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彭博社:IPO后不創新 Fitbit將重蹈黑莓覆轍

彭博社:IPO后不創新 Fitbit將重蹈黑莓覆轍Fitbit的忠實用戶奧巴馬曾經是黑莓的死忠

  導語:彭博社今天撰文稱,Fitbit的境地與10年前的黑莓非常相似。公司必須利用IPO所得展開持續創新,才能避免重蹈黑莓當年的覆轍,與蘋果展開更好的對抗,同時避免因為專利官司纏身而裹足不前。

  以下為文章全文:

  Fitbit健身手環可謂四面受敵,不僅面臨蘋果的競爭,而且遭遇了不少專利侵權訴訟。

  這番描述像極了另外一家設備製造商黑莓10年前的境況。與Fitbit一樣,黑莓當時是一家老牌市場領導者,其產品隨處可見,價格也低於剛剛面市的蘋果iPhone。黑莓的遭遇給Fitbit上了一課:應該用IPO(首次公開招股)獲得的資金支持研發,部署創新技術。

  “黑莓的失敗是因為他們無法滿足消費者的預期,沒有做到與時俱進。”紐約股權分析公司S&P Capital IQ分析師安傑洛-澤諾(Angelo Zino)說,“Fitbit必須尋找防禦方法,捍衛自己的地位。”

  目前為止,投資者似乎願意相信Fitbit能夠避免重蹈黑莓的覆轍。在為期兩周的路演開始前,Fitbit於周二上調了IPO規模和定價區間,表明市場需求強勁。

  根據美國市場研究公司NPD的數據,Fitbit今年第一季度在美國運動手環市場的份額達到85%。在截至今年3月的季度內,該公司營收同比增長2倍多,利潤也在快速增長。

  奧巴馬的Fitbit

  儘管還沒有像黑莓一樣吸引大批粉絲,但Fitbit也吸引了不少媒體關註:美國總統巴拉克-奧巴馬(Barack Obama)曾在今年3月的一次運動中佩戴這款產品。

  然而,這一成功卻引出了蘋果這個令人生畏的對手。今年4月,這家消費電子巨頭開始銷售Apple Watch智能手錶,可以追蹤健康、心率和運動指標。

  蘋果曾經屢次將行業先驅斬於馬下。2007年初,當iPhone推出時,黑莓還是一家市值300億美元的公司,年營收增幅接近50%。

  這家加拿大公司期初似乎想用低價和企業用戶偏愛的安全功能保住自己的地位。2007年,價格最低的iPhone也要499美元,而黑莓Pearl只要199美元。類似地,Fitbit最高端的產品也比最便宜的Apple Watch低100美元。

  利潤微薄

  但此舉似乎無濟於事,因為用戶還是非常喜愛iPhone的設計和功能。根據美國市場研究公司IDC的測算,該公司2014年的全球智能手機市場份額僅剩0.5%。

  Fitbit將通過IPO融資4億美元,其中部分將投入到研發領域。傑奎-麥克尼什(Jacquie McNish)表示,由於創新速度極快,因此對於任何一家與蘋果競爭的企業而言,研發投入都至關重要。麥克尼什是《丟失信號》(Losing the Signal)一書的聯合作者,該書講述了黑莓帝國的興衰歷史。

  “這給所有人都上了一課:根本沒有任何犯錯的餘地。”麥克尼什說。

  黑莓在郵件聲明中表示,該公司正在展開復興,並通過新穎的產品和服務瞄準新的市場。

  Fitbit發言人拒絕對此置評。

  蘋果模式

  法國里昂證券軟件分析師艾德-麥圭爾(Ed Maguire)表示,Fitbit可以效仿蘋果的模式,允許第三方為該設備開發應用。

  “倘若Fitbit能夠成為一大平台,就能支持第三方的創新。我認為這是一條持續創造價值的可行之路。”他說。

  導致黑莓衰落的另外一大原因是與NTP持續4年的專利大戰。等到該專利2006年3月以6.125億美元和解時,這場糾紛已經導致黑莓客戶流失,份額也遭到競爭對手蠶食。

  Fitbit上月也遭到競爭對手Jawbone發起的兩起訴訟。Jawbone表示,Fitbit的健身手環侵犯了BodyMedia的3項專利,而BodyMedia已於2013年被Jawbone收購。在另外一起訴訟中,Jawbone指控Fitbit挖角該公司的員工,並盜取其商業機密。

  Jawbone發言人尚未對此置評。

  專利研究公司Envision IP律師毛林-沙阿(Maulin Shah)表示,該案最壞的結果是禁止Fitbit進口部分零部件。Fitbit在美國擁有77項專利,還有132項專利正在申請過程中,因此該公司有可能對Jawbone發起反訴。

  Fitbit的專利均來自自主研發,並非通過收購獲得。沙阿表示,這表明Fitbit非常重視創新。“Fitbit是面向消費者的產品,只要他們能持續創新,便有可能避免重蹈黑莓的覆轍。”他說。(書聿)

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