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Apple Music:蘋果試圖第二次變革音樂產業

Apple Music:蘋果試圖第二次變革音樂產業

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  文/劉興亮

  2015蘋果全球開發者大會(WWDC2015)在舊金山召開。不出意外,此次WWDC仍然延續了系統更新為主的傳統,並未發布新的硬件產品。

  史無前例的,蘋果擁有了三個操作系統,分別是iOS、OS X以及Watch OS。其中,WatchOS是本次開發者大會上的一個重頭戲,新版WatchOS 2將為Apple Watch帶來更多原生應用。地球人已經擋不住蘋果的野心了,我們有理由相信,還會有第四個OS,第五個……除了OS之外,蘋果還在更廣闊的天地里準備大有作為,奮力開疆拓土:開發語言、移動支付、地圖應用、音樂訂閱、媒體內容聚合等等領域,正在全面發力,或繼續領跑,或迎頭趕上,憑藉人工智能的進一步提升和在個人電腦、移動終端的應用。

  當然,要說到今年的蘋果全球開發者大會上最亮的那顆星,還是最後那個有喬布斯風格的“OneMore thing”:新推出了具有音樂社交功能的Apple Music應用。

  說到,Apple Music,就必須先說說音樂對於蘋果公司,到底意味着什麼。

  說到音樂,尤其是數字音樂,很多立馬會想起iPod+iTunes。在蘋果即將“腐爛”之季,正是iPod+iTunes模式拯救了其生命,iPod革了Sony等便攜CD、帶式隨身聽的命,iTunes革了傳統磁帶、CD唱片物理銷售的命,iPod+iTunes則提出了一種全新的音樂消費潮流:便攜、時尚、保真、大容量、在線售買。

  正是iPod iTunes,給蘋果樹立了根深蒂固的顛覆者的形象,而音樂行業,也是喬布斯顛覆的第一個行業。

  時光閃回到17年前,蘋果是一個瀕死的巨人。許多人認為它不過是又一個被時代潮流淘汰的公司。一度被排擠離開的喬布斯重新回到了掌舵的位置,“我們到底怎樣才能促進Mac的銷量呢?”公司的中高層都開始思考這樣的問題。

  軟件工程師們想到了音樂。當時,Napster正在掀起數字音樂的風潮,它的到來徹底改變了年輕人接收音樂的方式。蘋果決定開發一款新的Mac專用數字音樂管理軟件,跟上新的潮流。於是他們從一間小公司買來一個叫SoundJamMP的程序,並挖來他們的主程序員傑夫·羅賓。最後,SoundJam MP改裝升級成了iTunes。

  2001年發布了iPod,2003年上線了iTunes,在過去的十多年中,蘋果在喬布斯的帶領下力排眾議,從無到有一手創建起了一個價值數十億美元的數字音樂帝國。

  但是,這個模式已經遭遇相比此前更巨大的挑戰,其中包括來自諸如Spotify和Pandora這些新興服務的挑戰,以及傳統“訂閱”模式的逆襲。

  當蘋果在當時最知名音樂分享服務Napster的籠罩之下推出iTunes時,外界就希望這一服務能夠徹底終結數字音樂領域的版權問題,並為未來的數字音樂下載構造一個大致框架。當時的數字音樂領域正面臨著分崩離析的局面,但iTunes的出現為唱片發行商提供了一個全新營收渠道,同時也在理論上解決了可能出現的隱私問題,所以該服務得以在當時迅速躥紅。

  今天,這一使命已經完成。雖然一度推動數字音樂市場發展的音樂下載業務,仍然佔據強勢地位,但移動客戶端的在線播放日漸成為主流。而以在線播放為主體的流媒體服務,也將成為這一市場中最具發展潛力的業務。近兩年來,流媒體音樂服務收入保持快速增長的勢頭,預計流媒體音樂業務的營收佔比將從2013年的23%增長到2018年的37%。

  顛覆者蘋果,輝煌地成就了數字音樂下載的時代。蘋果被顛覆,尷尬地開啟了流媒體音樂的時代。這一切,都是以音樂的名義。

  直到今天,蘋果終於大步流星,推出了符合流媒體音樂時代的產品——Apple Music。這個本次大會上唯一的新品,以蘋果的一貫做法,一定非比尋常。對於蘋果來說,如果一項業務不能比現有競爭對手的產品具有明顯的優勢,他們是不會推出的。比如蘋果老早就在計劃中的電視和音響產品,為何遲遲沒有推出,就是這個原因。

  蘋果為何此刻推出Apple Music,終於可以解釋去年5月蘋果斥資30億美元收購Beats的原因了。大多數人都詫異蘋果怎麼會花這麼多的錢去買一個耳機硬件廠商,這完全不符合蘋果的收購風格。

  答案終於來了,蘋果看重的是Beats流媒體音樂服務以及兩位創始人——饒舌樂殿堂級人物Dr. Dre和唱片業資深人物吉米·艾文(Jimmy Iovine)在音樂行業的廣泛人脈。被蘋果收購之後,兩人也隨之進入蘋果的音樂業務部門。

  援引鄭峻在《蘋果音樂重裝衝擊流媒體市場 中國沒戲》中的觀點:“在喬布斯去世之後,蘋果再沒有高管與音樂行業具有良好的人脈關係,導致他們與唱片公司的合作協議遲遲沒有達成。而艾文則是這一重任的最佳人選,他已經在唱片行業效力了43年時間,參與了超過250張唱片的製作發行,自己本身還創辦了唱片公司。索尼音樂CEO道格·莫里斯(Doug Morris)評價說,艾文與他們已經有了37年的合作歷史,和他本人更是每周都會通話兩次,更是索尼音樂與蘋果合作的重要催化劑。

  我們來看看Apple Music到底是個什麼樣子。在應用的底部,我們可以看到五個圖標:For You、New、Radio、Connect和My Music。

  For You就是音樂推薦,由用戶設定品味等資料,系統匹配相應的音樂。這個功能來源於Beats Music的“音樂匹配”。儘管,Beats Music在商業上並不成功,也只有區區30萬用戶,但它強大的“音樂匹配”功能卻受到廣泛好評。

  顧名思義,“New”呈現的是最新的音樂,包括音樂排行榜。在這個板塊,你能看到iTunes和Apple Music上最受歡迎的歌曲、專輯和MV,其中也有蘋果團隊的推薦。

  可以把Apple Music的Radio功能想象為iTunes Radio的升級版,Radio的首屏和中心推薦的是Beats1、新的直播節目和倫敦、紐約和洛杉磯的24小時不間斷電台。用戶也可以建自己的電台。

  Connect(關注)是AppleMusic的一大亮點,希望作為藝人和粉絲互動的平台。Connect是基於藝人社交網絡更新的時間線來玩的,包括藝人的照片、文字、音頻和視頻。

  My Music(我的音樂中心)版塊呈現的是用戶在iTunes和Apple Music上購買和聽過的音樂。iTunes和Apple Music的音樂會整合到一起。用戶可以在My Music搜索、添加歌曲和專輯。

  正如本屆蘋果全球開發者大會的主題——“the epicenter of change.”(變革的中心),My Music自然也擔負起蘋果再一次變革音樂行業的重任。不管你是發燒友,還是小白用戶,AppleMusic希望音樂變得如此簡單,簡單中而又不失優雅。

  至少在庫克眼中,Apple Music將是音樂工業的又一個新紀元。你看,貪婪的Apple Music連Android也划進版圖了。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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