Project Loon項目技術人員吉姆·莫拉什在這段視頻中表示,谷歌正在測試使用特殊的配方材料,以更好的提升鋰電池在低溫的表現性能。

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