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華爾街日報:科技行業為Flash準備“葬禮”

華爾街日報:科技行業為Flash準備“葬禮”火狐瀏覽器上周開始默認禁用Flash

  導語:《華爾街日報》周日刊文稱,過去多年時間裡,來自Adobe的熱門軟件Flash讓網絡變得更豐富,在文字和照片的基礎上給網頁帶來了視頻和動畫。然而,Flash的安全性一直飽受詬病,一些業內人士甚至認為Flash拖累了網頁的發展。而近期發生的信息安全事故再次表明,Flash應當走向消亡。

  以下為文章全文:

  Facebook首席安全官埃里克斯·斯塔莫斯(Alex Stamos)上周向Adobe提出建議:停止修復Flash的漏洞,直接放棄這款軟件。谷歌和Mozilla也做出了類似的表態。由於一個嚴重漏洞的曝光,谷歌和Mozilla已在瀏覽器中臨時禁用Flash。這些互聯網巨頭的態度反映了Flash的衰落,也表明移動設備的發展正在迅速變革市場環境。

  Adobe仍在面向用戶發布Flash及定期的安全更新。如果用戶仍然擔心,Flash不利於系統性能或是帶來安全風險,那麼可以從計算機中卸載Flash。不過,他們可能將因此無法瀏覽部分視頻和互動內容。

  Gartner研究副總裁達尼·布萊恩(Danny Brian)認為,Flash的消亡不可避免。“至少一兩年前,這一趨勢就已非常明顯。”

  Flash誕生於90年代初,最初被定位為一款易用的數字動畫工具。Flash隨後被預裝在幾乎每台計算機中。2005年,Adobe斥資34億美元收購了Macromedia,而Flash正是這筆交易的基礎。YouTube的流媒體視頻技術最初基於Flash,而Netflix也是如此。廣告公司將Flash視為製作網絡廣告的重要工具。在很長一段時間裡,Flash都被認為是互聯網上永恆的存在。

  2007年,蘋果推出了第一代iPhone,而Adobe的工程師也很快接受了這款手機。Adobe當時的高級工程師卡洛斯·伊卡扎(Carlos Icaza)表示:“公司中的所有人都用上了iPhone。”

  伊卡扎當時正負責移動端Flash的開發,而iPhone的出現也給他帶來了新問題。在多年的發展中,Flash變得越來越複雜,並且需要大量計算資源去運行。在PC端,這不算大問題。然而在移動端,由於手機電池容量有限,因此複雜的程序將導致更大的耗電量。因此,蘋果選擇不支持Flash。

  Flash需要進行重新開發,才能適合在iPhone上運行。然而,伊卡扎未能說服自己的老闆們為這一項目分配足夠的資源。他表示:“對我來說,情況就是,‘發生了什麼?我們有這樣一款強大的設備。這款設備將改變世界,而所有人都熟悉它。然而,公司中沒有人試圖讓Flash在這款設備上運行。”

  另一名Adobe前高管則表示,Adobe非常希望向iPhone提供Flash的授權,但未能與蘋果達成協議。

  在2010年4月發布iPad時,蘋果時任CEO史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)公開討論了伊卡扎幾年前就看到的問題:Flash耗電嚴重、安全漏洞多,因此不適合蘋果的移動平台。

  喬布斯本人也並不喜歡Flash。根據沃爾特·艾薩克森(Walter Isaacson)的《喬布斯傳》,由於1999年Adobe拒絕讓作為行業標準的Adobe Premiere視頻編輯軟件在Macintosh電腦上運行,喬布斯一直耿耿於懷。當時,蘋果正處於困境中。

  對於視頻軟件開發商Brightcove來說,喬布斯的指控已經足夠。該公司的業務此前基於Flash,但隨後使用別的工具取代了Flash。

  Brightcove董事長及創始人傑雷米·阿萊爾(Jeremy Allaire)表示:“很快,整個視頻生態系統就開始轉向。”與YouTube類似,Brightcove採用了基於開放標準的免費軟件,這樣的技術既適合桌面端也適合移動端。

  Adobe仍在提供工具,幫助用戶製作基於Flash的網站,並從中獲得收入。Adobe也試圖銷售Flash的服務器側軟件,但這款產品很難與免費工具競爭。Flash仍然與微軟IE瀏覽器、谷歌Chrome OS系統,以及蘋果Mac OS系統捆綁,但Adobe無法從這樣的合作中獲得任何收入。

  Adobe自身也認為,Flash對該公司的業務不太重要。目前,Flash僅佔Adobe營收總額的不到5%。不過,仍有相當一部分網站使用Flash去開發。根據互聯網技術追蹤機構Builtwith Pty Ltd的數據,目前有不到6%的網站主頁使用了Flash來開發,但這一比例正在下降。

  與Brightcove類似,Adobe也在轉型。該公司基於Flash的替代技術開發了面向軟件開發者的Creative Cloud工具。Creative Cloud支持Flash,但過去4年中Adobe正在向HTML5開放網頁標準進行更多的投資。微軟目前也在轉向HTML5,並放棄了該公司開發的Flash競爭對手Silverlight。微軟表示,將在未來6年中停止對Silverlight的支持。

  Flash從巔峰期滑落並未影響Adobe的盈利能力。自喬布斯對Flash提出批評以來,Adobe股價已經翻番。

  Adobe尚未接受斯塔莫斯的建議,但如果說Flash尚未消亡,那麼也距離消亡不遠。例如,Netflix目前只保留了以往5人Flash開發團隊的1名成員。羅曼·斯塔羅什尼克(Roman Staroushnik)是Netflix堅持Flash開發的最後一人。關於Flash的衰落,他發表了這樣的“悼詞”:

  “這件事的發生令人悲傷,因為這是一個優秀的平台。Flash很好地彌合了設計師和開發者之間的鴻溝。”

  附:Flash發展大事記

  1993年:FutureWave推出了SmartSketch圖形軟件,這款軟件使用觸摸筆,而不是鍵盤來操作。

  1996年:隨着萬維網的發展,FutureWave將SmartSketch重新製作為FutureSplash Animator。這款軟件能在靜態網頁上加入動畫和視頻,因此迅速獲得了發展。Macromedia收購了FutureWave。

  2005年:YouTube推出了基於Flash的流媒體視頻服務。這款軟件隨後被預裝在幾乎每一台計算機中。在日本手機市場,Flash內容給NTT DoCoMo帶來了超過14億美元收入。Adobe以34億美元的價格收購了Flash。

  2007年:蘋果推出了第一代iPhone,但拒絕為Flash提供支持。蘋果認為,Flash存在耗電量大的問題。

  2010年:蘋果推出了iPad。喬布斯表示,iPad永遠不會支持Flash。Brightcove等數字視頻公司宣布放棄Flash,轉向開放標準。

  2011年:Netflix利用Flash提供了流媒體視頻服務。但Adobe CEO山塔努·納拉延(Shantanu Narayen)開始弱化Flash。他在接受《華爾街日報》莫博士的採訪時表示,Flash只是該公司業務的一小部分。

  2015年:信息安全研究人員發現,Flash存在嚴重的漏洞。谷歌和Mozilla在各自瀏覽器中臨時禁用了Flash。Facebook首席信息安全官呼籲Adobe放棄這款軟件。(維金)

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