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蘋果皮之父潘泳:曾兩次被騙 再創業做漫聊神器

  發明“蘋果皮”的潘泳,曾被視為中國草根創新的典範。在提倡萬眾創新的今天,他五年前的故事還被不少媒體引用流傳。如今,這位頗具傳奇色彩的年輕發明家來莞創業。在這個大眾創業、萬眾創新的時代,我們尋訪潘泳創新的故事,聆聽他創業的教訓,希望通過他頗具典型意義的經歷讓更多人獲得啟發。——編者

  很多人以為潘泳早就發達了。5年前,當時年僅22歲的河南小伙,在深圳一間倉庫搗鼓出了風靡世界的“蘋果皮”——可以讓iPod Touch變成價格相差3000多元的iPhone。不少媒體將他與同樣在倉庫里琢磨出蘋果電腦的喬布斯相提並論,稱他“蘋果皮之父”。

  但很多人不知道,這個驚動世界的發明非但沒有給潘泳帶來財富。兩次與廠商合作,潘泳卻均被對方抄襲:廠商盜取他的技術代碼,私下裡推出功能相仿的山寨產品。即便後續又推出不少被市場看好的產品,企圖挽回頹勢。但終因經營不善、資金鏈斷裂,以失敗收場。

  在陷入人生低谷的2013年,潘泳沉潛研究開發“臉說”項目,在一年之後的松山湖影視設計創意大賽上一舉奪冠,開始了東山再起的二次創業。2014年11月,項目得到東莞企業家的投資,在松山湖成立廣東佳士樂文化創意有限公司,潘泳出任總裁。

  3月24日,潘泳斜坐在松山湖國際金融創新園辦公室的黑皮沙發上,並不打算過多地回首往事。談話間,他更願意介紹自己最新的研究成果——通過攝像頭對人面特 征跟蹤等技術,把人的表情轉化為對應的卡通人物表情,經過渲染直接製作成動畫片。按照他的測算,這項技術可使動漫影視製作的成本降七成、製作時間縮短一半 以上。

  在他看來,這項技術可能比“蘋果皮”更偉大。

  策劃:南小渭 靳延明 采寫:南方日報記者 靳延明 黃少宏

  ■創業歷程

  倉庫里發明蘋果皮

  被合作商山寨

  自主創辦公司失敗

  沉潛研發新項目

  參加創意大賽

  獲風投支持進行二次創業

  計劃三年內上市

  “中國終於創新了”

  潘泳研發的“蘋果皮”是2010年7月正式問世的。當時,隨着潘泳、潘磊兄弟倆錄製的、略顯粗糙的產品視頻在互聯網上神秘走紅,“蘋果皮”兄弟的故事也被媒 體爭相報道,迅速進入公眾的視野。據統計,潘泳研發“蘋果皮”的故事先後被全球150多個國家400多家媒體報道。

  路透社當時報道稱,市面銷售的ipod類產品總量約為2.75億台,“蘋果皮”蘊含著百億元商機。而根據蘋果公司2011年第一季度財報顯示,iPod總體銷量有所下滑,不過iPod Touch的銷量上升了27%,並且佔據了iPod產品銷量的50%——這正是“蘋果皮”銷量最火爆的一段時間。有分析人士 稱,touch的銷量猛增,或與“蘋果皮”的發明有直接關係。

  《華爾街日報》還就此發出“中國終於創新了”的評論……

  “買不起iphone,就想着能把便宜的touch改裝一下,把通話和短信功能補上。”潘泳微低着頭,風輕雲淡地回憶自己2009年開始在深圳一間倉庫研發的經歷,就像回憶一場遠去的遊戲。但直到今天,這個不善言談的發明家也不認為自己“幹了一件大事”。

  被 不少網友認為傳奇的是,在研發“蘋果皮”之前,潘泳對iPhone的架構與硬件一無所知,連電路圖都不會畫。潘泳只是一心想着不會的就去查、去學。通過互 聯網,他可以查閱世界範圍內的先進技術以及蘋果公司的開放資料,可以聯繫國內外的工程師,在線上請教、攻破技術難題。

  在潘泳一點點 攻破技術的同時,其在江門做室內裝修的哥哥索性辭去工作,到深圳與弟弟一同創業。潘磊對這個從小就有無數奇思妙想的弟弟給予了充分的信任與資金支持。潘磊 曾經對媒體描述說,偏科的潘泳在中學時代是典型的後進生,但沒有人否定潘泳對計算機技術超常的執迷與天份——他曾學“黑客”改動網吧的計費系統,可以上網 不用錢。

  市場的關注與粉絲的追捧超出了兄弟二人的預料,突如其來的榮譽讓他們應接不暇。一個可以佐證的例子是,“蘋果皮兄弟”入選了2010年中國通信產業十大人物,與他們並列入選的還有中國移動總經理李躍、中國聯通總經理陸益民、中興通訊總裁史立榮等人。入選理由說,蘋果皮兄弟是 “攪動”行業發展的草根。

  慘遭山寨“淘金”夢斷

  因為資金方面的問題,“蘋果皮”在研發完成後無法進行大規模生產。此時,一些企業主動找上門,提出由他們投錢,潘泳提供技術,賣出的利潤,五五分成。兄弟二人反覆考慮后認為這個辦法可行。

  當時兄弟二人滿懷“淘金夢”,等待他們的卻是被抄襲的噩運。

  2010年末,兄弟二人與生產商達成合作,推出“蘋果皮一代”,但很快在市場上就出現同款山寨產品,生產山寨產品的正是自己的合作商。

  見產品被山寨,潘泳又對產品進行技術改良,並再度尋求其他廠家合作。這一次,他特意給軟件加了密。但第二個合作廠商還是抄走了他的技術代碼,私下推出了幾乎一模一樣的“蘋果皮加強版”。

  “兩次被騙,沒賺到什麼錢,也算吸取了教訓。”失望之中,潘泳乾脆自己註冊了深圳衍生科技有限公司,研發新產品上線。除繼續銷售蘋果皮外,潘泳還相繼研發了藍牙版“蘋果皮”、不用連接電腦直接讀取iphone中的電影和音樂的“蘋果盤”、還推出了一款5英寸屏幕的智能手機,都引起不錯的社會反響。

  全民創業時代,潘泳創業的例子還被當做教科書一樣被流傳。眼下一篇在互聯網上轉評火熱的文章寫道——因為量產的成本過於高昂以及可能涉及的知識產權保護,“蘋果皮”遲遲不能量產,加上蘋果產品的更新換代非常快,該產品很快錯失了商機。事實上,教訓不止這麼簡單。

  衍生科技有限公司的啟動資金只有賣蘋果皮賺來的100多萬元,技術研發部門也只有三四個人,潘泳說,“做的東西太多,技術、資金跟不上、機器問題很多,後來3000多部手機都是虧本賣的。”

  管理上的問題同樣明顯。潘泳事後反思,當時公司就是個“家族企業”。哥哥做管理,自己抓技術,招聘的員工,大多是朋友、老鄉介紹過來的,水平參差不齊。且礙於朋友、老鄉的面子,管理非常不規範。

  最致命的,是企業資金鏈的斷裂。當時“蘋果皮”是公司比較穩定盈利的產品,但代工廠老闆在收到100萬貨款后突然“跑路”。“訂單隻生產了一半,而這一半中還充斥着大量不合格商品。”潘泳嘆氣道。

  殘酷的現實最終打敗了他們。2012年底,公司面臨嚴重虧損,潘泳的父親也在此時病逝,事業與家庭上的雙重打擊讓潘泳陷入人生的低谷。2013年初,兄弟二人解散了公司,決定分頭去闖,哥哥繼續經營電子產品,潘泳選擇沉潛,繼續做研發。

  人生低谷參加創意大賽

  雖然創業並不順利,但潘泳對研發一向輕車熟路,常常被認為“想法瘋狂”。在大學期間,他做的最瘋狂的一件事,就是試圖用鼻子指揮鼠標。

  那是大學二年級的冬天,宿舍冷得像冰窖。潘泳大部分時間都選擇貓在溫暖的被窩裡,把電腦掛在空中伸出手操作,“被窩裡打鍵盤挺方便,但鼠標就不好用了。”潘泳當時想,如果人臉能控制鼠標就好了。

  這個在同學眼裡不可能的想法,潘泳卻熱情飽滿。他在互聯網上瘋狂地尋找國內外相關技術資料,查閱人臉檢測和特徵點檢測等技術,找到相關論文的作者請教、交 流,期間還與幾個志趣相投的博士、碩士生組成了一個小團隊。最終,這項技術取得了成功,但是,鼠標很不穩定,沒辦法具體應用。

  2013年,進入事業空檔期的潘泳決定繼續研究這項技術,彌補大學期間的遺憾。“覺得好玩,想弄出來玩一玩。”潘泳說。

  此時,相關技術在國際上日趨成熟,更多的技術難點在過去三年多時間裡被攻破。潘泳的研究目的,也不再是用鼻子指揮鼠標,而是實現人臉表情與動漫形象同步,就 像一塊動漫版的“哈哈鏡”。潘泳聯繫上了當年在論壇上一起交流過的博士、碩士團隊一起進行研發,2014年初,取名“臉說”發明問世。

  2014年8月,已連續舉辦六屆的漫博會,首次舉辦松山湖影視設計創意大賽,潘泳的“臉說”項目一舉拿下賽事一等獎。潘泳坦承,自己受朋友梁輔帆邀請參賽,當時就 是衝著1萬元獎金去的。參加了創業大賽,他才得知項目可以運用到動漫產業,一位來自杭州的動漫行業投資人還在賽后對項目表達了強烈的投資意向。

  邀請潘泳的梁輔帆當時在松山湖國際創意設計城(ICDC)擔任運營策劃工作。他說,早在2012年,潘泳就曾第一次到訪過松山湖,那時,潘泳還在深圳一心搗 鼓蘋果皮。他順道邀請了潘泳到松山湖考察,了解下這裡的創業環境和氛圍。那是潘泳第一次踏上松山湖的土地,結果他並沒有選擇留下來。

  “那時候覺得這邊風景很美,但聚集的創業企業並不是很多,感覺創業氛圍和便利性比不上深圳。”如今回想起來,潘泳很坦然。或許他沒有想到,兩年後,他會把二次創業的起點選在松山湖。

  創業28天獲千萬元風投支持

  2014年底,憑藉這項充滿市場前景的技術項目,潘泳得到東莞本土企業家張志釗等的天使投資,在松山湖成立了廣東佳士樂文化創意有限公司。張志釗出任董事長,潘泳出任公司總裁。

  “之前創業有技術,但是商業運作很欠缺,教訓很慘痛。”潘泳特意強調公司專業運作的意義,“如果有重新選擇的機會,我會在研發完成蘋果皮之後找一個靠譜、懂商業運作的人合作。只有技術做不了大事。企業運營也應該交給專業人士去做。”潘泳說。

  一切都比潘泳想象的順利。公司成立28天,便獲得1000萬元的天使投資,公司估值過億元。公司成立后兩個多月,相關技術便首先應用在時下最火的移動互聯領域——推出新產品“漫聊神器”APP。這一次,他們提前取得了軟件著作權及商標保護。

  “二次創業有什麼感覺?”記者問。

  “正規軍的感覺。”潘泳半開玩笑地回答。

  與之前蘋果皮的悄然走紅不同,“漫聊神器”的發布舉行了上線儀式。數十家媒體報道了這位蘋果皮發明人“東山再起之作”。此外,由潘泳主演的軟件推廣微電影也同時上線,3天時間點擊量突破40萬人次。

  說到這,潘泳饒有興緻地掏出手機演示這款APP功能。只見他對着屏幕,做出誇張的笑容說“你好”,屏幕上的美元華盛頓頭像同步做出一樣的表情、發出一樣的聲 音。動畫錄製完成後,可以一鍵分享到多個社交網絡平台。“表情還不是很自然,背光太強識別也不太靈敏。”介紹的同時,他也在技術上挑剔產品的不足。

  事實上,這款APP現在還沒有真正火起來。2015年春節前夕,產品1.0版以“拜年神器”的噱頭與公眾見面。潘泳希望用戶能錄製自己的動畫為朋友拜年,進而通過這種方式讓APP迅速傳播。當時預期的效果,是能超過模仿人聲音的APP“湯姆貓”。

  讓潘泳始料未及的是,這款拜年版“漫聊神器”在蘋果應用商店審核了三個星期才通過,而那時已過完年。產品錯過了最佳傳播時機。但潘泳並不灰心,“也算是教訓,但我們正在研發更有趣的功能,讓產品更完善。”潘泳說。

  情定松山湖擬三年內上市

  比起上一次在倉庫里完成的創業,佳士樂所在的松山湖,對文化創意產業發展十分重視。早在2010年,松山湖便提出全力打造中國動漫產業最佳對接平台。2013年,松山湖粵港澳文化創意產業實驗園區版權產業總產值為468億元,同比增長61%。

  “園區管委會為企業落地提供了很多優惠政策和幫助,除了特例允許在松山湖國際金融創新園租下獨棟寫字樓,還協調園區經營方在租金上給予優惠,在人才建設上也給 予大力支持。”潘泳說,對比數年前首次到訪,他感受到松山湖管委會對項目非常支持,相關產業鏈的配套也方便對接上下游企業。

  創業環境的完善讓他打心裡覺得,在松山湖同樣可以創出一番作為,“你看華為都過來了,相關配套肯定會越來越完善”。

  潘泳說,自己對周邊的創業環境很滿意,接下來,公司按照既定的戰略目標淡定前行,把技術與運營做到完善。他們也並不着急賺錢——儘管現有的技術已經可以實現盈利。潘泳的目標很宏大,他說自己不是做一項技術產品,而是將企業融入動漫產業鏈。

  按照公司戰略規劃,佳士樂將用半年左右時間完善產品,一年時間在全國範圍推廣,與動漫企業、動漫產業園開展合作,步入市場化。最終,實現公司上市目標。

  劉鴻雁自信地估計,“公司有核心技術,有清晰的戰略,有好的研發團隊,先進的運營模式,而且趕上了全民創業的時代,享受到優越的創業環境。多項積極因素彙集下,有望在三年內穩步上市”。

  創業導師 指點潘泳

  ■幕後故事

  “當時聽潘泳講他的經歷,替他惋惜。”公司總架構師劉鴻雁皺着眉,神情嚴肅地說,與很多創業者一樣,潘泳以為有技術、有資金就可以創業,忽視了產業化背後的品牌推廣、市場營銷、戰略謀划等關鍵要素,最終讓市場看好的技術難以獲利。

  創意大賽之後,潘泳被朋友推薦到北京大學講座班充電。在這裡,潘泳遇到了北京大學民營經濟研究院戰略整合部主任劉鴻雁。劉鴻雁為潘泳的發明作了進一步分析:這項技術可以為動漫產業提供有力的創新技術支撐。

  2014年以來,潘泳在公眾視野中的形象,從一個草根創業者,搖身一變,成了發布會的演講嘉賓、舉着紅酒杯的文化創業公司總裁、一系列微電影的男主角……似乎正被有節奏地“包裝”成一個創業明星。這背後的策劃者,正是劉鴻雁。

  在劉鴻雁看來,被稱為“蘋果皮之父”的潘泳是公司最亮的品牌、最合適的形象代言人。接下來,劉鴻雁將親自擔任製片人,為潘泳量身定製一部電影——《蘋果皮傳奇》。他將全程陪伴潘泳創業的種子生根、發芽。

  劉鴻雁說,潘泳是個發明家,但在企業運營方面缺乏經驗。“潘泳當初做的蘋果皮,正是在運營方面出了問題導致被動。”說到這,劉鴻雁提高了聲調。他回憶說,潘 泳當初希望對接200萬的投資,其中技術股權佔八成。這種輕視運營的想法,被他批評是缺乏戰略眼光的技術霸權。

  在劉鴻雁的指導下,潘泳主動對運營團隊讓步,個人占股10%、技術團隊占股20%、運營團隊占股30%、留出40%的股權進行股權融資。在成立公司的第28天,A輪融資10%的股權便引來1000萬元的風投。“潘泳雖然占股變少,但是數額翻了幾倍。”劉鴻雁說。

  2015年3月初,潘泳又在松山湖參加了一場融資對接會,準備為企業總額達3000萬元的B輪融資尋找合作夥伴。對接會下來,包括“松創科技基金”在內的多家投資機構都對潘泳的項目表現出濃厚的興趣,並表達了投資意向。

  眼下,劉鴻雁正用心地培養潘泳的商業素養,他希望潘泳像喬布斯一樣,從一個發明人成長為一個企業家。“己欲立而立人,己欲達而達人。”劉鴻雁的名片背後這句話,或許能說明他為潘泳的傾注。“蘋果皮之父揚名了,我這個蘋果皮教父也不會吃虧。”劉鴻雁笑着說。

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