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比爾-蓋茨:拿到學位更易取得成功 別學我退學

比爾-蓋茨:拿到學位更易取得成功 別學我退學

  導語:微軟聯合創始人比爾·蓋茨(Bill Gates)今天在個人網站gatesnotes上撰文稱:大學畢業生更容易找到有收穫的工作,提升個人的生活質量,同時也將為勞動力人群帶來知識,有利於經濟增長和社會進步。而輟學的貧困大學生更有可能被貧窮所困。目前美國的高等教育與職業培訓脫節,院校應與現實世界對接,不僅能滿足社會對高技能人才的需求,還有望縮小貧富差距。

  以下為文章全文:

  今年春天,全美將有200多萬學生完成一件我沒能完成的事情:他們都將大學畢業。

  這是一項值得所有人慶祝的成就。儘管我中途輟學,幸運地找到了自己熱愛的軟件事業,但拿到學位更容易確保你在今後取得成功。

  大學畢業生更有可能找到有收穫的工作,拿到更高的工資。甚至還有證據顯示,如果你拿到大學學位,生活的健康程度也將提升。他們還會給美國的勞動力人群帶來更多的技能,幫助我們的經濟實現增長,保持競爭力。這對所有人都有好處。

  可惜的是,我們的大學畢業生還不夠多。

  隨着2015屆的畢業生逐步走進職場,很多人或許尚未意識到,美國正在面臨大學畢業生短缺的窘境。

  這似乎不太可能,在那些失業或半失業的畢業生看來尤其如此。到2025年,將有三分之二的美國職位需要高中以上學歷。(包括2年制和4年制大學學位和高等教育文憑。)但根據喬治敦大學教育和勞動力研究中心的最新報告,按照目前的大學生培養速度,美國未來10年的高技能工人缺口可能達到1100萬。

  我有幸與芝加哥城市學院的院長雪莉·海曼(Cheryl Hyman)多次探討過這一問題。我們第一次見面是在去年,當時還有多位教育界的領導者一同共進晚餐。她的成就令我頗為觸動。她出生於芝加哥的一個貧困家庭,後來取得了計算機科學學位,靠着自己的打拚進入一家財富500強公司的高層,如今則是高等教育領域最有創新意識的領導者之一。自從她2010年走馬上任后,芝加哥城市學院的的畢業率翻了一番。

  第一次共進晚餐后,雪莉同意到我的辦公室與我繼續溝通這個問題:

  雪莉和我談及了這一缺口的很多關鍵根源。問題的關鍵不在於上大學的人不夠多——過去25年,美國的高等教育項目入學率增長逾50%——而在於完成學業的人太少。超過3600萬美國人沒有拿到學位就中途退學,約佔美國適齡工作人口的五分之一。

  我經常跟學生們溝通,傾聽他們退學的故事。其中很多人都家境貧寒,是全家第一個考入大學的人。他們滿懷憧憬地來到大學校園,為的是拿到學位后找到一份收入不錯的工作。但他們的夢想很快就破滅了。

  很多人發現,他們在高中掌握的知識不足以應付大學的學習,於是選擇退學。有些人則是因為交不起學費而退學。還有人因為沒有得到足夠的個人指導,難以適應大學的生活而選擇退學。很多人離開后都背負着沉重的債務,更糟糕的是,他們還承受着巨大的精神壓力。他們對生活的信念被徹底擊碎了。

  事實上,在中途輟學的大學生中,有很高比例都來自貧困家庭。這一點尤其值得我們擔憂。沒有大學學位,他們更有可能被貧窮所困。與此同時,高技能工人的稀缺也推升了擁有大學學歷的勞動力工資,進一步加劇了美國的收入不平等狀況。

  我們基金會正在與包括海曼院長在內的大學領導者合作,改變高等教育給學生們帶來的體驗,使之更容易適應校園生活——尤其是來自低收入家庭的第一代大學生——讓他們繼續留在學校,用可以承受的成本完成學業。

  雪莉和我還討論了另外一個問題:如何幫助大學創建一套更加清晰的選課流程,不再給學生們造成困惑。由於並不了解學位的要求,學生們經常在沒有幫助的課程上浪費時間和寶貴的學分。新的個性化在線指導工具將逐個學期地為學生提供清晰的引導圖,幫助他們一步一步完成學業,規劃職業。

  我之前也專門探討過在線課程如何降低大學生的學費,並為其提供足夠的靈活性,按照自己的計劃展開學習。儘管我很看好在線課程的未來發展,但我也認同雪莉的說法:這並非適合所有學生的“靈丹妙藥”。她對我說,她的某些學生仍然需要與老師和同學展開面對面的交流,才能學習人際互動方式和團隊合作精神。幾乎所有僱主在招募新員工時都很看重這些能力。

  儘管這些措施對於縮小缺口都很重要,但雪莉還是表示,最大的問題在於改變高等教育文化。多年以來,高等院校在衡量自身的成功與否時,主要看重的都是招生量,並沒有集中精力為學生提供市場所需的職業培訓。“我們的目光偏離了目標,我認為我們太脫離實際了。”她說。

  高等院校與“現實世界”的僱主們是時候展開合作了,只有這樣才能滿足對1100萬高技能工人的需求。如果能在未來十年取得成功,我們不僅可以填補用工缺口,還有望縮小美國不斷擴大的貧富差距。(書聿)

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