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記得,家人的愛與關懷─淺談失智者照顧!

聯合晚報出版新書《失智怎麼「伴」》,書中分享24位名人陪伴失智親人的故事,並且請來當中的幾位拍攝短片,分享他們的心路歷程

。這些短片很令人動容,不只是他們說起家中長輩時,眼中泛起的淚光讓人心有戚戚,同時也是他們以自己的故事,對家有長輩者的衷心呼籲:多關心失智長者,讓他們感受家人的愛與關懷。     

每個人都會老,老,令人害怕的不只是行動能力的下降,在失智症越來越普遍的現在,老,還帶來另一個陰影,就是失去認知和記憶能力。患有失智症的人,不管身體機能如何,大腦的功能退化,就會失去判斷力、記憶力、認知力、思考能力等等,這些都是我們身而為人,能夠照顧自己、和別人建立關係的關鍵。   

照顧失智症,很不簡單     

因此患有失智症的人,比起其他行動不便的病患,照顧上的困難有過之無不及,依照病情嚴重程度的不同,他們可能很難溝通,可能會做出旁人無法理解或引發危險的舉動,還有些人因為失智症影響而性情轉變,從溫和講理變得暴躁易怒、甚至有被害妄想,讓照顧工作變得難上加難。    有些失智症患者會迷路,但又一不注意就會自己跑出去,讓照顧者必須時刻緊盯無法鬆懈,也有些患者彷彿是迷失在時間裡,忘記曾經度過的歲月而以為自己還活在過去,這樣的症狀也讓他獨自活在不同世界,生活上的大小細節,都很難和旁人配合。   

三項原則:求知、求助、理財     

知名作家褚士瑩,分享了照顧失智症的三大原則,就是求知、求助、理財。求知,指的是要了解失智症疾病的特殊性,我們很常聽說「老人就是頑固、健忘、不講理」等等,但現在要有新的認知,這些症狀可能都是失智症的徵兆,不能再當作單純的年老而忽視。及早了解失智症,有助於早期發現、早期預防與治療,針對不同起因的失智症,也可以做不同的努力來緩減症狀。     

而求助,指的是家有失智者的家庭,應該要多方尋求可用資源,要照顧失智症患者絕非易事,長時間和難以溝通的患者相處,也很容易累積壓力,導致照顧者身心俱疲、甚至長期失眠、憂鬱,帶失智症患者一同自殺走向絕路。因此家有失智症患者時,一定要勇於求助,現在已經有許多協助失智症的相關機構(網站連結:http://www.cfad.org.tw/resouce.php?s=1),透過這些單位,照顧者可以找到更適合患者的照顧模式,也可以將照顧工作暫時轉交他人,幫助自己在高壓的照顧工作中獲得喘息。     

最後一點就是理財,家有失智症患者和長期照顧病患的家庭,都需要及早做好財務規劃,必要時尋求社會救助,以免財務和人力同時吃緊,形成整個家庭的重擔。   

助人也自助:照顧者負荷自我照顧工作坊     

美國史丹福大學已經建立一套專業課程,協助照顧者在醫療照顧、生活型態、情緒處理三方面做好管理,國內的財團法人天主教失智老人社會福利基金會,也在四月份開辦「照顧者負荷自我照顧工作坊」(報名網址:http://www.cfad.org.tw/news.php?view=251)幫助照顧者做到更好的自我關照、情緒管理與壓力釋放、建立更好的照顧模式等等。在課程中也可以認識其他照顧者,有助於交流經驗、讓照顧之路不再漫長而孤獨。     

由於文化與國情的關係,台灣社會多半仍是由家人自己照顧失智長者,但照顧工作的壓力非常大,不僅僅要承擔受照顧者身心健康的責任,也要忍受照顧工作的寂寞、缺乏成就感、人際圈狹小等問題。像「照顧者負荷自我照顧工作坊」這樣的課程,不只是幫助照顧者更了解照顧工作,幫助提升受照顧者的生活品質,也幫助了整個家庭,在長期照顧之路上走得更穩。     

最後,提醒大家,不只是失智症患者需要照顧,負責照顧的人,也同樣需要家人的愛與關懷,時時刻刻把每個家人的需要放在心上,主動幫忙提供喘息的空間,才不會讓照顧者陷入憂鬱喔!

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