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SpaceX獲美軍認證 馬斯克試水軍事衛星發射

  方向明

  美國空軍26日向商業航天公司SpaceX頒發認證,允許其進入軍用市場,發射軍事衛星和間諜衛星,以及執行和國防安全相關的太空任務。

  引入競爭后,目前聯合發射聯盟公司(ULA)一家獨大的壟斷格局無疑將被打破。

  SpaceX覬覦軍用市場

  聯合發射聯盟公司是由老牌航天製造商洛克希德·馬丁公司和波音公司在2006年組建的合資公司,旨在為政府執行航天器發射任務,客戶包括美國軍方和美國國家航空航天局(NASA),主要有DeltaII、DeltaIV和AtlasV三套發射系統。

  早在ULA成立之初,科技新貴埃隆·馬斯克的SpaceX就曾對其提出反壟斷起訴,顯示出希望在政府合同中分一杯羹的勃勃野心。但是,多次嘗試均以五角大樓撐腰ULA告終。

  如今,空軍的這一決定意味着SpaceX能夠利用旗下獵鷹9號(Falcon9)火箭承擔國防發射任務。據外媒報道,SpaceX此前已經和空軍進行了長達兩年的接觸,不斷地論證和審核,甚至曾對簿公堂。

  美國空軍稱,過去兩年裡為認證工作投入了超過6000萬美元和150名工作人員。

  “作為一個切實可行的商業航天發射服務商,SpaceX的崛起給航天發射行業帶來了近10年來的首次競爭。”美國空軍部長黛博拉·詹姆斯(DeborahJames)在一份聲明中稱。

  詹姆斯稱,對空軍和五角大樓來說,SpaceX的進入是“一個重要的里程碑”,SpaceX的發射器能夠有助於降低美軍的發射成本,讓美軍在航天領域更遊刃有餘。

   6月進行首次競爭

  SpaceX和ULA的首次較量將會出現在6月,屆時美國空軍將向兩家公司徵求報價,發射一顆GPSⅢ衛星。

  SpaceX首席運營官肖特維爾(GwynneShotwell)曾透露,公司計劃以每次發射1億美元的報價拿下政府發射項目。而另一方面,ULA的每次發射則收費1.6億美元。業界人士指出,引入SpaceX將迫使ULA降低價格。

  ULA則對此表態稱“已經做好準備在同等水平上進行競爭”。ULA的自信來源於從2014年10月開始採取的一系列降低發射成本費用的措施,目的之一就是為了應對來自SpaceX的競爭。

  “我們對這個消息表示歡迎,並且希望與SpaceX和其他市場參與者展開競爭。”ULA在一份聲明中不忘表示大度,“我們對自己的作品、員工和所取得的成就充滿激情並感到驕傲。”

  此外,ULA上月還宣布打造造價更為低廉並採用美製發動機的Vulcan火箭,而目前,ULA所使用的火箭搭載的是俄制RD-180發動機,這一轉變除了成本考慮以外,也是大勢所趨,因為美國國會去年通過法案,從2019年開始在國防發射領域棄用俄羅斯製造的引擎,此舉被認為是對俄制裁的一部分。

  美國參議院軍事委員會主席約翰·麥凱恩(JohnMcCain)對此事表態稱,希望SpaceX的進入能拉低“高得沒譜”的火箭發射成本,並結束美軍對俄制RD-180引擎的依賴。

   市場規模達700億美元

  馬斯克表示,空軍的決定是“在國防航天發射領域裡引入競爭的重要一步……感謝空軍的信任並期待合作愉快”。

  彭博新聞社稱,馬斯克的目標是在軍事發射領域佔據一席之地,其中一個重要方面就是發射軍事通訊衛星,該市場在2030年之前規模將達到700億美元之巨。面對這塊最大的“蛋糕”,SpaceX的極力爭取也就不足為怪,儘管垂涎三尺,但想咬上一口卻絕非易事。

  此前,SpaceX已經和NASA有過多次重要合作,承擔向國際空間站發送貨物和宇航員的任務。貨物補給和人員運輸的合同價值分別為16億美元和26億美元。

  今年1月,SpaceX就在其官網發布聲明稱與空軍達成和解,撤銷了針對後者與ULA關於改進型一次性運載火箭統包採購(BlockBuy)合同的起訴。空軍則表示將會與SpaceX合作,“高效而妥當地完成認證程序”。

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