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蘋果電子書反壟斷案上訴失敗 需賠償4.5億美元

  新浪科技訊 北京時間6月30日晚間消息,美國第二上訴巡迴法庭今日裁定,蘋果公司(以下簡稱“蘋果”)與五家出版商合謀抬高電子書價格罪名成立。

  2013年7月,美國曼哈頓地方法院法官丹尼斯·科特(Denise Cote)裁定,蘋果與五家出版商合謀抬高電子書價格,蘋果需要向消費者及代理律師賠償4.5億美元。

  在隨後的9月份,科特又簽署一項禁令,旨在阻止蘋果將來再次與圖書出版商共謀提高電子書零售價格。該禁令規定,蘋果在五年內不得與美國五大主要出版商簽署新的電子書經銷協議。此外還要求蘋果聘請外部觀察員,負責監控蘋果的反壟斷政策,為期兩年。

  隨後,蘋果對此提出上訴。今日,美國第二上訴巡迴法庭裁定,支持曼哈頓地方法院之前的裁決,蘋果與五家出版商合謀抬高電子書價格的行為違反了反壟斷法。此外,上訴還挺還表示,曼哈頓地方法院對蘋果下達禁令以防再犯也是適當的做法。

  美國第二上訴巡迴法庭法官德布拉·安·利文斯頓(Debra Ann Livingston)稱,通過有組織的共謀,蘋果找到了一種很簡單的途徑來運營其iBookstore書店,能確保圖書價格漲到蘋果和出版商所希望的價位。

  2010年蘋果進軍電子書市場時,聯合創始人史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)將蘋果與出版商簽署的定價協議視為抗擊競爭對手亞馬遜的自衛行為。但聯邦法官卻並不這樣認為,他們認為蘋果在進行價格操縱。

  2012年,美國司法部起訴蘋果和五大出版公司,指控對方合謀操縱電子書價格,給消費者帶來了損失。之前,五家出版公司先後與司法部達成了和解,因此蘋果成為唯一剩下的被告方。

  愛荷華大學法學教授赫伯特·霍溫坎普(Herbert Hovenkamp)去年曾表示:“蘋果上訴是個冒險的選擇,畢竟之前的敗訴已經定調。”如若敗訴,蘋果只能接受4.5億美元的罰金。

  對於這起訴訟,蘋果承認公司高管曾與出版商私下會面,並討論亞馬遜對於電子書價格大打折扣所帶來的影響。但蘋果律師認為,法官之前的裁決是在濫用法律,懲罰有益的行為。

  蘋果律師西奧多·鮑特羅斯(Theodore Boutrous)此前曾稱:“蘋果與出版商之間有關電子書價格的討論,並未通過將合法的協議變成非法的價格操控而改變了市場准入標準。”(李明)

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