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免費、開放、裁員,微軟納德拉為何連燒三把火

免費、開放、裁員,微軟納德拉為何連燒三把火

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  文/曾響鈴

  PC時代曾經叱吒風雲“獨孤求敗”的微軟在移動互聯網時代過得並不太好,連續經歷了公司換帥、XP停服、Windows8慘敗、諾基亞裁員等動蕩后,深陷移動轉型泥潭的微軟仍未找到自己的節奏,可世界都在期盼這個帝國帶來新的振奮人心的產品。

  終於,1月22日Windows10出現了,這是作為蓋茨和鮑爾默之後的第三任微軟CEO,薩提亞納德拉交給世人的最新答卷,當然這份答卷是否會令人滿意還不得而知。要知道剛上任一年的他面臨的仍然是內憂外患的窘境,對內,他必須快速提升自己對這家全球最大軟件帝國的影響力,建立並加強公司內部的信任感。對外,在搜索、社交、移動端等代表未來發展趨勢的領域,微軟亟需更具競爭力的產品與Google、Facebook、Android平台等爭奪市場。而在操作系統、硬件設備、應用服務、雲服務等既有優勢領域裡如何尋求新的突破,也是極大的考驗。作為老兵新官,納德拉新官上任“三把火”的火力和勢頭或許決定着一半的成敗。

  免費之火,加速產品更新

  數據顯示截至到去年12月,Win7的市場份額是54.57%,而Win8的市場份額目前僅3.28%,Win8.1的市場份額則為8.3%。這張凄慘的成績單背後是無數屌絲的抗爭,在人人習慣互聯網免費的時代,軟件收費變得越來越不合時宜,哪怕是原來已經被教育付費的用戶也在開始逃離,享受免費帶來的便利體驗。終於在14年2月,Windows8.1WithBing開始免費,微軟自斷一臂,接着在Build2014大會上,微軟又宣布9寸屏幕以下的平板或手機設備,可免費獲得Windows系統的授權許可,包括WindowsPhone、WindowsRT、Windows8.1software。免費模式從微軟帝國中撕開一道口子開始繼續侵襲微軟固有的商業模式。

  就在推出全新windows10之時,微信又宣布所有Windows8.1設備將可以免費升級到Windows10。另外在免費升級的基礎上,Win10將會支持PC端、平板端、手機端以及XboxOne遊戲平台。也就是說,未來用戶只要在使用Win10,他的PC、手機、平板和XboxOne的信息、設置、交互就形成了立體的互聯。用戶還將可以同步自己的日程安排,個人文件、聯繫人、消息、相關設置等,而在設備間切換使用時絲毫不會影響使用體驗。

  這樣納德拉直接丟掉了Windows9實現跨越式升級,一是盡量擺脫Win8時代的陰霾,二是提醒用戶win10與win8的巨大差別,期望消費者用另一種眼光去對待這全新的操作系統。除此之外,納德拉也已實施多項大膽調整,包括iPhone、iPad在內的移動版Office免費,以及Office365教育版對美國、中國等多國學生免費,另外微軟面向Android平台的應用也進行了改善,宣布Android平台的OfficeMobile應用正式免費向所有用戶開放,而此前使用OfficeMobileforAndroid需要激活Office365訂閱。

  免費模式開始在微軟內部“大開殺戒”,但不可否認這一舉措改變了微軟原有的封閉策略,為微軟市場形象增色不少。儘管用戶有消費使用惰性,但免費的確能激活一部分沉睡的老用戶,讓他們有機會有動力去接觸微軟新的產品。

  開放之火:.Azure開放.NET開源,張開雙臂迎世界

  之前納德拉在微軟總部的一次媒體會議上明確闡述了微軟的新靈魂:Windows、Office365和Azure。Windows是核心平台,消費者和企業都在使用;Office365是生產力工具的未來;Azure則是前兩者的引擎。也就是說Office365和Windows的基礎是Azure。

  作為微軟數據中心繫統上的雲計算服務平台,Azure是名副其實的超大規模、企業級混合平台,並且Azure自2008年面世以來就一直在不斷調整優化,近期又推出更加差異化及開放性解決方案,比如:憑藉AzureKeyVault提供易於使用且由HSM(即硬件安全模塊)支持的安全保障機制;G系列方案正式上線——公有雲環境下規模最大的虛擬機系統;還有首次將DockerImage引入微軟AzureMarketplace,旨在進一步推動開放性提升。另外最近海航和樂視也成為其合作客戶,一家是傳統航運企業中的巨頭,一家是備受矚目的創新型視頻網站,這不禁讓人浮想聯翩。同時也在佐證納德拉所說:“只要是有屏幕存在的地方,不管採用的是什麼系統,都將有微軟的服務”。

  而計算機語言發展經歷了機器語言、彙編語言、高級語言以及C、C  、Java等后最後衍化成兩大開發陣營——Java和.NET。儘管.NET自持微軟實力雄厚、功能強大,但靈活機動跨平台的Java卻把固守Windows平台的.NET打得落花流水。終於在2014年11月13日微軟公布.NET開發框架開源計劃,開發者可在多平台環境中開發基於雲的.NET應用,同時通過GitHub開源,實現跨平台支持Mac OS X和Linux。這不得不說是對Java虛擬機重大回擊。有趣的是微軟此前還公開了一個名為“車庫”(Garage)的項目。程序員們甚至可以為Android甚至是Android Wear開發軟件。

  開放成為微軟新時期的“新常態”,讓微軟的生態核心從Windows順利過渡到Azure雲,.NET平台,也無疑是微軟新生態對安卓平台的滲透,為提升在與Google等對抗中的競爭力集聚力量。

  裁員之火,壯士割腕的陣痛

  去年7月,微軟宣布了有史以來規模最大的裁員計劃。共計1.8萬人被列入被裁名單,其中包含收購不久的諾基亞手機部門大約1.25萬名員工。計劃宣布當月就有13000人被裁,接着9月和10月又分別裁掉2100人、3000人。而在2015年1月的監管文件中,還有500多人將失去微軟的工作職位。同時告知,裁員將一直持續到今年6月,也就是直至財政年度結束。

  儘管這是一項殘忍並頗受爭議的行為,但卻是微軟不得不走出的一步,面對移動時代新革命,老兵殘將必須捨棄,運營必須簡化重組,納德拉知道殘酷的市場競爭不會給他和微軟第二次機會。

  三把火的背後

  如果說免費是因為要隨大趨勢的順勢而為,開放則是移動時代微軟轉型必須邁的關鍵一步,那裁員就是微軟移動涅槃試圖重生的陣痛,儘管跌跌撞撞,但也有喜有憂,而背後透露的信息更加值得我們推敲和琢磨。

  1、微軟的市場控制力下降。從當年推出搜索引擎bing,試圖與谷歌決一雌雄,到收購skype,隨後收購諾基亞手機,微軟一路坎坎坷坷,與對手的差距卻在不斷拉大。本來寄予Win8統一PC和移動平台的厚望,結果卻不盡人意。如今Win8的市場佔有率仍不過10%,還不如5年前發布的Win7,對比古董級系統WinXP也才只有一半份額,不得不讓人唏噓。伴隨着蘋果/Android陣營不斷擴大,微軟在消費級市場話語權越來越小,自己不革命,就得等着被別人革命,市場倒逼微軟轉變乃至“自宮”。

  2、互聯網思維帶來的運營思路的新變化。以付費軟件發家立業的微軟,操作系統一直是其主要利潤來源之一。而如今允許用戶免費升級,實質是希望更多的人使用Windows系統,然後通過售賣Office辦公軟件等周邊產品或服務獲得更多收入,這種司空見慣“羊毛出在豬身上”的互聯網思維打法開始在微軟獲得嘗試,也迎來用戶一片喝彩,一路上揚的股票就是最好的力證。但必須提醒:企業或多或少會有路徑依賴,習慣收費的微軟如果要完全擺脫授權模式,大規模甚至全盤採用互聯網免費模式,如何快速適應仍然是個很大的考驗。而通過技術變革,引發下一場創新技術革命,微軟也應該可以考慮考慮。

  3、這或許就是全新的微軟。期待之餘也讓我們看到了全息眼鏡HoloLens,還有語音機器人Cortana(小娜)。從納德拉上任后實施的一系列舉措看來,新的跡象正在往好的方向發展,“移動為先、云為先”的兩個“先”字在嚴格貫徹執行時也已取得一定成效。從Office跨平台免費到VS跨平台免費以及VSEmulator for Android的發放,微軟一邊不斷跨平台一邊籠絡消費者和開發者,微軟似乎已經讀懂移動商業時代的打法,並開始布局一場新的戰局。在繼施密特、庫克后,納德拉開始喚醒微軟這頭受了輕傷的獅子,並慢慢重振雄風。

  很顯然那個”Web Developers! Web Developers! Web Developers!”扯着嗓子呼喊的時代已經過去,如今的微軟正用一張新的面孔迎接世界。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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