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Apple Watch應用增長乏力:開發商仍在觀望

Apple Watch應用增長乏力:開發商仍在觀望

  導語:美國《紐約時報》網絡版今天撰文稱,Apple Watch上市初期雖然受到消費者的好評,但很多應用開發商仍然持觀望態度,希望繼續探索這款產品的最佳用戶體驗模式,導致Apple Watch應用總量增長乏力。

  以下為文章全文:

  在Apple Watch備受關注的幾個月間,蘋果高管曾經主動向Facebook拋出橄欖枝,希望這家社交網絡巨頭能夠為該公司的新款硬件開發軟件應用。

  但Facebook卻不為所動,在Apple Watch發布10個月後的今天,這家社交網絡巨頭依然沒有為其定製應用。Facebook News Feed負責人亞當·莫瑟里(Adam Mosseri)表示,這家社交網絡一直在了解Apple Watch,但尚未找出如何才能通過這麼小的屏幕提供最佳的用戶體驗——包括在其中展示文字、圖片和視頻的方式。

  “我不知道我們能否提供良好的體驗,實現優異的功能。”莫瑟里近期接受採訪時說,“目前來看,你恐怕還是應該使用手機。”

  不過,Facebook已經為谷歌旗下的Android智能手錶系統定製了Messenger和WhatsApp聊天應用。該公司表示,他們仍將繼續評估Apple Watch。

  疑慮猶存

  缺乏Facebook、Snapchat和谷歌等熱門應用開發商的支持,表明科技社區對可穿戴設備的前景仍然存有疑慮。這也令蘋果近年來推出的首款全新產品陷入了矛盾的困境:那些最有可能吸引用戶的應用開發商,反而在場外觀望可穿戴設備的銷售和使用狀況。

  這並不意味着Apple Watch遭遇了應用短缺。Apple Watch今年4月上市時就擁有3000款應用,而在App Store 2008年上線時,iPhone應用也只有500款。

  然而,根據應用統計公司App Annie的數據,在美國最受歡迎的20款免費iPhone應用中,只有5款推出了Apple Watch專版。儘管Apple Watch目前的應用總量已經達到7400款,但增速卻遠不及發展初期的iPhone和iPad:Apple Watch的應用在上市3個月就增加了142%,但歷史同期的iPhone和iPad應用增幅卻高達437%和200%。

  蘋果發言人拒絕對此置評。

  銷售預期

  當蘋果周二公布第三財季業績時,或許會透露出一些信號,幫助我們了解Apple Watch究竟銷量如何,以及一流應用的缺乏是否影響了它的銷量。該公司曾經表示,不會披露這款產品的具體銷量,而是會將其併入所謂的“其他產品”中。投資者和科技業內人士都會仔細研究這項數據,以便計算出Apple Watch的銷售狀況。

  分析師估計,Apple Watch當季銷量為300萬至500萬塊。按照500萬塊計算,該產品上市第一季度的銷量超過了上市初期的iPhone和iPad。

  美國投資銀行Sanford C. Bernstein分析師托尼·薩科納吉(Toni Sacconaghi)表示,無論具體數據是什麼,“其意義都非同凡響,因為有些人可能以此衡量蘋果推出新品的能力。”

  在缺席Apple Watch的多款重量級應用開發商中,有多家公司表達了與Facebook相似的態度,自稱仍在探索適應小屏幕的方式——尺寸最大的Apple Watch只有1.65英寸,最小的僅為1.3英寸。例如,Snapchat CEO伊萬·斯皮格爾(Evan Spiegel)在今年5月的一次科技大會上表示,該公司並未發現這款智能手錶的誘人之處。

  “如果能看大屏手機,為什麼要看小屏手錶?”斯皮格爾說,他更願意集中精力改進Snapchat在其他平台的效果。該公司發言人並未發表更多評論。

  改進功能

  谷歌正在開發一個名為Android Wear的智能手錶平台,該公司也可能利用蘋果的設備繼續推廣Gmail等自家服務。然而,這家搜索巨頭的應用目前仍未登陸Apple Watch。谷歌發言人拒絕對此置評。

  Apple Watch面臨的另外一大挑戰在於,各類應用都需要使用iPhone來處理所有數據,然後將其傳送給Apple Watch,從而限制了Apple Watch應用的功能。下一版Apple Watch系統將於今年秋天發布,有可能會允許應用直接在這款智能手錶上運行,iPhone則主要充當了上網通道的角色。

  儘管面臨種種局限,但一些應用開發者還是對Apple Watch熱情滿滿,包括今年4月就推出Apple Watch應用的Weather Channel。

  “每推出一款蘋果產品,我們都會積極響應,所以我們必須延續這一趨勢。”Weather Channel應用開發負責人克里斯·哈夫(Christ Huff)說,“人們希望隨時隨地獲得天氣信息。”

  但哈夫也補充道:“我們仍在探索用戶希望以何種方式在手腕上使用我們的應用。”

  目前為止,Weather Channel的重點仍是發送雷電預警等氣象通知,並通過用戶提供的數據來追蹤實時天氣狀況。

  哈夫表示,等到蘋果公司今年秋天推出新版系統時,Weather Channel希望用Apple Watch提供更多功能。“我們仍然很看好。”他說。

  意見分歧

  Facebook旗下的圖片分享網站Instagram同樣很早就融入了Apple Watch平台,該公司認為,在小屏幕上瀏覽和點贊照片是一種非常自然的活動。

  該公司在聲明中說:“Apple Watch讓我們可以為用戶提供更加親密和及時的Instagram使用體驗。我們對這個平台的發布頗感振奮。”

  Tap Tap Tap今年也推出了Apple Watch版Camera+應用。這款應用可以作為iPhone攝像頭的遙控器使用。該公司創始人約翰·卡薩桑塔(John Casasanta)表示,該公司只是將這款Apple Watch應用作為一次試驗,他仍然對該產品持懷疑態度。

  “我還沒有發現讓人們堅定購買Apple Watch的理由。”他說。

  蘋果也在簡化Apple Watch應用的開發難度。該公司已經推出了一套開發工具,方便開發者更好地利用這款智能手錶內置的心率和運動傳感器,以及其他零部件。蘋果公司表示,首批更加智能的Apple Watch應用將於今年秋天推出。

  即使缺乏許多一流應用,Apple Watch似乎仍然頗受用戶推崇。美國市場研究公司Creative Strategies分析師本·巴加林(Ben Bajarin)表示,根據他上周對1000名Apple Watch用戶的調查,消費者對該產品的滿意度很高,只有很少人購買后選擇棄用。

  “市場不斷爆發出的情緒說明,人們真的很喜歡這款產品。”巴加林說。(書聿)

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