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這個女生望著眼前的男人時心情異常複雜,因為他是借了死去的弟弟的臉而重獲新生!

這是一個你看完會想安靜一陣子的故事。

摸著自己最熟悉的臉,但卻是個完全不同的人…這種體驗都可以寫成小說了吧?蕾貝卡(Rebekah Aversano)的弟弟約書亞(Joshua Aversano)在21歲時因為車禍喪生,而39歲的理查(Richard Norris)則是在1997年遭受到獵槍的意外;這兩個原本沒有任何關係的人,卻因為臉部的移植手術成為最「密不可分」的關係。

 

▼左邊是蕾貝卡,右邊是理查。蕾貝卡的家人在2012年決定捐出她弟弟約書亞的遺體做臉部移植手術,理查因此有了約書亞的面容。

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▼因為車禍英年早逝的約書亞,死亡時僅21歲。

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▼接受了約書亞臉部移植的理查。

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▼蕾貝卡第一次看到理查時很震驚:「這是一張跟我一起長大的臉。」

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▼蕾貝卡與理查的初次會面,她忍不住看他、摸他,難以置信自己弟弟的臉孔在一個陌生人頭上。

 

理查在18年前遭受了嚴重的獵槍意外,幾乎毀掉他整張臉,而這個面部移植手術完全改變了他的人生。在尚未接受蕾貝卡弟弟的臉之前,他嘗試過大大小小共計30次的手術,這些耗時極長又很痛苦的手術只在他臉上做了微小的改變,理查因此變得非常抑鬱,有時甚至會試圖自殺。

 

▼當蕾貝卡和她的家人知道弟弟的臉可以用來做移植手術,他們都覺得非常震驚。

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▼但他們後來都同意了這個決定。

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▼當他們第一次見面時,蕾貝卡問:「介意我摸這張臉嗎?」

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▼「這是和我一起長大的臉…」

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▼他們彼此擁抱,這是無須言喻的感動時刻。

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蕾貝卡家人的同意捐贈,無疑給了理查一道希望的曙光。理查經歷了史上最貴也最複雜的面部移植手術,接受了約書亞的牙齒、顎部,甚至舌頭的捐贈。

約書亞的母親對新聞媒體說為什麼他們下這個決定:「這是一件正確的事情,我們應該要做。」她談起理查新的臉孔:「我們完全能在他臉上看到我們兒子原本的樣貌,某些特徵一看就知道是約書亞才有的,所以我們可以看出他們有多麼相像。」

「我們很高興能夠幫助他,雖然約書亞的死亡是個悲劇,但他也成為別人的救贖。」因為要找到匹配臉孔的機率非常非常的低。

 

▼原本的理查。

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▼1997年理查對自己的鼻子開了一槍,他失去了他的鼻子、嘴巴,以及口腔裡大部分的東西。

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▼理查在經歷過無數次失敗的手術後,由羅德里格斯醫生(Dr Rodriguez)率領150人的醫療團隊來執行臉部移植手術。

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▼整個手術耗時36小時,這是世界上最貴也最複雜的臉部移植手術。

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▼約書亞死後,家人捐出了他的器官,然而他們又被詢問是否願意捐出臉給理查做臉部移植手術,他們聽到覺得很驚訝,但之後便同意做這件「正確的事」。

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理查說他用著愧疚的心情接受了這張新的臉,畢竟這是蕾貝卡的弟弟死亡所換來的。在接受移植手術後,他現在都會固定向美國馬里蘭州(Maryland)的醫療團隊報告他的近況,好讓他們追蹤他的健康和情況。

儘管這手術只有一半的成功率,但問到理查是否願意冒險接受這個手術時,他說:「當然。」

有一次他被曬傷,臉部產生了嚴重的排斥反應,當他告訴馬里蘭州的醫療團隊時,他們告訴他必須得立刻接受治療,花了三個禮拜才復原。這項手術其實極具爭議性,因為它是一個非急需的手術(Elective surgery),理查的狀況並不會立即造成他的性命危險,而且這項手術的成功率卻只有50%,可能反而會演變為他的死亡。

但這項手術的結果不但為理查帶來了嶄新的生命,也對於士兵或是那些顏面傷殘的人的手術有了突破性的成果。

 

▼替理查動手術的羅德里格斯醫生,他率領150人的醫療團隊,進行了長達36小時的面部移植手術。

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▼由核磁共振成像所顯示,理查遭受獵槍意外之後的頭部,鼻子包含口腔等骨頭都消失了。

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▼醫療團隊規劃的移植手術,將把捐贈的骨頭接上理查的臉。

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▼羅德里格斯醫生談到理查有多麼需要這個手術,以及他們打算怎麼做,有一些手術的畫面。

 

理查的臉會「爆炸」是因為他在22歲時對自己開槍。過程是這樣的,理查喝醉酒回到家中,跟他媽媽發生了一場爭吵,然後他從櫃子裡拿出一把槍,並告訴他媽媽說他要對自己發射。但當他想把槍放下時,它走火了。

接下來的每一天都是理查的惡夢,當他走到戶外便會遭受路人殘酷的眼光,他必須和自己的酒癮奮鬥,也抵擋不了心底那股企圖自殺的想法。這項意外讓理查失去了他的鼻子、牙齒和部分的舌頭,他還是有辦法吃某些食物,但卻再也聞不到任何東西。

「這地獄般的十年給了我相當多的知識。」理查說,而他也聽過許多人對他的評論,大多都極其惡毒,「那些話都不是真的,我的生命中也有最棒的人陪伴我。」在理查同意接受面部移植手術後,羅德里格斯醫生決定接受這個重責大任。他說:「臉可不是像肝或心臟那麼常移植的部位,它更像是手或腳,理查的免疫系統將會把它視為異物,永遠排斥它。」

理查今生必須不斷服用降低免疫系統功能的藥物,然而這也會導致他身體產生更多其他的疾病。他同時不能承受吸菸、喝酒,或是曬傷等。這些會使排斥反應惡化,而強烈的排斥反應,會導致他的死亡。

「他從沒想過自己需要面對這一切。」羅德里格斯醫生說。

 

▼理查坐在羅德里格斯醫生的辦公室內。他來做例行的檢查,觀察他身體對臉部的排斥反應。

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▼羅德格里斯醫生檢查理查的臉,他過去的臉曾為他帶來很多殘酷的批評。

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▼當理查在鏡中第一次看到他術後的臉,他寫下:「我唯一能做的事就是去擁抱羅德格里斯醫生。」

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理查談到羅德里格斯醫生的貢獻:「他總是想到要去幫助那些受傷的士兵或是其他人,而且給他們希望。他是一個了不起的人。」

在以前,當理查要外出時,他通常會選在夜間,他會在頭上戴帽子,臉上覆著面具,好掩蓋他的面容。

羅德格里斯醫生說:「理查以前有過無數次的手術經驗,但那些手術都只是到了傳統手術所能達到的界線。」

而就在某位醫生告訴理查可能有位醫生可以幫你後,羅德格里斯醫生對絕望的理查提出了一個可能的方案:臉部移植。

羅德格里斯醫生是在整形手術界的第一把交椅,他在臉部移植手術上也有領先多年的研究成果。在美國,臉部移植手術只有兩個前例。世界最早的臉部移植手術發生在2005年的法國,患者是一位被她養的狗所攻擊的女性。之後又有27個臉部移植手術的案例,但其中4個病人死亡了。

自2012年理查完成手術後,有兩次他面臨了生命危險,最後他在醫院吊了好幾周的點滴。

 

▼從手術成功的這三年以來,理查都會看鏡中的自己,來辨認這張新的臉。

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身體的排斥反應的確是這個手術造成的最大危險,但當羅德格里斯醫生與他的團隊執行了這項手術,他們就已經無法走回頭路了。如果移植沒有成功,理查臉上就什麼也不剩了。

理查的媽媽還記得醫生告訴她:妳兒子的手術只有一半的成功率。

他媽媽說:「我們一起看著理查,我們對他說我們永遠愛你,不管你長什麼樣子,但這是你的人生。這就是他想做的事,而我們會支持他。」

羅德格里斯醫生說如果狀況不錯的話,移植手術的臉可以維持20-30年。

理查現在每天做外觀的確認,從他的新臉獲得很多更好的感覺,但是他也一直活在身體排斥的恐懼之下:「我每天醒來都會想:是不是就是這一天?這一天我會有超嚴重的身體排斥反應,醫生他們也都束手無策。」

在手術前,理查很少離開家裡,他都在晚上出門,帶著大大的口罩跟棒球帽,這樣他不用面對那麼多人注視的目光。

理查說:「我現在可以走過人身旁,而且沒有人會看我第二眼。」

移植手術為理查帶來了新生命,儘管這也是由另外一個生命所換來的。這個事件牽涉到了悲傷與憤怒,愛與付出,尊嚴與關懷。它是一段值得你坐下來靜靜思索,體會理查、蕾貝卡等人感受的故事。把這篇文章分享出去,讓更多人看到吧。

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