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硅谷另類商學院:專註創業的德普英雄大學

硅谷另類商學院:專註創業的德普英雄大學

  新浪科技 鄭峻 發自美國硅谷

  打開德普大學的首頁,是巨大的一幅標語“體驗硅谷,改變世界”。(Experience Silicon Valley, Change the World)。這顯然是所有創業者的夢想。

  那麼,創業可以通過學校教授嗎?優秀的創業者可以通過課堂培養嗎?

  創業素質可以培養

  的確,創業者喬布斯、蓋茨、扎克伯格、伊隆·馬斯克(Elon Musk)都沒有接受過專門的創業培訓,卻造就了偉大的科技公司蘋果微軟、Facebook、PayPal。如果從這個角度來看,創業成功的確不是課堂可以造就的。

  但是,偉大的創業者都具有相近的品質——遠大夢想、果敢堅毅、絕不放棄、追求完美。偉大的創業者也都經歷過相似的經歷——不斷的失敗打擊,不斷的全力以赴,最終才衝破阻礙,成就偉大的事業。偉大的創業者也面臨過相同的問題——融資、推廣、管理、上市。

  蒂姆·德普(Tim Draper)相信,這些品質是可以通過培訓養成的,這些經歷是可以傳授心得的,這些問題是可以獲得經驗的。這就是他創辦德普大學(Draper University)的核心理念——為硅谷乃至世界培養一批具備創業素質的年輕人,並通過各種資源幫助他們走向成功。

  此外,雖然創業課程並不等於親身創業。但通過專業的創業課程培訓,有創業意向的年輕人可以學習成功者的心得,吸取失敗者的教訓,在自己未來的創業過程中避免一些常見的錯誤。

  談到創業與投資這個話題,或許德普是硅谷最有資質的幾人之一。早在1985年,年僅27歲的德普就創辦了自己的風險投資公司。過去三十年間,他的風投公司DFJ一直活躍在硅谷創業領域,成功投資了Skype、百度、Tesla、Hotmail、Twitter、Tumblr、Yammer、Box等諸多科技創業明星公司。

  與其它謹言慎行的風投人不同,德普一直以直言敢說著稱。去年他甚至請願,要求將加州分割成六個地區,以便更具有針對性地發展硅谷經濟。此外,他也是比特幣最堅決的支持者。在比特幣去年急劇動蕩之際,德普斥資數千萬美元收購了三萬枚比特幣,並繼續向比特幣領域創業公司大舉投資。

硅谷另類商學院:專註創業的德普英雄大學

  在投資領域風生水起的同時,德普也沒有忘記教育領域。他一直有個投資辦的大學夢想,按照自己的設想去培養具有創業精神的年輕人。2012年他斥資千萬美元買下了硅谷核心城市聖馬特奧(San Mateo)市區一座酒店及配套設施,並將其改造成一所以自己名字命名的寄宿學校德普大學。

  隨處塗寫的牆壁

  雖然號稱大學,但德普大學並沒有學位認證,也不打算朝着普通大學的方向發展。實際上這裡更像是一個專註於創業的短期培訓班。德普大學CEO湯忠一(Andrew Tang)告訴新浪科技,這裡每期班的課程是兩個多月。從2012年到現在,總計完成了8期培訓班,走出近300名畢業生。

  湯忠一今年1月剛剛就任德普大學CEO,之前他曾經是ABB Tech Ventures的董事總經理。不過,早在2012年德普大學成立時,他就是董事成員。這位擁有15年科技運營及投資經驗的資深硅穀人同時還是DFJ旗下另一支基金德豐傑龍脈(DFJ Dragon)的董事總經理。

  德普大學有着明確的招生年齡範圍,只接受18到28歲的年輕人。湯忠一解釋說,“這是德普定下的招生範圍,倒不是對年紀有什麼歧視,而是希望給年輕人更多機會。他們沒有什麼大公司工作經驗,或許此前也沒有創業經驗。”

  這裡的學費也不便宜,兩個多月的資費是9500美元。“如果你看看北美知名商學院的課程,每年也要幾萬美元,算下來我們的資費並不貴,而且德普大學是提供免費住宿的。在硅谷這也是一筆不小的開支。德普大學並不是以盈利為目的的。”湯忠一表示。實際上,德普大學也提供獎學金。為了展示與時具進的科技精神,學生還可以用比特幣或者助學貸款來交學費。

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  目前正好是德普大學的休學期,新一批學生要下周才來。湯忠一帶着我走進了德普大學的學生宿舍。這裡所有的牆壁都刷上了可以隨意塗寫的白板漆,學生可以隨意在學校的牆上塗寫。“當他們畢業之後,我們又會重新刷上新漆。因為這個原因,德普大學可能是硅谷最大的白板漆長期用戶。”

  我在宿舍牆壁上看到學生寫的各種內容,其中包括各種想法、口號、頭腦風暴總結,還有他們的人生夢想。“每個學生入學時,我們都會請他們寫下自己的目標,既包括了人生大目標,也有各種小計劃。”湯忠一這麼告訴我。每個樓層都有活動室,有健身房,露天的游泳池就在院子里。

  走進德普大學的宿舍,每個房間擺放着簡單的上下鋪。“我們盡量為學生創造更多的交流機會,所以會讓不同背景和地區的學生住在一起。學生會分成若干個小組完成我們布置的項目,而同一個小組的同學也不會住在一起。”這裡每期招生40多人,近年來的錄取比例大致在十比一左右,競爭還是相當激烈。而國際學生的比例大致在30%,三年時間共有來自38個國家的年輕人在這裡接受了創業素質訓練,其中包括了東亞地區的中國、日本和韓國。

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  “我們並沒有刻意重視或偏向某個地區,但考慮到實際因素,海外學生來到硅谷的成本要更高一點。不過,我們倒是想多招一些女生,但女性申請人數的確也不太多,或許在科技領域女性比重的提高還需要時間。”

  談到對中國學生的印象,湯忠一表示,“大中華地區的學約生佔德普大學的一成左右。相對而言,中國學生似乎更敢想,具有更大的遠景和夢想,這應該也和中國經濟當前的地位相符。如果說有什麼不足的話,或許中國學生更加抱團,平時喜歡和同胞相處,而其他學生則更能融入大集體。”

  創業就像是吃玻璃

  德普大學並不是一個創業孵化器,這裡的學生並不一定帶着自己的創業項目上學;這裡也不是商學院,大多數課程更傾向於實際的創業素質訓練。從某種意義上說,德普大學是一個專註於創業的短期商學院培訓班。

  作為創業培訓班,德普大學的課程也非常具有針對性,而這也是在德普本人的設想下制定的。七周時間各有不同的主題,包括了夢想、融資、推廣、戶外、展示等諸多方面的內容。與普通的課堂不同,這裡學生們都坐在豆包沙發上,以最輕鬆舒服的姿勢聽課和討論。

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  夢想是德普大學的第一周課程。湯忠一對新浪科技表示,“很多學生在創業時的問題是夢想不夠大。但無論你是懷着大夢想,還是小夢想,失敗的風險其實都是一樣,所以不妨讓自己的視野開闊一些,夢想更大一些。這方面中國學生要明顯更加突出。”

  戶外也是德普大學的一項重要科目,包括了攀岩、射擊、登山等各項戶外運動。這些艱苦的運動意在磨練學生們的意志力。為了強化這個目的,培訓者還會設置一些意外:例如先告訴學生今天的項目是10英里爬山,等到他們爬到終點后突然宣布,真正的項目是現在才開始的賽跑。

  “我們希望通過這種方式讓他們明白,創業的過程中有着太多意外,你必須有強大的毅力去面對各種想象不到的因素。正如我們當初在國內投資易寶支付時候,都以為執照馬上就會下來,但結果卻整整等了5年才拿到執照。要創業就必須隨時做好準備。”湯忠一如此解釋。

  為了提高學生的銷售推廣能力,德普大學還會向學生布置一些較為艱難的任務。上街兜售成人玩具就讓很多學生感到害羞,但為了完成項目獲得優勝,這些年輕的學生們不得不克服害羞心理,在舊金山和聖馬特奧街道上向路過的行人兜售各種成人玩具和成人用品。

硅谷另類商學院:專註創業的德普英雄大學

  當然,來到硅谷接受創業培訓,最重要的資源就是這裡為數眾多的成功創業者。他們的言傳身教才是最無價的課程。德普憑藉自己在硅谷三十年的人脈積累,為德普大學拉來了諸多創業導師:PayPal與Tesla創始人馬斯克、谷歌X實驗室主管、蘋果零售店前主管、售鞋網站Zappos CEO謝家華等等。

  馬斯克在這裡說過一句著名的話,“創業就像是在吃玻璃,無比艱難卻又令人上癮。並不是每個人都適合創業。”德普大學正在將精彩的創業講座搬上網絡,免費提供給全球希望感受硅谷創業氛圍的年輕人。不過,在德普大學講課的除了成功的創業者,還有正在創業的創業者甚至還有失敗的創業者。年輕人在這裡聽到的除了耳熟能詳的成功故事,還有創業各個階段的實際建議,以及失敗者的經驗教訓。

  除了極具實戰性的創業講課,德普大學與其他商學院最大的差別或許就是硅谷的創業氛圍與人脈網絡。San Mateo處在硅谷核心地帶,除了學校的講師與嘉賓,這裡還有着大量的創業者和創投界人士。德普大學的學生可以在這裡積累到創業所需的人脈資源。當然,學校也會提供各種資源的幫助。

  據湯忠一介紹,在德普大學的三百多名畢業生中,有一半以上後來都選擇了創業。其中有一家韓國創業公司被收購,諸多創業公司的融資總額達到了2000萬美元。“雖然這個數據並不誇張,但我們更希望給年輕人更多的機會,讓他們體驗到創業的精神,他們也可以回大公司再做幾年,然後根據自己的情況選擇是否創業。”湯忠一表示。

  實際上,德普大學的對面就是德普的另一個創業孵化項目“英雄城市”。很多學生畢業之後就帶着自己的項目直接進入了英雄城市,正式開始自己的創業生涯。

  一位畢業生這樣回憶道:“他們其中的很多人(講課的創業者),當他們那麼誠懇、堅定、甚至謙遜地說出這些離你異常遙遠又異常貼近的故事和想法的時候,我常常忍不住去想:“是他們瘋了嗎?還是我活得太狹隘?”這一切都燃起我對這個世界,對生活,真實的、前所未有的熱愛。”

  德普大學的實際全稱是德普英雄大學(Draper University of Heroes)。德普藉助這所硅谷式的大學實現了他對教育的設想,雄心勃勃地想培育他心目中的青年英雄——“治療癌症,顛覆惡劣政府(管理與制度),創造偉大的公司,帶領人類走向其他星球”。

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