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19歲少年重塑CPU 降低80%計算機功耗

19歲少年重塑CPU 降低80%計算機功耗

  Thomas Sohmers 認為,即使是強如英特爾,每年出貨數以億計芯片這樣的公司,也同樣有弱點。在他看來,英特爾的芯片太耗能。在他的創業公司 Rex Computing 中,Sohmers 正在研究的另一種方式來設計芯片,僅需使用英特爾所需功耗的20%。

  這名19歲的少年最早開始研究高性能計算機集群的時候,還讀高中。2013年,在獲得了投資者 Peter Thiel 的10萬美金投資,鼓勵他創辦公司而不是完成學業后,他選擇了退學並成立了 Rex Computing 。Sohmers 聯合 Thiel Fellow 和 Paul Sebexen 成立了 Rex,該公司近日又收到了來自 Founders Fund 投資公司所投資的125萬美元。

  Rex 最初用它的“neo”芯片瞄準了非常高端的數據運算機器,這種機器類似於超級計算機。 Sohmers 表示,一旦得到認可,他的公司將可以在更加廣泛的市場中使用他們所研發的低功耗芯片。

  neo 作為服務器芯片同樣可以提供強大的計算能力,但在能源消耗上能夠讓企業花費更少的錢,對於像是 Google 和亞馬遜這樣依賴於雲計算的企業則是一大福音,其巨大的服務器集合需要消耗大量能源。如果將這種技術應用於消費者設備,Rex的芯片可能有助於延長電池壽命。

  Sohmers 表示,他已與那些使用高性能計算機來處理圖像、運行機器學習軟件或者處理無線通信信號等企業進行過會談。Rex 的目標是在明年向其合作夥伴提供原型芯片,並於2017年中期開始銷售最終版本。

  Rex 的芯片功耗更低,是因為他們沒有使用來自英特爾等公司芯片的標準電路系統模塊。雖然那種電路系統更加方便於程序員,但卻產生了極大的浪費,尤其是在內存管理上。

  Rex 芯片使用軟件來管理他們的內存,這使得他們可以扔掉芯片中通常會採用的電路系統,並使得芯片具有相同的計算能力,但卻有更小的體積,以及更少的功耗。

  佐治亞理工學院高性能計算的副教授 Richard Vuduc 表示,雖然 Rex 的做法不能削減每一種計算類型的電力消耗,但基本的想法是合理的。

  然而,Rex 在芯片設計上所降低的能耗並不會那麼輕鬆地就被人們所享受到。現有的軟件必須被修改,使其能夠兼容 Rex 芯片。Rex 正在研究一款工具,讓軟件開發者可以更容易地做到這一點,但 Sohmers 承認他們仍然還有很多工作需要做。(思睿 )

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