首頁 » 科技 » 誰在加速摩爾定律的終結?

誰在加速摩爾定律的終結?

誰在加速摩爾定律的終結?

  歡迎關注“創事記”的微信訂閱號:sinachuangshiji

  文/孫永傑

  就在幾天前,摩爾定律迎來其50歲的生日,相信業內相當的人和我們一樣,如果不是其時值50周年,摩爾定律似乎已被淡忘,至少在相關報道中,包括始終以摩爾定律為標準引領產業創新和發展的英特爾也是如此,而有關摩爾定律是否面臨終結的說法也是不絕於耳。其實任何一個定律都有它的適用性和生命周期,基於此,我們認為對於摩爾定律是否終結的討論嚴格意義講是個偽命題,所以我們在此想討論或者說業內忽略的是,摩爾定律為何會在過去和未來加速終結。

  業內知道,摩爾定律再業內有很多不同版本,大意是每十八個月(有一說法是兩年),半導體的功能會翻增兩倍,或同一大小芯片能放兩倍的運算單元,相同的成本能獲得兩倍的運算能力。摩爾定律並不是物理定律,只是戈登·摩爾(Gordon Moore)對科技行業的觀察,因為科技公司競爭激烈,要在行業中生存,只有不斷研究創新,搶先推出比對手更快更好的產品,於是摩爾定律成為自我實現的預言。從這個定律的內容可以看出,從主觀上講,技術和成本(經濟性)是決定摩爾定律能否延續的關鍵。但就像業內一直爭論的是,技術受限於相關半導體材料本身特質等因素(就是業內探討的物理極限)的影響研發和製造難度會越來越大,除非未來發現更新的可替代傳統半導體的材料。

  其實關鍵的問題不在這裡,因為除了技術上的瓶頸,更大的阻礙是其成本或者說是經濟性。業內知道,每一代芯片工廠造價越來越貴,例如英特爾最新的14nm芯片工廠造價在50億美元左右。未來除了英特爾,台積電,三星等少數業界巨頭,恐怕沒有幾家企業有財力興建10nm以下的芯片工廠。之前推出一代新的芯片技術,都令芯片的計算成本下降,所以相關企業也樂於投放資源於新一代技術。下降趨勢在28nm到22nm節點時就已經出現,22nm的成本與28nm大抵相同,而14nm的成本預計會不跌反升。如此一來,相關企業因成本考慮,選擇停留在28nm或22nm技術,少了分攤14nm的開發成本,間接讓14nm芯片的造價更加昂貴,而這個問題在10nm只會更嚴重。之前的IBM便是主要因為成本問題,把芯片工廠賣掉,退出了半導體製造行業。

  如果聯繫上述28nm到22nm節點出現下降的趨勢及英特爾2008年底發布Nehalem架構之後,處理器的性能提升也同時放緩,且從2009年至2012年,桌面電腦每年的性能僅提升10%,而筆記本每年的性能僅提升16%,遠低於以往的每年60%的提升率的事實,不知業內是否注意到,這個時間段是以智能手機和平板電腦誕生和開始爆發性增長的階段,與此同時,傳統PC產業(摩爾定律體現最充分的產業)則開始出現下滑。那麼問題來了,在這個時間段,究竟是什麼原因導致業內沒有按照摩爾定律的規律前行,甚至出現了減緩?

誰在加速摩爾定律的終結?

  眾所周知,過去和現在,傳統PC產業一直是英特爾營收和利潤的主要來源,但由於以智能手機和平板電腦為代表的移動互聯網的興起和發展,客觀上導致市場對於傳統PC需求的疲軟,也就是間接延長了更換PC的周期,與此同時,英特爾開始加碼移動市場,而移動市場需求的場景又不是以芯片的性能為主,所以儘管英特爾打着性能優於對手(例如ARM架構)的旗號,但始終未能獲得業內和市場的認可,卻花費了大量的資金。例如僅在去年,英特爾與智能手機和平板電腦相關的移動部門就虧損了近40億美元,如果計算其前幾年在移動芯片市場的投入,其損失已達百億美元。這些無疑讓英特爾保持摩爾定律的發展節奏從經濟性上看變得很不划算。所以從這個角度看,我們認為,英特爾是刻意在延緩摩爾定律的發展。畢竟支撐自己核心業務的PC疲軟,移動市場大量賠錢且又難以立足,一味地去延續摩爾定律既沒有市場價值也沒有商業利益。

  與此同時,傳統PC產業中的微軟也開始將重心轉移至以智能手機和平板電腦為代表的移動互聯網市場,並最終導致業內所言的Wintel的“解體”。當然,我們這裡所說的解體,並非是指在雙方在PC產業分道揚鑣,因為直到今天,在PC產業中,Wintel仍是最佳的組合,但其互動、互促的作用已經大大減弱。熟悉PC的業內知道,之前英特爾和微軟每每發布新的芯片或者操作系統,都會帶動PC市場的升級,雙方達成了一致的默契。但由於移動市場的發展,微軟與英特爾一樣面臨在移動市場的尷尬和拓展,而為了維持在PC市場的增長,微軟不得不降低自身操作系統對於硬件本身的要求,即新的操作系統的推出,不再像以往那樣需要新的芯片支持的新的PC,這無疑對於英特爾又是個間接的打擊,直至今天,微軟已經將最新的Windows10免費,更是讓市場對於更換PC的動力大降。

  綜上所述,如果說技術和經濟性本身是摩爾定律本身未來可能面臨的延續的主觀因素,那麼作為一直推動摩爾定律前行的英特爾,在移動大潮來臨之時,傳統PC產業中的Wintel出於市場競爭和商業利益的考慮,都有意或無意間從客觀的角度在加速摩爾定律的終結。

誰在加速摩爾定律的終結?

(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

看看這個吧

霍金想要探測比鄰星,有可能成功嗎?

>>每日更新50片,高清108 ...

蘋果購地以時光女神命名 疑有關電動汽車項目

>>今晚的好伴侶,高清1080 ...