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IBM與蘋果:從“宿敵”到“戰友”

  繼去年聯手展開企業應用合作后,IBM蘋果這兩個科技巨頭將在數字醫療領域裡進一步聯合,近日兩家合作開發的Apple Watch健康應用已經推向市場。讓蘋果與IBM這兩家曾經的“宿敵”走到同一個戰壕里,恐怕是IBM高級執行官 Bridget van Kralingen,在過去20年中所做的最意義深遠的一次布局。9個月前,2014年7月16日,IBM宣布,與蘋果達成了一項重大合作,將聯手通過iPhone、iPad和專門的商用應用進軍企業市場。

  作為IBM全球高級副總裁,Bridget是IBM全球170多個國家的諮詢、系統集成以及應用管理服務的戰略、執行與經營的負責人,也是這次合作的“操盤手”,在雙方合作當中發揮了重要作用。

  在Bridget看來,移動終端給人類社會帶來的影響非常深遠,但是在企業級市場,除了E-mail之外,還有很多的工作需要做。“在改變人們的工作方式這方面,IBM與蘋果都有相似的願景。”她說,“我對我們雙方的合作再滿意不過了。”

  Bridget在11年前加入IBM,在此之前,她在德勤工作,有20年的諮詢服務經驗,也是一位訓練有素的心理學家。在回答為什麼極力促成IBM牽手蘋果時,她說:“在我的一生中一直在追求理解和改善人類的表現,尤其是人、他們的技術以及他們的工作方式之間的關係。這就是我們與蘋果公司之間合作關係的全部意義所在。”

  企業級市場“攻堅”

  事實上,在過去很長一段時間,IBM試圖通過移動方式提供端到端的企業級服務。在此之前,IBM為了改善其MDM(移動設備管理)產品能力,曾斥資收購MDM公司Fiberlink Communications。

  但是IBM仍需要在產業鏈中尋求更加上游(手機廠商)的支持,從而在移動計算時代的企業級應用市場謀求一片空間。正因如此,蘋果在移動領域長期積累的技術、平台、用戶對IBM而言十分重要。

  雙方最高管理層的接觸從2013年年底就開始了。而當IBM董事會接到這樣的提議時,第一反應則是“雙方沒有競爭,完全互補,而且使命與目的有很強的共性。”

  當時,IBM已經發布了Mobile First(移動為先)戰略,並重新定義了企業的業務核心,包括雲計算、大數據分析、移動、社交、安全五個戰略組成,合稱“CAMSS”。IBM認為,移動性是目前技術及業務領域正在發生的重大結構性轉型的一部分。

  IBM CEO羅睿 蘭(Virginia Rometty)在接受科技博客Re/code的採訪時曾表示,“我們各自有相互補充的資源。我們擁有大數據、分析技術、整合技術和雲服務。而他們則擁有設備、開發環境和易用性。因此,雙方可謂天作之合。”

  IBM 需要蘋果,還包括其廣大的個人消費群體帶來的“話語權”。在將ThinkPad這個金字招牌出售給聯想之後,IBM已經從個人消費者的印象中淡出數年了。

  在IBM調整戰略方向的同時,蘋果也在開發新產品——大屏幕iPhone 6、iPhone 6 Plus以及即將發售的Ap-ple Watch智能手錶。蘋果正在以自己的方式,定義“移動中心”戰略。

  對蘋果而言,藉助IBM的能力,將在企業級市場獲得更高的市場佔有率。在硬件越來越同質化、應用越來越免費化的背景下,消費市場的熱鬧將被企業級市場的高附加值取代。蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)曾表示,“展開合作會讓雙方最終得到比自己單幹要好的結果。”

  當然蘋果並非一開始就為IBM而着迷,事實上,在32年前,年輕的史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)曾在IBM紐約總部大樓前朝着IBM的巨大LOGO伸出了中指(這張照片多年後由Mac早期研發團隊成員發布在網絡上),而兩家公司之前曾經合作開發PowerPC、編程語言都失敗;聯手推出的OpenDoc最終被喬布斯砍掉。

  與IBM合作,將iPad和iPhone銷售給大企業客戶,這是蘋果在庫克領導下打破自身藩籬的一個例子。

  它表明,蘋果正在加大開放力度,包括將對其iOS軟件進行更多定製。雖然蘋果最主要的業務仍然是個人市場的手機和平板電腦,但在新CEO庫克的帶領下,該公司開始將目光轉移到企業市場。

  當在某個市場獲得巨大成功時,瞄準下一個潛力市場,是身處商業世界的企業應有的態度。合作意味着,將目標使命捆綁在一起。它來源於技術積累、開放的思想以及解除禁錮。

  如庫克所言,“將有史以來第一次把IBM聞名於世的大數據分析能力交到iOS用戶的指尖,這將為蘋果開闢一個龐大的市場機會。”他相信,在企業級市場“只有蘋果和IBM才能聯手帶來這種根本性的變革”。

  這也是庫克熱衷於與IBM合作的原因——在iPad和iPhone之後,蘋果需要為持續增長尋找“明日之星”,而企業級市場無疑是高增長的來源。在加入蘋果之前,庫克曾經服務於PC和服務器提供商康柏(後為惠普收購),而在那之前,他在IBM工作了12年。

  上述種種因素刷新兩家沒有交集企業之間的合作邊界,雙方僅用了幾個月時間就達成了合作協議,就兩家這樣體量的公司而言,進展異常迅速。

  打破“藩籬”

  在新的合作框架下,IBM將憑藉現有的大數據分析和軟件開發能力直接根據不同行業不同場景的應用,銷售iPhone和iPad設備。其中預裝了針對零售、醫療保健、銀行、交通運輸、電信和保險及其他行業的新型企業解決方案。

  聯合開發團隊隨即組建完成。目前,雙方的合作開發工作室設立在蘋果位於硅谷的總部,雙方針對移動端的應用特點選擇相應的研發路徑,IBM負責開發適用於企業市場的行業應用,而蘋果則負責提供建議,改善用戶體驗。

  由於IBM與蘋果共同的競爭對手微軟正通過Surface拓展企業移動市場,所以兩者共同開發的應用究竟能對企業用戶形成多大的吸引力,將在未來很長一段時間經受檢驗。但合作幫助IBM和蘋果進入了對方擅長的領域,也賦予彼此一個強大的平台去解決一系列問題。

  蘋果新增設的企業大客戶版“AppleCare for Enterprise”將為企業IT部門提供全年無休的幫助和支持,IBM也將提供現場服務。

  另一方面,PC市場正迎來第三次年度萎縮,企業將開始更換老舊的電腦,並更多採用移動設備開展業務。企業級移動市場的振興效應逐漸顯現,IBM和蘋果將不需要等待太長時間就能從中賺到真金白銀。

  更重要的是,通過優化管理,同樣的開發APP的流程可以縮短到兩天。覆蓋從分析、工作流程、雲存儲到大規模設備管理、安全等各個領域。IBM位於紐約、芝加哥、印度等地的開發人員參與其中,開發、維護相關的應用程序。雙方共同開發的應用結合GPS、攝像、分析等企業級功能。

  Bridget稱其為“令人難以置信的強有力的夥伴關係”。“這些應用都是IBM的APP,是專門針對蘋果iOS的IBM移動應用,IBM主導整個開發過程,由蘋果提供支持。”她說。

  IBM員工對自己的制服上會出現蘋果的LOGO表現得非常樂觀。“十分希望公司能夠發一台蘋果手機,實在不行的話,發一袋蘋果也是好的。”一位管理諮詢顧問開玩笑說,“不管怎麼說,這次合作是兩家科技巨頭尋求變革的一次舉措。既然‘在一起了’,那就好好一起掙錢吧。”

  定義未來

  當然,對於蘋果和IBM這樣的企業而言,改變世界和賺錢同樣重要。可以預見,IBM+蘋果模式的所有應用,將通過“雲”交付。從原來以產品為導向的提供方式轉向雲端是巨大的挑戰,也是一個完全嶄新的生態系統。

  2014年12月10日,蘋果和IBM交付了為iOS定製的IBM MobileFirst應用解決方案,第一批應用針對交通、銀行、保險、零售及電信等行業。首批客戶包括:花旗集團、加拿大航空公司、Sprint和Banorte銀行。

  “對於iPhone和iPad在企業中的運用而言,這跨出了一大步。”蘋果公司全球營銷高級副總裁 Philip Schiller說,“商界正步向移動化,蘋果和IBM正在幫助企業重新定義他們的工作方式。”

  具體來說,如果你的飛機晚點,空乘人員將通過預裝相應解決方案的iPad,看到你能夠轉乘的航班,及時為你改簽並領取登機牌。看上去這種過程非常的簡單,但後台的集成和工作流的嵌入則非常複雜,許多航空公司到目前為止都沒有正視這一問題。

  “我認為移動性的確是這一類新價值的核心,在這裡數據與互動參與結合到了一起。出於這個原因,合作就不僅僅是出於‘應用’或‘設備’層面的結合,而是雙方為了應對企業構建移動平台的轉型而進行的大規模投資。”Bridget說。

  這位經驗豐富的諮詢服務專家相信下一個企業時代已經來臨,所有的這些與快速反應相關的能力,將是下一個時代所必需的,當然要做到這些的前提是利用數據和大量設備將人員和企業連接在一起。

  隨着合作進程的推進,具有清晰商業意義的項目開始推出。

  2015年4月,IBM與蘋果(Apple)以及全球最大醫療設備製造商達成合作協議,把來自蘋果Watch的健康數據交給醫生和保險公司,並為髖關節置換和糖尿病患者創建個性化治療方案。

  與歷史上那些有始無終的短暫交匯比起來,雙方正努力讓這一次合作有所不同。

  這是目前醫療界與科技行業展開更深層次合作的最新例子,更複雜的項目仍處於開發階段。Bridget認為,應用將以循序漸進的方式發展,而在此期間發生的改變將是真正的轉型,“不是自動化,而是真正的轉型。我們正在定義未來的工作。”她說。

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