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谷歌手環治療癌症 你覺得靠譜嗎?

谷歌手環治療癌症 你覺得靠譜嗎?

  劉佳 王悅

  [“Google的概念很超前,但技術上有多大的可行度還是取決於後期的發展,從我們醫療界的角度來看,從概念到最後的臨床應用還有很長的一段路要走。”]

  從容遊走在商業和造夢之間的谷歌,正在把研發的目光持續投向生命科學領域。

  近日,科技巨頭谷歌向世界智能財產權組織(WIPO)提交了一項新的專利成果,未來的智能手環可以發出能量脈衝,消滅佩戴者血液中的癌細胞。這樣一來,你佩戴的智能穿戴設備可能會比你自己先知道你生了病。

  智能手環如何消滅血液中的癌細胞?

  根據谷歌提交的專利描述,這項專利名稱中提到名為“奈米粒子游移”(NanoparticlePhoresis)技術。專利稱,這一可穿戴式裝置能夠“自動改變或破壞血液中對健康有害的一個或多個目標”,如酵素、荷爾蒙、蛋白質、細胞或其他分子等,對穿戴者人體醫療狀況或身體健康有影響的物質。

  谷歌在申請的這項專利中,以帕金森氏症舉例,智能手環傳輸的能量能夠根據血細胞中不健康物質的打擊目標不同而改變,有積極的治療效果。靶向打擊的實質目標可以為血液中的酶、激素或蛋白質。比如,已經有相關研究表明某種蛋白質與引起帕金森病部分相關,那麼就可以通過篩選並打擊各種與帕金森有關的血液細胞粒子來預防或治癒帕金森病。同時,這種手環還可以在篩選辨識出癌細胞后,進行改變或破壞癌細胞,可望削弱癌細胞的擴散。

  谷歌對此研究已有一段時間。

  2014年10月,Google的秘密實驗室“GoogleX”就已經宣布其正在研究磁性納米粒子,將在人體血液當中尋找癌細胞,並通過智能手環反饋結果。

  當時有員工解釋說,他們將利用智能手環底部接觸人手臂上的淺靜脈額的自發熒光來傳輸數據。

  由於這一功能需要考慮到各種皮膚的類型和顏色,所以Google的科學家已經建立了一個假手臂與人造皮膚來測試以上功能。

  目前,谷歌的這一產品還只是停留在專利階段,未來將在何時成為真正量產的產品還沒有答案。但這項專利也證明了谷歌正致力於生命科學的研究。

  受眾最關心的問題是,這一預言可以治療癌症的手段,從專利申請到最後落地,可行性有多高?

  “Google的概念很超前,但技術上有多大的可行度還是取決於後期的發展,從我們醫療界的角度來看,從概念到最後的臨床應用還有很長的一段路要走。”長海醫院胸外科專家蔣庚西告知《第一財經日報》記者,根據目前美國癌症治療的“guideline”(腫瘤指標指南),早期腫瘤仍推薦手術治療,手環治癌恐落地不易。

  “作為一種檢測手段,健康手環在技術層面不存在障礙,但作為治療手段仍有待臨床治療方法的改進和公認。目前癌症還沒有規範化、徹底有效的治療方案,所以從殺滅癌細胞的角度,至少現階段還不太現實。”蔣庚西補充,治療與檢測不同,若該產品落地,從臨床申請到最後相關部門批複,至少還有數年時間。

  而另一邊,關於醫療領域谷歌其實布局已久,癌症的治療以及基因檢測領域最近動作頻繁。

  公開資料顯示,GoogleX近年來成立了生命科學團隊,由數百位專家組成,投入研究對可早期發現癌症、中風與心臟病等發病徵候的磁性奈米粒子。

  2014年5月,谷歌風投領投了位於紐約的初創公司FlatironHealth金額達1.3億美元的B輪融資,這家初創公司擁有用於分析癌症數據的雲平台。

  2014年11月,谷歌早前收購的LiftLab研發的為“帕金森症”患者特別研製的防抖動智能勺子(LiftwareSpoon)面向市場銷售。LiftwareSpoon號稱使用了數百上千條算法,以感知和預測“帕金森症”患者的手部抖動,並依此對勺子進行調節,從而最大可能地保持平衡。谷歌表示,該產品平均能減少76%的抖動對勺子的影響。

  谷歌風投還擁有FoundationMedicine公司4%的股份。FoundationMedicine公司利用遺傳信息推動對癌症的個人化治療。2015年1月,生物技術公司羅氏製藥收購了FoundationMedicine多數股權。

  有消息稱,谷歌的投資部門在過去兩年內把對生命科學的投資提高了三成。

  而這並不意味着谷歌就此偏離了“搜索”的航道。與其核心業務相比,這些投資項目的規模並不算大。谷歌首席執行官拉里·佩奇也在早年投資生命科學公司時發帖對員工表示,雖然投資生命科學是一個長期的賭注,“但我們相信,只要我們有正確的目標和正確的人員,就能夠在合理的時間尺度內獲得良好的進展。”

  “一年半之前我在谷歌拜訪調研,當時他們就在與其他公司合作一些有關醫療領域的業務,比如用3D打印製造肝臟,用於解決醫學問題。”普華永道中國醫療科技行業主管陳麒元告知《第一財經日報》記者,實際上,不僅僅是谷歌,包括三星、飛利浦,以及國內的阿里巴巴、騰訊都已經開始大規模涉足科技醫療領域的探索。

  隨着谷歌這樣的科技巨頭不斷搶佔3490億美元的全球醫療市場,傳統醫療科技公司正面臨嚴重威脅。

  “單純依靠產品創新實現的增速已經越來越慢,在原有產品上增加花哨的產品功能已經不足以支持產品價格的上漲。”由普華永道最近發布的一份有關《醫療科技公司致力於創新改革》的報告中如此總結。

  顯然,有錢而任性的科技巨頭們比傳統的醫療公司更願意在創新這件事情上花錢。

  “至少18家來自通訊、家用電子產品的公司(其中5家是美國財富100強,4家是全球財富100強)都已經進入醫療科技領域。”該報告同時指出。

  就連以“加工”揚名的富士康也不願意放棄這一可以轉型成為“科技”公司的機會。

  2015年,富士康與美國醫療設備製造商VarianMedicalSystems談判,共同開拓醫療市場。Varian主要生產放射治療、放射外科和近距離放射治療設備及相關軟件,富士康希望最終獲得在中國銷售放療設備的許可權。

  “儘管現在多數的醫療科技產品還未盈利,但確實它們正在受到資本市場的熱捧。”陳麒元說。

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