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半人馬座阿爾法星系統內或隱藏兩顆類地行星

半人馬座阿爾法星系統內或隱藏兩顆類地行星

圖中所示的是半人馬座A星和B星的軌道分佈,A星周圍的一圈圈虛線表示太陽系天體的軌道半徑

據國外媒體報道,哈勃望遠鏡的觀測結果再次引發了科學家對半人馬座阿爾法星的關注,最新的哈勃觀測顯示距離地球僅4.3光年的恆星系統中不僅存在行星,而且還可能是類地行星。早在2012年,美國宇航局就發現半人馬座阿爾法星B擁有一顆行星,並將其命名為半人馬座阿爾法星Bb,小寫字母b代表伴星恆星所擁有的行星。雖然當時許多科學家都不認同這顆行星的存在,認為這是一場虛驚,但在最新的哈勃數據中甚至還探測到另一顆行星的信號,兩者軌道距離較近。

新發現的行星位於B星系統內,具體的軌道半徑仍然沒有確定,但科學家認為這顆行星的表面溫度肯定不低,有望達到1500攝氏度,如此高的溫度顯然不適合地球生命居住。對此,劍橋大學的天文學家布萊斯-奧利弗認為B星系統內的類地行星目前仍然存在爭議,如果你去諮詢從事系外行星觀測的研究人員,他們對這顆類地行星的存在說法不一。我們探測到B星系統內行星信號的方法基於引力擺動法,望遠鏡探測到B星出現了微小的擺動,這說明其軌道上有行星存在。

圖中所示的是半人馬座A星和B星的軌道分佈,A星周圍的一圈圈虛線表示太陽系天體的軌道半徑,最裡面的一圈為火星軌道,往外是木星軌道,再者是土星軌道和天王星軌道。可以看出,如果A星放置在太陽的位置上,那麼B星所處的高偏心率軌道最遠端可超出天王星軌道,最近端略接近土星軌道,公轉周期接近80個地球年。

雖然B星系統內的行星信號一直被質疑,但研究人員也不否定這顆行星的存在,只是依據目前的觀測手段比較難以確定。根據2013年和2014年共計40個小時的觀測數據,這顆行星的公轉周期可能為20天,也就是說該行星一年只有20天。到目前為止,已觀測到的太陽系外潛在宜居星球的數量並不多,比如Gliese581d行星,體積可能是地球的兩倍,也是岩質行星,距地22光年。不論如何,在半人馬座阿爾法星系統內發現行星是個令人興奮的消息,有望成為人類恆星際航行的第一站。(羅輯/編譯)

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