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動物收容所志工揭露領養程序背後不為人知的真相…這是每一個志工都要有的自我反省!

在收容所裡領養動物背後的故事,你知多少?

這篇文章描述關於資深志工在動物收容所裡處理領養動物申請者的經歷,當中包括了一些小故事,和身為一名志工有權決定申請者成敗而引發的自我反省。原來在領養動物的過程中,竟然還有如此多的細節。志工們都不得不小心翼翼地來過濾申請者以保護動物,卻同時間也得仔細做最後決定才避免辜負了有心人和有待領養的動物,堪稱是一個責任重大的工作。

 

▼領養收容所動物的程序並不簡單,只為了確保動物可以找到好歸宿。

動物收容所志工揭露領養程序背後不為人知的真相…這是每一個志工都要有的自我反省!

 

看看這名網友分享的故事:

我在社群網站上讀到了這個有趣的帖文:「動物救援團體對待有心領養動物人士的方式,將讓不負責任的動物育種者和寵物店這門生意一直持續下去。」

在你還未批判這個帖文前,首先要聲明這個貼文者是個熱心動物救援的志工。我本身也是一名志工,有很多一起救援動物的朋友,所以對於這樣的帖文感同身受。

當然,帖文裡的說法並不是針對所有的動物救援團體。但我卻相信很多時候我們必須退後一步來重新理清一切,就好像狗狗全身抖一抖那樣。幾年前,我出席了一個動物收容所的志工培訓會,當時的主講人要我們根據他列出的問題來舉手。我們只能以「是」或「不是」來回答,完全沒有解釋的餘地。這些問題包括:院子有沒有籬笆,有沒有讓貓咪寵物跑出去,有沒有孩子,是否飼養其他寵物,是不是住在公寓,有沒有讓寵物自行呆在家超過四小時,家裡所有寵物有沒有定期打疫苗,最近是否為寵物檢驗排泄物,有在為寵物防範犬心絲蟲及控制跳蚤滋生等等。問題結束後,只有少數的人還在舉手。主講人這時候才揭露說,這些都是領養申請表格裡的問題,只有到現在還在舉手的人士才有資格領養寵物。

主講人說,透過這些嚴苛的問題,志工們無意間就減低了被救援的動物找到新主人的機率。不只如此,某些動物救援團體的領養費更是高達100至500美元,相比之下某些動物收容所的領養費則是0至200美元。我自己就曾被動物救援團體婉拒我想要當志工、領養者或寄養者的要求。但同時間,我也是個審核領養動物申請者的資格。

我曾經拒絕過某個領養申請,原因是對方家裡一隻10歲大的公狗並沒有進行絕育手術。我非常堅信我回拒對方申請的決定是對的。這些申請者看上了收容所裡的一隻狗狗,已經前來探訪了狗狗好幾次並討論著領養牠的程序。當我拒絕他們時,對方的妻子開始哭泣,表明不知道為狗狗絕育就是負責任的好主人這種說法。她說,當年獸醫認為狗狗的身體健康狀況並不適合進行絕育手術。她還強調,她所飼養的公狗並不曾當過父親,當年領養牠時也還是隻流浪小狗。但無論對方說了些什麼,我還是拒絕他們。幾個星期後,他們又再度前來。我沾沾自喜地認為他們已經把公狗送去絕育,所以我可以批准對方的申請。然而沒想到的是,他們是來向我展示他們從寵物店裡不需要符合任何審核標準就可以買來的新小狗。而我,竟然間接地支持了狗隻繁殖場這種大量繁殖純種小狗來換取利潤的企業。

我從來沒想過,我是否已經好幾次促成別人去購買新寵物,或摧毀了某隻動物可以離開收容所的機會,甚至是因為牠繼續佔據收容所空間而少援助了其他狗狗。收容所也需要金錢來持續運作,更何況被拒絕的對象不可能再繼續捐錢。

我又想起了培訓會上的主講人。我會讓貓咪跑出去,很明顯地我已經不符合領養資格。像這麼嚴苛的領養程序,的確會讓很多有心想領養的人士怯步。也許這是為何有些領養者看起來緊張不安,多於做賊心虛。若真心想領養收容所裡的某隻狗狗卻還要被志工拒絕,可以是一件痛心的事。相比之下,去寵物店裡買狗狗簡單輕鬆得多了。

在審核申請標準的當兒保有一些伸縮性,並不代表把動物交由完全不適合領養的人士。我們真的很努力地保護動物,希望把牠們放置在安全又有愛的地方。所以我開始專注於和想領養動物的人們溝通,多於追問對方是否符合紙面上的標準與資格。有時候只要簡單的教育方式就能讓領養者更了解自身的責任,比如讓對方知道什麼是籠內訓練或絕育手術,由此就可以提防對方丟棄寵物,甚至是去寵物店購買寵物。而所有的動物在被領養前都應該進行絕育手術的。

我慢慢地從那一次慘敗的領養過程中走了出來。而有一天,我終於遇到了一個非常完美的領養申請。對方曾經領養過鬥牛犬,這可是經過繁瑣的程序和高費用才能成功的事。他們也常挑選非常具有挑戰性的狗狗品種,願意花時間在應對領養程序,全心地為援助狗狗而付出。這對夫妻擁有毫無瑕疵的領養記錄,有寬闊而且有籬笆的院子,有質素良好的推薦人,沒有孩子,甚至擁有一間飼料店,工作時讓狗狗在櫃檯後溜達。最後,他們挑選了一隻已經有人申請領養但還未接獲批准通知的小狗。因為這對夫妻的背景實在太棒,我決定把這一隻小狗交給他們。至於原先有興趣領養同一隻狗狗的申請者,可以再挑選其他同樣感興趣的狗狗。雖然最終他們決定暫時不領養任何狗狗,因為不想再度讓小孩們因為申請被拒絕而感到失望。

幾個星期後,那對完美的夫妻帶著小狗前來。我以為對方是來探望我們,殊不知原來是將小狗歸還。他們說小狗不願意像其他狗狗那樣乖乖地呆在店鋪的櫃檯後,一直過於活潑,所以決定改變主意不再領養牠。我頓時覺得崩潰,感覺被擊敗了。我把小狗放回狗舍裡,然後開始慚愧地抽泣。接著我打了通電話給原先的申請者,撒謊說小狗的其他申請者被拒絕所以對方可以成功領養牠了。對方不計前嫌,隔天就帶全家人來把小狗給帶回家,往後還時不時傳送狗狗健康快樂的照片給我們。我之前做了一個錯誤的決定,但慶幸狗狗還是有好的歸宿。

我還因此而參加了同情心疲勞症(Compassion Fatigue)的速成班。我是何時變得如此自我?何時失去了同情心?我讓收容所裡的動物和良好的申請者失望失敗,也為其他員工帶來了不良示範。我重新整頓自己,不再隨意地交出狗狗和貓咪。因此,我再也沒有遇到有人來歸還動物,也沒有接獲動物遭到領養者虐待的消息。我開始以想被別人對待的方式去對待別人,我甚至願意去聆聽別人的故事而不是把對方當作投降的壞人。我是以保護動物為出發點,但面對不同的情況也要個別處理。

我並不為我所分享的故事感到自豪。回到一開始讀到的那個帖文,會不會有些討人厭的申請者是因為我們不友善的態度才造成的?會不會有些沒有領養動物經驗的人正需要你的指點來學習?身為志工,我們必須確保自己不會失去耐性,因為我們已經遇過太多不同的狀況讓我們不再驚訝。我們常讀到虐待動物的新聞,還有很多動物等著我們去援助。雖然志工們並沒有領取薪資,而收容所的員工也薪資過低,但我們卻願意繼續為援助動物而付出。其他工作不如意我可能會放棄,但唯有這一份志工,我會堅持到底。

 

很多時候,領養動物並不是一件簡單的事,不只有嚴苛的標準,要付出的費用也不少。但值得慶幸的是,仍然有很多善心人士願意為流浪動物付出時間、精力與金錢。而同時間,也多得那些有愛心的志工,願意在無薪資與大壓力下仍然繼續為保護動物而付出。把這篇文章分享給朋友們,讓大家了解領養動物的故事,同時間也提醒大家若想飼養寵物,請先到動物收容所走一回。

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