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揭秘新iPhone將會使用的黑技術:蘋果正用它打造手機終結者

有傳言稱,蘋果將在新款的iPhone上更多的採用液態金屬材質。而隨著蘋果將美國LiquidMetal科技公司的液態金屬獨佔使用權續約至2016年,該傳言也越來越接近事實。那麼,作為一個由來已久的概念,液態金屬究竟是什麼?蘋果為什麼會因為它,而不惜簽訂獨佔使用合約?創新乏力的蘋果又將會把這種材料應用於何處?我們距離液態金屬材質的iPhone還有多遠呢?今天的機情觀察室,筆者將帶你一起探尋。

 

揭秘新iPhone將會使用的黑技術:蘋果正用它打造手機終結者

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液態金屬究竟是什麼?

液態金屬,學名叫做非晶態金屬合金,而並非是字面描述的「液態的金屬」。當然,常溫下的液態金屬,也因其內部合金成分,分為固態與液態兩種。其實說到底,只是熔點不同罷了。並且,如同奧氏體不鏽鋼一樣,液態金屬看似玄乎其玄,但其實它早已經滲透到了我們的生活中。舉例來說,現在的某些台式機CPU散熱組件,以及最近手機端開始出現的冰巢散熱技術,都是利用液態金屬較高的熱傳導率實現的;此外,諸如歐米伽等高檔手錶的外部刻度環等零部件,也應用了液態金屬材質。至於蘋果,也早已將液態金屬材質應用到了iPhone的取卡針。從普及程度來說,液態金屬並非什麼未來科技,更不像《終結者》中的施瓦辛格大叔那樣遙不可及。

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▲冰巢散熱技術依賴於液態金屬材質

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▲液態金屬散熱器(內部流體為液態金屬)

既然如此,蘋果又為何不惜簽訂合約,來獲得該材料的獨佔使用權呢?液態金屬又有何過人之處?蘋果又打算將其用在何處呢?

我們先說一說液態金屬的優點都有哪些。作為一種通過特殊手段得到的金屬合金,液態金屬憑藉獨特的內部原子結構,擁有了超出普通金屬合金的許多特性。而這些優良特性,也為蘋果的新產品提供了更多的可能。

首先,液態金屬擁有遠遠超出不鏽鋼乃至鈦金屬的硬度與耐磨度。以手機為例,無論是屏幕還是外殼,其組成材料越硬,越不易產生划痕。液態金屬如此高的硬度與耐磨度,如能用作手機外殼或是外部組件,那麼,讓你的手機永葆青春也就不算是白日做夢了;同時,能擁有液態金屬的手機外殼,你也絕對無需擔心手機變彎了。

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▲iPhone 6容易變彎

其次,液態金屬能夠輕鬆獲得絕佳的光澤度,同時擁有永久的耐腐蝕性。也就是說,無需什麼所謂的鑽石高光倒角處理,也無需所謂高達多少道工序的陽極氧化工藝,用上液態金屬,輕輕鬆鬆便可擁有永久的絕佳光澤。光是這一點,就足以讓液態金屬脫穎而出,並現身於眾多奢侈手錶,以及高檔飾品之上。這對於已經藉助Apple Watch涉足奢侈品行業的蘋果來說,意味著高端定製又多了另外一個選擇。而iPhone也將可以藉此全面提升自己的逼格。

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▲歐米伽手錶刻度環採用液態金屬材質

再者,液態金屬較低的熔點,更適合注塑成型工藝。也許有人會納悶,剛才不是說蘋果看中的是高熔點液態金屬嗎?需要說明的是,前文提到的低熔點液態金屬在室溫下即可轉變為液態;而與之相對的高熔點液態金屬,雖然名字里有一個「高」字,其熔點也要比對應的普通金屬低很多。有了注塑成型工藝,蘋果便可以用它做出一些常規的CNC機床無法做出的產品形狀了。

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▲液態金屬能夠讓更多概念機成為現實

其實,總結起來,液態金屬在熔點很低的情況下,仍然能在固態擁有超乎尋常的硬度、光澤度、耐磨度以及耐腐蝕性,這對於普通金屬來說,幾乎是不可能的。液態金屬的這些特性,也允許蘋果去隨意的發揮想象的空間,因為在最終成型之前,液態金屬仍是液態;而一旦成型,蘋果又無需考慮表面處理工藝,因為光澤度以及耐磨、耐腐蝕性已經達標了。這才是真正的一勞永逸,明白了這些,再去看蘋果為何獨佔了該材料的使用權,也就不足為怪了。

說到這,很多用戶會自然而然的想到,既然液態金屬有如此多的優良特性,那為何蘋果至今都未大範圍使用該材料呢?

上天是公平的,沒有完美的人,自然也沒有完美的材料。高熔點液態金屬的形成,需要極其苛刻的轉換條件。具體來說,就是需要溫度以每秒100萬攝氏度的速度下降(沒錯,是每秒100萬攝氏度),只有這樣才能讓液態的液態金屬轉變為固態的液態金屬(像繞口令一樣,看不懂就多讀兩遍吧),否則,得到的就僅僅是普通的金屬合金而已。以目前的技術,這樣的溫度變化並非無法實現。只是考慮到溫度傳遞是需要時間的,液體金屬的內層永遠要比外層需要更久的時間,才能降到固化所需的溫度。這也就導致了,目前人們所見到的液態金屬多為薄片狀。

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▲用於散熱的液態金屬薄片

不得不說的是,液態金屬還有一個很讓人頭疼的弱點,那就是太脆了(高硬度金屬中很常見的一個缺點),這一點也導致目前該材料只能依附於其他材料存在,以降低震動帶來損壞的可能性,比如歐米伽某系列手錶的刻度環,就是用液態金屬與其他材質複合而成。而iPhone的外殼要比手錶的刻度環大得多,要想在iPhone上面解決液態金屬的這兩個大難題,可不是一兩天就能完成的。

那如此說來,我們還能不能見到採用液態金屬材質的iPhone呢?如果可以,這個時間有需要多久呢?

值得一提的是,液態金屬在手機端的應用,我國的宜安科技已經走在了蘋果的前面。前段時間剛剛面世的圖靈手機,就採用了液態金屬材質作為手機邊框,遺憾的是,目前並不清楚該手機的液態金屬厚度為多少。儘管如此,事實也已經證明,液態金屬手機並非不能用於手機,關鍵在於,蘋果想用液態金屬做出什麼樣的手機罷了。

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▲採用液態金屬邊框的圖靈手機

雖然追求極致的喬布斯已經去了,但不可否認的是,蘋果依然是一家擁有足夠技術專利以及資源整合能力的科技公司。蘋果有能力針對液態金屬的缺點,對現有的加工工藝做出優化,這一點從蘋果已曝光的相關專利也能窺知一二。蘋果極有可能會通過多層複合或是結合其他材料的方式,實現液態金屬的大範圍使用。不過,考慮到蘋果不優化到極致,絕不盲目採用新技術的習慣,我們應該不會在iPhone6s上面看到液態金屬機身了。

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▲蘋果液態金屬分層複合相關專利

當然,既然蘋果已經將美國LiquidMetal科技公司的液態金屬獨佔使用權續簽到2016年,我們倒是可以期待一下所謂的iPhone7。也許就在明年,我們就能看到電影《終結者》中的「金剛不壞之身」在手機上成為現實。

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