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古人為什麼要過上巳節

三月三上巳節起源甚早,周代就已有之。「上巳」又稱「元巳」,是指三月的第一個巳日。三國魏時將「上巳」固定在每年的三月初三,便於人們記憶。

秦漢時期的上巳風俗

上巳節在古代是一個十分熱鬧的節日。《韓詩外傳》中記載了先秦時鄭國先民於三月上巳之日於溱、洧二水之上舉行招魂儀式,祓(fu)除不祥的事迹。三月時節,桃柳芳菲,春和景明。先民認為此時以香薰草藥沐浴,能祛除污穢與疾病。於是在這一天,男男女女傾城而出,手持蘭草,洗滌身體。詩云「唯溱與洧,方洹洹兮。唯士與女,方秉蘭兮。」

古人為什麼要過上巳節

資料圖

秦漢時期,上巳節的風俗中,還有一個重要活動,就是求子。《漢書》中記載,武帝即位多年而無子,平陽公主為其求得良家女子十餘人。漢武帝於霸上行祓禊之禮,意欲求子。回來后看到平陽公主所獻美人並不十分歡喜。民間也多有在流水之中,或是探石,或是浮棗、浮卵的活動,以祈求子嗣,在古代文獻中均有記載。民諺中常聽到的「三月三,吃雞蛋」,「三月三,砍棗尖」都是為了祈求人丁興旺而保留到現在的「上古遺風」。

《周禮》中記載,仲春之月。男女私會不會遭到禁止,而在平時沒有經過媒氏的許可,私自相會則會受到嚴厲的懲罰。所以,對於青年男女來說,仲春時節可以稱得上的一年一度的狂歡節了。

魏晉以降 上巳風俗的流變

魏晉時期乃至唐宋以降,上巳節娛樂性逐漸增強,神聖的宗教性減弱成了。著名的蘭亭之會,其間「流觴曲水」,「修禊事也」就是一個典型。「修禊事」其實只是文人追憶上古風雅趣事的一個遊戲,重要的是這些風流名士能夠匯聚一處,盡覽春色,吟詩作賦,比斗才情,才是真正的樂事。

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流觴曲水 修禊事也

唐代上巳節極具開放性,長安三月三日,皇帝於曲江設宴,全城頃出,與郊外踏青游春。朝廷官府為此要耗費巨資,打造歌舞昇平、舉國同樂的盛世畫卷。然而好景不長,到了宋代,這種全國性的狂歡模式就已經衰落下來,盛況不再。劉克莊的《憶秦娥•上巳》寫道:「修禊節,晉人風味終然別。終然別,當時賓主,至今清絕,等閑寫就蘭亭帖。豈知留與人

閑說,人閑說,永和之歲,暮春之月。」晉人的風雅,唐人的熱情,到此時,都只化作人們閑談的追憶了。

探究風俗背後的文化內涵

上巳這個日子究竟有什麼特殊呢?為什麼在這一天先民要舉行祓禊和求子的儀式呢?這不得不從干支記時的本義說起。任何事物的產生都是有原因的,干支記時的方法也是先民在早期的生活中根據自然現象和生活經驗總結出來的,是人類社會生活最具有代表性的意象。

限於篇幅,我們談上巳節,就只拿巳日來做分析。目前研究對「巳」的本義探討大致持兩種看法:

「巳「的本義是什麼

第一種如《說文》所言,「已也。四月陽氣已出,陰氣已藏,萬物皆成文章,故巳為蛇,象形。」從象形字中可見,其筆畫以蛇象之,長而盤曲垂尾,其形象蛇。因為蛇屬冷血動物,入冬后開始冬眠,直至來年立夏之後陽氣大盛,陰氣已藏之時,隨時而動。故十二地支以「巳」配蛇,成為「巳蛇」。

蛇在遠古時代,多是一種生殖崇拜的象徵。「人首蛇身」是眾多遠古氏族的圖騰和族徽。人類始祖伏羲女媧、軒轅黃帝在神話傳說中的形象,皆是如此。我們常說中華民族是龍的傳人,實際上可以說是「蛇」的傳人,龍與蛇相互變化,實際上可以說是同類。蛇出洞穴活動的季節,正是春暖花開尋偶的時節。這時人們見到的蛇又多為正在尋偶的或正在交尾的蛇,而見到這種蛇,又被視為吉祥的預兆。民諺雲「二月二,龍抬頭;三月三,生軒轅。」軒轅黃帝的生日定在三日三,可能確實與「蛇」的信仰有關。

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第二種看法認為,「巳」的本義是「子」。甲骨文中十二地支之「巳」就寫作「子」。《說文》釋「包」云:「巳在中,象子未成形也。」「包」是「胞」的初文,其中「巳」就表示子。《玉篇》中直接以「嗣」來解釋「巳」,嗣為後嗣,與「子」的意思相通。甲骨文中「巳」的字形,實際是對剛剛形成的人的胚胎的白描。

不論何種看法,都可以證明,「巳」確實與人類生殖繁衍的意象有關。所以上古先民選擇這一天來進行祈禱活動。

「巳」與「水」的文化內涵

上巳節的諸多活動為什麼都圍繞「水」而進行呢?

在水的文化內涵中,「水」與「蛇」一樣,同樣具有巨大的生殖能力。在醫療條件落後的遠古時期,水的功能尤為重要。水不僅可以滌除瘟疫,消災祛邪,治療疾病,甚至具有致孕,助產的作用。殷商始祖簡狄就是行浴時見玄鳥墮其卵,吞之而孕的。所以說,水對婦女來說,幫助極大。再者,水往往是女性的象徵,至陰至柔。象徵著男女愛情。水邊是男女約會的好去處,「蒹葭蒼蒼,白露為霜」這男女相遇的浪漫場景千年流傳。

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玄帝像

道教中三月三日為玄帝誕辰,按道教的說法,玄武乃龜蛇,位於北方,色黑所以稱玄。玄武以龜蛇合體以應北宿之象,俗信天界帝王位於北極,乃天一之帝,應兆虛危,司經緯於北,為北方壬癸至靈神,金闕真尊應化身。在道教眾神中靈威最盛。玄帝為「水帝」,其誕辰之日定在三月三上巳日,可能與其水帝的身份以及其龜蛇合體的意象有一定的關係。

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