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外媒:蘋果雞肋原生應用糟糕 成生態系統短板

外媒:蘋果雞肋原生應用糟糕 成生態系統短板

  導語:美國新聞網站BuzzFeed今天撰文稱,雖然蘋果的硬件產品表現優異,但由於該公司的原生軟件都效果欠佳,甚至被很多用戶束之高閣,因此在其構建生態系統的過程中,這將會成為一大短板。

  以下為文章主要內容:

  我的iPhone主屏上有一個文件夾,名字叫“蘋果廢物”。這個文件夾里的圖標都採用扁平風格,設計都很精良,但卻被我無情地束之高閣。除了Health和Podcast應用外,我已經習慣了把那些無法刪除的蘋果原生應用放到這個“廢品箱”里。

  我的這個習慣始於2012年,彼時,我原本想用蘋果地圖的導航功能指引我參加會議,結果卻被帶到了哈德遜河。從那以後,我就義無反顧地拋棄了蘋果地圖。我對同事的非正式調查也表明,與我有着相同做法的人不在少數。冬寒夏熱、雨打風吹,我們盼星星盼月亮,終於盼到了蘋果發布新硬件。可是每當果粉們拿到iPhone后,都會第一時間在上面裝滿各種第三方服務,把蘋果的原生應用都統一放到第三屏甚至第四屏的文件夾中。

  事實上,蘋果已經意識到這個問題:在剛剛結束的蘋果年度開發者大會(WWDC)上,該公司號稱App Store已經吸引了1000億次應用下載。對於這家發明了現代應用商店的公司來說,這個天文數字絕對是一場勝利,而且為他們創造了不菲的收益。但在蘋果不斷加深移動生態系統的主導地位時,“廢品箱”問題卻有可能成為它最大的弱點。

外媒:蘋果雞肋原生應用糟糕 成生態系統短板

  只要看看Apple Watch就可以輕易了解這一問題的現狀。最初的一波第三方Apple Watch應用不僅功能單調,而且似乎完全沒有考慮用戶的感受。因此,我原本通過第三方應用來完成的任務只能暫時交給蘋果的官方應用來處理。但即便是Workout、Weather和Mail這些精心設計的應用,也未能令用戶感到驚艷。從某些方面來看,目前的Apple Watch集中體現了一個純粹的蘋果生態系統可能會是什麼樣子:能力全面,但卻乏善可陳。

  美國所有的移動大鱷——誠實一點說,其實只有谷歌、蘋果和Facebook三家而已——都在自己的圍牆或半圍牆花園中為用戶營造舒適的體驗。對Facebook而言,這意味着把擁有6億用戶的Facebook Messenger打造成一個平台,相當於在自己的應用內複製整個互聯網。對蘋果和谷歌而言,則意味着開發Siri和Google Now等直觀且能了解背景信息的個人助理服務,充當你與應用和整個互聯網之間的聯繫紐帶。

  當然,如果你全身心地投入這些公司的生態系統,便可從這些服務中獲得無縫體驗,而使用過程也將更加直觀。而要做到這一點,就意味着你要與這些大型科技公司確立類似於婚姻的密切關係。

  這三家公司都面臨艱巨的挑戰。谷歌在質感的豪華性和視覺效果的統一性方面始終不及蘋果,該公司提供了大量的碎片化Android軟件和配置迥異的硬件,缺乏凝聚力和可預測性。Facebook則通過截然不同的角度進入了移動領域:他們沒有直接圍繞應用展開,而是採用了特洛伊木馬的模式,從內部接管你的手機,把Facebook變成了移動互聯網的替代品。(值得一提的是:這是Facebook最近在移動領域展開的嘗試。之前的Facebook Home Android皮膚已經慘敗。)

  然而,蘋果的挑戰似乎最為艱巨。拋開硬件不談,蘋果最近一直難以開發真正令人眼前一亮的優質應用。這個問題非常嚴重,因為這些應用往往是讓蘋果產品物有所值的關鍵,也是吸引用戶深入使用蘋果生態系統的關鍵。例如,網絡搜索或聽寫功能往往都需要蘋果應用的協助才能發揮作用。該公司希望藉此吸引用戶放棄Gmail,轉用蘋果郵件客戶端,或者放棄谷歌Chrome,轉用蘋果Safari。但即便是Siri這種引人入勝的功能,往往也不足以達到這一目的:想要讓蘋果的服務成為用戶的首選,必須進一步改善這些產品。

  目前看來,蘋果在開發一流硬件和塑造優勢品牌方面基本沒有問題。但看似不太重要的原生軟件功能最終卻有可能對該公司的生態系統構成各種挑戰。蘋果iCloud經常引發用戶的各種困惑,效果不及谷歌的同類產品,令原本很簡單的照片和音樂備份變得有些難於理解。而谷歌Photos等優質產品還有可能促使人們將更多蘋果應用扔進“廢品箱”。

  所以,蘋果似乎正在效仿Facebook的模式,通過News應用來嘗試新的方法。從很多方面來看,News都表明蘋果試圖成為你的整個互聯網:這是一個寬泛的平台,可以涵蓋各種各樣的內容。與Facebook的Instant Article類似,谷歌也計劃把用戶俘虜在自己的生態系統中,並全面控制用戶的上網體驗——最好還能得到不菲的廣告收入。倘若蘋果無法控制你的所有移動體驗,至少也可以控制你接入和瀏覽網絡的方式。

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  但這同樣是個嚴重問題。正如蒂姆·卡莫迪(Tim Carmody)昨天所說,蘋果的News應用似乎忘記了移動新聞應用的驅動組件。蘋果似乎並不准備在這款閱讀器中增加社交功能。我認為,這正是問題所在。人們不只是想要以更美觀、更快捷的方式閱讀更多內容,還想閱讀更新、更相關的內容,以便與他人分享,甚至展開討論。

  由於尚未使用最終的產品,所以現在就對News下判斷似乎還為時尚早。然而,新聞媒體對這款產品的反應表明他們似乎並不認為這會成為一大威脅——尤其是與他們幾個月前對Facebook Instant Articles表現出的憤怒相比。對很多人來說,Instant Articles才讓他們真正認識到,這樣一家已經為各大新聞媒體輸送了不菲流量的公司,如今已經完全控制了整個新聞行業。

  發布商之所以害怕Facebook,是因為它的確有可能為一個典型用戶塑造全部的互聯網體驗。與此同時,蘋果News卻似乎只是一款設計精良的新聞閱讀器而已。聽起來似乎有些違反直覺,但這恰恰是蘋果的問題所在。

  就連Apple Music似乎也難以取得成功。作為蘋果重塑音樂消費模式的一款產品,該服務卻並未被外界的一致看好,這也一定程度上源自蘋果的“廢品箱”問題。蘋果之前曾經推出過一系列糟糕的產品,包括音樂社交網絡Ping、iTunes Radio和Podcast。(當然,該公司也曾憑藉iTunes大獲成功,並藉助0.99美元的單曲模式主導了整個音樂行業。)

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  但乍一看,Apple Music似乎與失敗的蘋果產品有着更多共性,與iTunes的距離反而比較遠(儘管iTunes最近幾年變得笨重而令人失望,已經不再是很多人體驗數字音樂的重要工具)。Apple Music算不上新產品,背後的理念同樣不算新穎。它只是模仿了現有音樂服務,輔以蘋果的優良設計,並利用了該公司的一流營銷能力。

  倘若蘋果能夠用Apple Music取得成功,那也絕不是因為它提供了優質的流媒體音樂服務,而是因為它得以跟隨iTunes安裝在數以億計的設備上。對於已經通過蘋果購買了音樂、應用、圖書和視頻的用戶而言,這是一款非常容易獲得的服務。

  對於這三大科技巨頭來說,如果想要徹底稱霸移動平台,就必須證明自身的能力優於對手。今年的開發者大會(F8、I/O、WWDC)都已經充分意識到這些問題,因此明確地展現出Facebook、谷歌和蘋果將如何進一步滲透我們的生活。這場鬥爭事關重大:倘若能將用戶引入自己的生態系統,被其他企業搶走的可能性就會進一步降低。這樣的用戶忠誠度將為科技公司帶來持續數年的收入來源和有價值的海量數據。而對於常規用戶來說,這也意味着必須儘快決定自己真正信任哪家公司,允許哪家公司進一步滲透自己的生活。

  正是這些因素使得開發者大會的意義變得無比重大。從某種意義上講,這些大會的關鍵不再是開發者,而是要強調我們通過各類設備獲得的豐富體驗。以很多標準來看,在很多用戶的心目中,蘋果都擁有這些體驗。它重塑了我們對音樂播放器和手機的認識,還改變了我們獲取信息的方式,讓我們擺脫了對桌面設備的依賴。

  然而,儘管周一的WWDC星光閃耀、廣受關注,但仍然缺乏一個關鍵要點:沒有一項新技術是真正具有革命性的,因此也就無法說服人們進一步融入蘋果的生態系統。相反,WWDC上強調的種種產品反而令人感覺蘋果雖有能力但卻空虛無力。(書聿)

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