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華米CEO黃汪:小米手環踩過的那些坑

華米CEO黃汪:小米手環踩過的那些坑

  文/黃汪

  編者註:華米科技今年與小米合作推出小米手環,並在三個月內取得100萬的銷量。公司於12月初宣布融資3500萬美元,目前估值超過3億美元。

  2014年1月,華米科技悄悄成立,核心團隊停掉了2015年所有的平板電腦新品及智能手錶新品的研發——而僅僅在6個月前,我們的投影平板電腦還獲得了美國CTIA平板電腦創新大獎,並在國內中高端平板電腦中保持熱銷。這一決策,導致高達數百萬元的多套新模具全部作廢,雪藏了“智器”品牌,僅保留部分銷售人員繼續銷售原有智器品牌的庫存產品並繼續為消費者提供售後服務。

  那一刻,我用盡自己的所有信譽和權威,hold住整個公司上百號人,讓兄弟們無條件服從,走上一條無法回頭、絕地逢生的道路。我賭的是自己所觀察到的中國消費電子產業已經發生本質的改變,同時也賭的是以華米這樣長達10多年實力積累的團隊,一定有它的競爭力和價值。

  我們停掉所有,放棄所有,是為了更專註,更聚焦,更極致。整個2014年,我們只做了一款產品,那就是小米手環。於是,才有了小米手環後面的故事。

  一、屏幕:手環是不是應該有屏幕?

  小米手環推出之後,有10%的用戶會說需要屏幕,他們要看時間。好吧,我們團隊內部真的激烈討論過,甚至找過多家LED/LCD供應商,打算定製屏幕。當然後面這些都沒有發生。

  豎屏還是橫屏?彩色還是單色黑白?

  屏幕顯示的方向如果是窄的橫屏,顯示信息極其有限。豎屏?你可以看到現在例如三星Gear手環豎屏產品的尷尬,顯示體驗極不好,大家都要側着頭看,或者接受每行只有幾個字符的效果。

  用Sharp memory LCD或者E-ink嗎?儘管很省電,但黑白屏是難以接受的。畢竟,好看是很重要的。

  最後小米手環幹掉了屏幕,我想這個產品不能因為10%的需求,帶來不美觀、不省電、成本高等一系列後果。實際上,這個決定最後並不難做。

  二、震動反饋:手環是否要必備?

  市面上的一些產品,例如Misfit Shine沒有震動,我想他們現在一定後悔了。不管是起床震動鬧鐘,還是來電震動提醒,都是需要震動功能的。

  現在小米手環iOS版提供的iPhone手機來電震動提醒,不知道打動了多少果粉的心,對於習慣於動輒數千元“賣腎”的果粉來說,79元能買到一個極其便宜的來電震動提醒工具,簡直是十分超值。

  震動功能,對於帶寶寶的母親來說,早上起床不會吵着寶寶;聽力不好的殘障人士,可以用通過震動反饋來接受信息提醒;機械加工行業的工人在吵雜環境下,來電震動更是不可或缺。小米手環給用戶帶來了很多人文關懷。

  為了提供震動功能,我們的產品設計也付出了極大的代價。小米手環設計採用的震動器件,是整個智能手機行業供應商都沒有量產過的震動器件,它比所有的智能手機上的振子都小一號。無法共享智能手機產業鏈的資源,我們只好全行業第一個吃螃蟹,與供應商一起在振子零部件工廠一點一點把良品率提升起來,把產能爬起來,甚至介入器件來料本身的品質測試方法的設計。

  儘管如此,這個全行業最小的振子,還是佔了整個小米手環30%的空間,讓小米手環的“米粒”增大了不少。但這些努力都是值得的,它讓我們的用戶體驗大大提升。

  三、為極致外觀付出的代價

  小米手環“米粒”的底部殼體是聚碳酸酯,俗稱塑料材質,材質本身很普通,但能把這種普通材質運用到極致的,則不多見。如果你注意過各種塑料製品,就會發現“米粒”殼體上面各部分拼接的“斷差”是非常小的,摸起來非常光滑,在如此小的顆粒上,能夠做到這麼小的誤差,並且在視覺上渾然一體,這需要在模具技術上精益求精。燈罩、家電、手機的塑料斷差都遠大於“米粒”,越小的殼體上做這個,就越是需要精湛而嚴格的模具技術。

  這種極致的要求,大大地延長了改模具修模具的時間,對於一個有嚴格上市計劃的產品,會對產品團隊產生極大的壓力。

  “米粒”的另一面,為了在金屬裝飾片後面透出光,我們參考了蘋果MacBook的思路,用激光微穿孔技術,但我們為了產生更極致的顯示效果,在每個透光區域打了91個微孔。水進不去,光卻透了出來。平時肉眼很難發現金屬表面有任何顯示,僅有淡淡的三個點,只有燈亮起來,讓用戶一下子感覺到金屬透出燈光的驚訝。我們試驗了數百種不同的微穿孔數量組合、激光能量密度、預加工的工藝,從而得到更均勻的燈光,更消隱的外觀效果。

  用大規模工業生產的方法,達到手工加工首飾的精度,這背後需要付出非常多的努力。

  從成本而言,為了三個燈能組合出256種不同的色彩,我們必須保證採用頂級的LED光源,任何一個燈的亮度和色彩都必須保持一致,為此我們還採用了額外的LED驅動芯片來解決問題。

  也許,僅僅為了顯示運動進度和狀態,在金屬片上挖三個孔把LED燈露出來,是很容易的做法,不需要那麼複雜的工藝和這麼高的成本,但我們採用設計首飾的理念,而不是開發一個功能性電子產品,所以我們毫不猶豫地否定了簡單粗暴打孔透光的做法,儘管這給我們帶來了15%的整體成本負擔。

  四、材料:為啥是TPSiV

  TPSiV是一種可以在嬰兒餵奶粉的勺子上用的材料。在全行業沒有人真正大規模使用在可穿戴產品上。我們是第一個吃螃蟹的。

  作為一個腕帶,我們有中檔的TPU、TPE,甚至用於手機保護套的普通硅膠,但為什麼我們選最頂級的TPSiV材料呢?因為可穿戴產品是戴在腕部的物品,24小時貼着皮膚。哪怕100萬人里有1位因為腕帶含有害物質導致皮膚過敏,都將是嚴重醫療事故。

  採用頂級親膚材料,儘管它是別的材料的3-5倍的採購成本,卻是任何希望打造品牌和口碑的團隊的必然選擇。

  五、功耗:如何超出預期

  在小米手環設計之初,我們並沒有特別地考慮功耗問題,當時業內手環產品都是7天的使用時間,最多使用10天。作為十多年嵌入式系統設計經驗的團隊,我們有足夠的信心做到業界平均水準。

  但當我們調研發現業內多款主流產品都在使用1年多之前就出品的幾款藍牙芯片+智能手機常用的3軸傳感器,我們的第一反應就是拒絕用這些1年多之前的舊芯片實現的舊方案。

  在團隊進行了幾周的芯片及系統評估之後,我們找到了德國Dialog公司,它是蘋果的電源管理芯片供應商,它正在設計一款藍牙芯片,但這也是它第一次設計藍牙芯片,風險很大。當我們研究了這顆芯片的架構設計和芯片內部電源管理機制之後,發現是Dialog運用了很多它在設計電源管理芯片的經驗,使得它們正在設計的這款藍牙新品的功耗很低,讓我們開始對Dialog團隊產生了信心,在做了大量的電路測試之後,我們決定選擇它為主芯片。當然,為了避免整體產品風險,我們還採用另一個設計方案作為Plan B。

  儘管Dialog在藍牙協議棧研發方面經驗不足,也導致了後續合作中,發生過階段性的芯片固件bug導致研發延遲問題,但我們都通過快速反應、更改產品研發流程消化掉了。

  選定好的藍牙芯片之後,我們又調研了業內所有的3軸傳感器,發現手機用的所有主流傳感器,都沒有為可穿戴產品考慮過,因為手機的電池一般是2000mAh以上,相對於手環的40mAh電池,完全不需要去節省那點能量。於是我們只好跳出手機產業苦苦尋找,終於找到一款被所有智能手機設計者拋棄的傳感器,它很貴,但是極度省電,於是也僅僅用於美軍的智能作戰頭盔上。

  作為要求傳感器每天24小時永遠運行以檢測用戶運動及睡眠的需求,每一個uA的電流都是關鍵的。當智能手機在考慮mA級電流的消耗的時候,我們考慮的是小1000倍的uA級電流消耗。當我們團隊的設計考慮越來越極致的時候,發現整個設計不僅僅是藍牙芯片和傳感器需要省電,整個嵌入式軟件及電路系統設計都需要調整。

  越來越極致的追求,也讓設計團隊變得瘋狂和壓力巨大,讓供應鏈也陷入絕地,但幸運的是,我們在傾注了所有的精力和全部的經驗之後,成功了。我們的產品能達到100天的運動及睡眠檢測時間。在市場團隊測算了各種震動、亮燈等很耗電的場景之後,今年7月對外發布時宣稱的指標是足夠使用30天時間,但實際上,很多用戶能用到45天甚至60天。

  不要迷信前人,不要迷信國際大牌,其實,大家都是創業者,只要你追求極致,你一定能有所突破。

  六、代工廠:不要迷信大牌

  代工廠並不難找,但是好的代工廠就不好找了。如果你以為國際大牌的代工廠就是品質保障,那最後的結果一定是全軍覆沒。所有的代工廠都會告訴你我生產過國際大牌可穿戴產品,你到我這裡來生產吧。

  這裡面有幾類,第一類是曾經有國際大牌可穿戴產品在該工廠談過、試產過,但未必最後選擇在此量產;第二類是大牌在該工廠也量產了,但是品質管理一直上不去、良品率一直很低、成本一直居高不下,大牌就轉到其它有競爭力的工廠生產了;第三類是大牌還在該工廠生產,但是它所獲得的訂單份額很低,僅作為應急補充。

  還有第四類,它在幫助大牌主力生產,所有團隊人力資源都投入在與大牌的合作中,請問你憑什麼能夠把這些資源拉出來為你這個創業團隊服務呢?如果工廠用內部二流的團隊在與你合作,請問它的成功案例又有何參考價值?

  對所有創業團隊來說,在尋找緊密的代工合作夥伴時候,不要偷懶,否則一定會死得很慘。尋找體量匹配、能夠緊密捆綁、真正投入資源的代工廠,才是關鍵所在。

  七、電池:從0到1的創造

  在我們設計這款手環的過程中,最難找到的就是電池。在2014年初,可穿戴產業剛剛起步,很多供應商都處在觀望狀態,不願意真正投入資源去做零部件。團隊在整個業內供應鏈苦苦尋找了一圈,沒有任何電池的尺寸能小到滿足我們的需求,手機電池大廠不願意研發小電池,因為利潤和訂貨量都沒有吸引力。

  有些手環團隊選擇了投機取巧,採用不能充電的紐扣電池。我們毫不猶豫地否定了這種思路,因為不可充電的電池給用戶帶來的不便,遠遠超過了我們的忍受程度。

  於是我們的供應鏈同學尋找過藍牙耳機的電池,尺寸超標了;尋找過各家聲稱能做小電池甚至異形電池、柔性電池的廠家,最後都失望而歸,這個江湖太多騙子和忽悠。我們還藉助小米品牌的力量,尋找大型電池廠商進行苦苦談判,但畢竟量和金額都遠不如手機,最後是大廠願意做,但是報價驚人的高,條件驚人的苛刻。如果按照這樣貴的電池價格做出產品,小米手環的售價就不會是79元那麼超值了。

  最後是我們痛下決心,找到了一支中型業內資深團隊,和他們一起緊密合作,相互支持,最終研發出滿足要求的電池。

  魯迅先生說過,這世上本來沒有路,但走的人多了,就成了路。是的,智能可穿戴之路,剛剛開始,很多東西需要我們第一次創造,這種創造,往往不能寄希望於產業大佬,它們已經擁有較大的市場份額,往往不願意冒險投入,我們要找產業中希望突破格局的創新力團隊一起合作,才能創造新世界。

  八、算法與服務:買是買不來的!

  記步和睡眠算法,在我們開始做技術設計方案的時候,團隊中有一種意見是,我們還是花錢買一套國外成熟的算法吧,畢竟這個是定位百萬乃至千萬量級出貨的產品,我們從頭寫算法會不會太大風險?萬一到出貨時間,關鍵算法都不行,那一切努力就白費了。

  作為一個研發知識背景的CEO,我內心對此第一反應當然是極度排斥外購算法。但是這種決策壓力是極大的,因為這決定了產品的成敗,而外購算法會最大程度保障產品在現階段的成功幾率,避免產品風險。

  促使我做出堅定的自主研發決策的原因,其實也很簡單,算法與大數據服務、模式識別和機器學習,是未來業務的關鍵,甚至就是公司的未來。如果這個核心價值都靠買,那麼我們就啥也不要幹了,洗洗睡吧。想要未來,就要賭現在,而不是混着過現在。

  當然,這個決策後面付出的代價是極大的,除了不斷遭受質疑之外,投入是極大的,我們毅然抽調了團隊中最擅長算法的同學進行長達3個月的封閉開發,所有的團隊成員都每天24小時佩戴智能手錶改裝的超大號“手環”採集原始數據,睡覺也不能摘。我也不斷尋找業內大牛加入,長達一年的時間,才組成了現在十多名博士為主的強大算法團隊,由業內資深機器學習大牛帶領,形成了華米的核心競爭力。

  我們的計步和睡眠算法,儘管還有不少細節問題,但是已經在多項指標上超越了幾家國際大牌,在未來一年,我們將會有更多超預期的突破。

  我們最近還發布了結合手機的GPS地圖軌跡及距離記錄,這項功能在準確度和路線平滑顯示方面,遠超所有競爭對手。這也是華米算法團隊的發力之處。

  為基礎業務提供支撐的核心技術,永遠都要自主掌控、消化吸收,可以合作,但不能把命寄托在別人手裡。

  九:服務:剛剛開始

  小米手環推出之後,我們逐步嘗試了一些運營活動。手環售出,是獲得用戶的開始,遠遠不是結束,而是服務的開始。

  小米跑跑團在華米馬拉松大神阿輝的帶領下,與小米全國各地的同城會開展了很多活動,甚至與薩馬蘭奇基金會、鄧亞萍等運動員做了很多互動。今年小米手環的發燒友與跑跑團一起,跑遍了全國各地開展的城市馬拉松。

  用戶的參與,是小米手環的核心價值所在。一款手環,如果沒有用戶的參與,是玩不起來的,也是沒有價值的。華米團隊對小米手環的用戶運營服務,才剛剛開始。

  十、產品定位:人體ID

  小米手環並不是在設計的第一天,我們就確立了“人體ID”的定位,我們沒有那麼神。但是不斷思考和嘗試的本身,讓我們逐步找到了思路。

  我們首先是拒絕做一款僅僅是運動記步的便宜的手環,不管它有多麼超高性價比。最開始我們為手環尋找差異化功能的時候,確立了作為小米手機的配件的思路。進一步我們確立了震動鬧鐘、來電振動提醒、為小米手機自動解鎖屏幕的三大功能。

  當我們內測一段時間之後,發現解鎖手機的功能粘性極高,從而發現:既然手環可以作為手機的認證工具,那麼,手環也可以作為其它所有智能硬件的認證工具。於是我們堅信:手環一定能在未來作為一個“人體ID”使用。

  有時候戰略和定位不是憑空思考出來的,而是不斷地向前奔跑,看到更遠和更廣闊的地方,忽然發現的。所以,一切預先制定好的所謂“戰略”都是不太靠譜的,只有專註於產品,才能找到未來。

  十一、開放,連接

  隨着小米手環量產銷售,並且在短短3個多月突破100萬枚的銷量,我們開始嘗試以開放的態度配合更多的合作夥伴。

  目前大家能看到的有微信的接入排行榜、QQ健康的接入、快的打車用手環運動步數兌換打車費、薄荷網19天減肥結合小米手環運動步數服務的接入。

  我們也將連接Yeelight的智能燈泡、小米電視、各品牌的手機、空調和家電產品。不管這些智能家居產品是否小米生態鏈投資的,也不管這些互聯網公司是否與小米有怎樣的合作關係,我們都以開放的態度,毫無保留地支持所有的合作夥伴。

  我們最近發布了iOS版本的App,最新的版本已經升級到支持蘋果的HealthKit,支持蘋果的數據接入。我們也支持谷歌Android L(5.0)的Smart Lock解鎖功能,任何品牌的智能手機只要升級到Android 5.0,用戶就能用小米手環設置自動解鎖了。

  華米的本質是一家開放、透明的互聯網公司,我們期待用手環來連接到整個互聯網行業的各種服務中,一起為用戶提供更多便利和價值。

  十二、創業,與小米同行

  我們從第一次與小米的夥伴們接觸,到與雷軍深入溝通,我都完全開放、毫無保留。而雷軍也是第一次見面就跟我談了小米未來的規劃和發展,談了小米的價值觀和理念,還談了小米內部很多完全沒有發布的新產品,這反倒讓我非常驚訝,因為每一款內部新產品,如果我告訴記者或者泄露給業內,這都是一連串的勁爆消息——當然,我沒有這麼做。

  在2014年初,縱觀整個業內,從經驗到技術,我認為華米都是一支強悍的團隊。我相信產品經驗和技術不可能在幾天的交談時間就能被“偷”走,如果幾天交談就能被“偷”走,那可以想見它的技術門檻有多低。而所謂的商業模式,我相信作為天使投資大牛級的雷軍和小米生態鏈的同學們,也不屑於從任何一家視野相對狹窄的創業團隊去套取。

  在我年初作出決定,不管損失多少錢,都要徹底停掉所有新業務、傾全公司之力去做小米手環的時候,我就很清楚必須有足夠的信任和勇氣,與小米的夥伴們一起走下去,未來不管有多少分歧和爭吵,我們都應該首先有相同的價值觀和共同的目標。在整個2014年,華米團隊與小米的夥伴們不斷磨合成功,都是源自雙方擁有共同的價值觀。

  小米生態鏈和整個小米體系的很多同學們,整個2014年,華米在他們身上學到了無數的寶貴經驗。不管是夏勇峰、孫鵬還是李寧寧,還是其他很多無法在此一一具名的夥伴們,他們任何一位,都值千萬美元,而遠不是小米與順為資本所投資的那些資金。然而對我更重要的是,我相信他們都將成為我一生的朋友。有這樣一群具有相同價值觀而又是世界上最聰明的腦袋,我相信未來創業路上,有他們陪伴,再多爭吵,也還是快樂的。

  在華米B輪融資3500萬美元、估值超過3億美元的今天,我們覺得自己很幸運,但如果沒有開放與合作的心態,如果沒有對產業變化的深入思考,我們團隊年初不會做出這麼大的決定,接受小米和順為的A輪融資,也就沒有後來的小米手環。

  明年,華米將會發布全新的自主品牌。同時,我們還會繼續與小米的生態鏈同學們一起繼續打造小米可穿戴的系列新產品。

  風來了,你沒有膽子自信地站在風口,風可能很快就過去了。

  不管如何,未來的路,其實還是需要自己走。智能硬件產業,有很多的機會,未來屬於有自信的團隊。

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