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蘋果HomeKit首測:Siri把隊友全“坑”了

蘋果HomeKit首測:Siri把隊友全“坑”了你可以通過蘋果的HomeKit語音控制家裡的燈光,前提是它能聽懂你。

  導語:美國《華爾街日報》網絡版今天撰文稱,對蘋果HomeKit智能家居系統的初步測試表明,這套系統的理念雖然很宏大,但在具體實施上仍然存在很多問題。Siri語音助手目前已經成為該系統的一大短板。

  以下為文章全文:

  這是蘋果野心勃勃的家居自動化項目HomeKit正式亮相的第一天,但這一天並不順利。

  HomeKit的目的是幫助iPhone控制照明、恆溫器和其他各種能夠聯網的家電。它將語音助手Siri變成了一個精靈,可以在你家中施展各種魔法。你只需要說一句“開燈”,電燈就會立刻點亮。

  不幸的是,Siri的功能不太可靠。我在家中使用了首款HomeKit硬件,採用了Insteon和Lutron Caseta的樞紐,但當Siri介入進來后,我有時真想把iPhone扔出窗外。它本應知道我家中所有連接HomeKit的設備名稱,但當我說“打開空氣凈化器”時,Siri卻展示了一系列店家的列表供我選購。

  當我讓她直接打開電燈時,她有時候的確能做到,但有的時候只會對我說“抱歉”。這實在令人抓狂。

  蘋果試圖用HomeKit完成一些重要工作。智能家居是個人科技領域的“狂野西部”,蘋果希望iPhone能扮演治安官的角色。谷歌、三星和亞馬遜等其他企業也都希望主宰我們的智能家居,但至今沒有一家企業具備蘋果那樣的影響力,讓不計其數的其他品牌都採納統一的隱私、安全和編程標準。

  蘋果最終或許仍然可以成功,但第一次公開演示確實令人失望。的確,蘋果已經為家居設備創造了統一的語言——很多相互競爭的設備都因為HomeKit而一同點亮。但目前為止,Siri仍然表現糟糕。蘋果是否有些胃口過大,超過了它的能力範圍?我認為,簡化智能家居是一項極其複雜的任務,還要再等幾年才能實現。

  如果你被蘋果的各種設備包圍,而且希望現在就使用不會過時的智能家居技術,那你可能需要購買新設備。即使你在蘋果商店內購買了聯網家電,也未必能兼容該平台——必須貼有HomeKit的logo才能保證兼容。包括飛利浦和Chamberlain在內的著名品牌都在開發新的樞紐或更多硬件,讓現有設備可以兼容蘋果的系統。這主要是因為蘋果公司設定了極高的安全和隱私標準:蘋果要求對信息進行加密,因此即使黑客入侵了家居網絡,也不會破壞你的家電。

  已經有多家公司宣布了HomeKit產品,但目前只有兩款正式發貨。Insteon出售了150美元的HomeKit樞紐,而Insteon+應用也充當了多款獨立銷售的HomeKit兼容設備的大腦,包括燈泡、插頭轉換器和調光器。不過,這只是一小部分產品,門鎖和監控攝像頭等產品尚未推出。Lutron的系統僅針對該公司自己的Caseta照明設備,整套產品售價230美元,包含2個調光器、2個遙控器和1個HomeKit樞紐。

  無論你使用什麼家電,都需要另外一款硬件:69美元的Apple TV。當你脫離了家用WiFi網絡的範圍之外時,它充當了iPhone與家居系統之間的安全橋樑。(等到iOS今年秋天將附帶iCloud的HomeKit整合進iOS 9之後,Apple TV就不再是必須的設備了。)

  如果蘋果能夠參與到HomeKit產品的設置過程中,或許不會如此令人困惑。他們從事了很多幕後工作,但iOS 8中沒有一款Home應用能像Health應用一樣幫助iPhone追蹤健身數據。相反,所有的設置都發生在第三方應用內部。

  Insteon+應用可以收集和控制各種HomeKit設備,它能指引你協調每款設備的名稱和位置。通過該應用,你可以學到HomeKit的一些術語:在“家”中的“房間”里有一些“設備”放在“區域”(樓上/樓下)里。還有一些“場景”可以選擇,從而恰當地組合房間里的各種設備,例如將電視機周圍的燈光設置成電影模式。

  這些類別都提供了基本的語法,可以方便你用Siri控制整個家居。“關掉廚房的燈”這樣一句語音指令可以激活房間里的一組設備。

  所有iPhone用戶應該都深有體會,Siri有時很難聽懂你的意思。她雖然已經大幅改進,但有時仍然存在識別問題。她在採取行動前也不會要求用戶再次確認。

  但即便是Siri正確識別了你的語音指令,還是經常無法完全理解你的意思。當我說“我要離開家”時,她並不明白我的意思。還有的時候,她會直接斷章取義:當我說,“半夜時關掉辦公室里所有的燈”時,她直接忽略了我限定的時間,立刻關掉了所有的燈。我還發現,我不能說“把亮度調整到50%”,只能說“把亮度設定為50%”。

  Siri這種自然語言系統的目標不就是為了讓人們忘記各種指令嗎?蘋果甚至沒有提供Siri認可的詞彙表,所以你只能像個怪人一樣對着手機大喊大叫。

  另外,還有一些老掉牙的漏洞。就算是“開燈”這樣的簡單命令,Siri有時也會給出這樣的回復:“抱歉,我此時找不到任何燈。”

  在我的測試中,使用原生應用控制Insteon和Lutron設備時都效果不錯,表明問題出在這些設備與HomeKit的數據通訊上。上周日,一次Insteon升級解決了Siri的部分問題,這兩家公司均表示,他們將與蘋果密切合作,提升產品性能。即便如此,Lutron仍然沒有向Siri開放某些功能,例如單獨控制每個燈泡或者啟動光照場景。

  顯然還有很多工作要做。蘋果已經宣布iOS 9將於今年9月進行一些升級,包括進一步理解起床、離家、回家和睡覺的意思。而Apple Watch更新后也將可以通過手錶版Siri控制家居。

  這可能會令你意外:儘管目前的功能仍然很有限,但如果你在建設新房或改造舊房,或許仍然希望選擇HomeKit設備。儘管很多DIY智能家居控制系統已經相繼上市,但都不符合標準。

  有理由相信蘋果可以妥善完成這項任務,相信會有很多人認可蘋果的願景。我也認為蘋果應該將語音控制作為智能家居的重要功能,HomeKit擁有恰當的結構,可以很好地協調不同廠商的各種設備。在我的測試中,HomeKit在這項功能上的效果不錯:藉助Insteon+應用,我便可以利用Insteon和Lutron設備的組合在家中創建各種場景。

  還有一件事情:蘋果對待隱私的態度與谷歌截然不同,後者的Nest系統依靠收集用戶數據來自動調整家居設備的運行模式。HomeKit則會加密所有指令,導致蘋果永遠無法看到或記錄你的活動。谷歌的做法或許會引發用戶的反感,因為將有越來越多的人認識到,他們的房子也會被人監視——就像Facebook帳號和Gmail收件箱一樣。Nest CEO托尼?法德爾(Tony Fadell)表示,為了給用戶提供便利,智能家居技術必須在數據分享問題上實現平衡。

  但從目前來看,你還是應當降低對HomeKit的預期。或者,用Siri的說法:“把預期設定得低一點。”(鼎宏)

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