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Windows RT:一款政治正確的失敗產品

Windows RT:一款政治正確的失敗產品

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  文/大唐波斯將軍

  對於第三方OEM廠商而言,推出多合一產品很多時候是一個“政治”上正確的決策。不管是微軟在Windows操作系統上針對觸控操作所做出的支持,還是桌面電腦毫無起色的糟糕的銷售業績(知名市場研究機構IDC最新的報告顯示,2015年全球PC出貨量下滑將達4.9%),都迫使OEM廠商推出支持觸控變形的多合一產品來吸引消費者的注意力。多合一產品的誕生似乎是市場與廠商共同作用下的自然產物,但我們很少反思這是否是一個理想的產品形態。

  從某種意義上講,廠商對於多合一產品的追求往往來自於一種“理所當然”的自信或者說無奈——不推出多合一產品的話,我們還能推出什麼產品呢?面對以智能手機、平板電腦為代表的移動產品大舉在原本屬於自己的市場上攻城掠地,傳統PC廠商不得不選擇向移動設備靠攏,開始支持觸屏與變形。從概念上看,“多合一”是一個符合絕大多數東西方消費者文化審美需求的概念,在東西方文明中都曾有“合二為一”或者“三位一體”這樣類似的表述,消費者接受起來並不困難;從產品的角度考慮,多合一產品也顯得比普通筆記本產品擁有更高的附加值,並且表現出一種技術上可行的合理性。然而,令人遺憾的是,除了微軟的Surface與聯想的Yoga系列筆記本以外,沒有哪家廠商能夠將多合一筆記本的產品線出到三代以上。

  多合一產品的興起,很大程度上是因為微軟缺乏拒絕觸控操作的勇氣。我認為,強大的公司除了有引領潮流的能力外,還應該要有拒絕潮流的勇氣。觸控操作對於桌面系統而言,其所能帶來的便利與為了實現它所需付出的努力是不成正比的,遠不如將時間與精力花在桌面系統本身的提升上。在微軟尚未推出支持觸摸操作的WindowsRT或者Windows8系統的時代,我們就曾經見過PC廠商推出的、支持觸屏與筆觸操作、搭配着WindowsXP或者Windows7系統的工業(例如松下、戴爾推出的工業用三防Windows平板)或者商業平板電腦(例如漢王的TOUCHPAD系列)。然而,這些與iPad同期推出,甚至早於iPad的平板電腦產品並沒有受到主流消費市場的青睞,過高的售價、羸弱的性能與當時消費者對低價、高性能Windows設備的追求相抵觸,未經優化的Windows系統糟糕的觸控體驗也讓消費者望而卻步。

  為了挽回自己在移動操作系統領域的頹勢,微軟於2012年發布了堪稱悲劇的WindowsRT操作系統。主打磁貼觸控界面的WindowsRT系統在被OEM廠商拋棄后,在最近又慘遭自己親生父母的離棄(被Surface3棄用),命途不可謂不多舛。許多人認為WindowsRT的失敗實驗對於微軟而言未嘗不是一件好事,至少為微軟留下了數量眾多且適宜觸屏操作的磁貼應用,為全尺寸的Windows拓展了功能,也為多合一設備的發展奠定了基礎。但問題在於,這個結果無疑是與微軟最初的目的背道而馳的,絕大多數分析者認為微軟發布Windows8系統的主要目的,就是為了藉助其在桌面領域的領導地位來刺激開發者為磁貼界面開發應用,而非倒過來,讓WindowsRT系統來為桌面版本的Windows輸血。

  事實上,微軟試圖創造一款全新的觸控Windows系統的思路在當時並不算錯誤。經過漫長的迭代發展,Windows桌面系統上充斥着交互界面迥異、操作邏輯混亂的桌面程序,想讓他們完美地支持統一的觸控操作幾乎不可能,而且在2010年,ARM在平板電腦領域的霸主地位無人能夠挑戰,微軟推出基於ARM指令集的RT系統也是理所當然的。然而,悲劇的是,這款操作系統最終在與安卓、iOS的競爭中落敗了,並且被包括微軟在內的幾乎所有廠商拋棄,唯一留存下來的就是數十萬個兼容Windows8/Windows10的磁貼應用。

  這些磁貼應用最終成了微軟不得不保留的又一筆尷尬的遺產,這簡直是一個諷刺。微軟一邊面臨著桌面應用太多而導致每次更新后令人尷尬的不兼容現象,一邊又不得不面對着連基礎應用都不齊全,數目卻高達幾十萬的磁貼應用。在去年Windows10系統發布會前夕,許多消費者曾經在微軟的網站上請願,希望見到開始按鈕的的回歸,並且將磁貼界面從Windows系統中刪除,或者讓用戶自己選擇是否安裝它。雖然,微軟部分實現了用戶的要求,但磁貼界面最終被保留在了Windows10系統之上,納德拉將之重新定義為Windows系統的通用應用來強化它的地位,並且試圖通過桌面模式來淡化磁貼應用與桌面應用間的割裂感。

  拋開系統層面上的問題,多合一產品還面臨著實用性上的尷尬。不管屏幕觸控、筆觸乃至3D手勢操作在技術上多麼先進,或者體驗上多麼具有未來感,都掩蓋不了這樣一個事實,那就是鍵盤與鼠標、觸控板甚至是小紅點的組合在操作的舒適度與執行的效率上都要遠遠地超過它們。此外,在目前的技術條件下,多合一產品雖然較傳統筆記本更為輕薄,但在和它所試圖取代的便攜移動設備的對比中卻往往並不具備便攜上的優勢。即便從節約體力的角度來看,多合一產品也並不經濟。事實上,絕大多數用戶也沒有將自己所有的便攜設備同時帶出家門的想法,多合一設備所試圖滿足的不過是一個極其小眾需求。

  最後,多合一設備的真正的悲劇之處在於,它的存在事實上是建立在用戶的“第二台”筆記本這個定位之上的。一款被設計用來取代其他設備的產品,很多時候卻連自己的本職工作都無法順利完成,這不得不說是一個諷刺。

Windows RT:一款政治正確的失敗產品

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