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NASA宣布發現「另一個地球」 相似指數0.98(一)圖

NASA宣布發現「另一個地球」 相似指數0.98(一)圖NASA宣布發現「另一個地球」 相似指數0.98(一)圖

K「P1「「■452b想象圖。圖片來源:NASA [保存到相冊]

  美國宇航局(NASA)今晨就開普勒望遠鏡的新發現舉行新聞發布會,宣布發現了「另一顆地球」。

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  ●天文學家表示,迄今發現最接近「另一個地球」的系外行星名稱為Kepler452b,與地球相似指數達到0.98。

  NASA表示,開普勒452b被稱為地球2.0。

  ●天文學家稱,這是至今為止發現的最接近地球的「孿生星球」,有可能擁有大氣層和流動水。

  這顆行星距離地球1400光年,繞著一顆與太陽非常相似的恆星運行。

 ●那顆恆星的質量比太陽多4%,亮度則要多出10%。開普勒452b到那顆恆星的距離,跟地球到太陽的距離相同。

  ●開普勒接下來的任務將在2017年正式展開:在我們附近的恆星周圍找到適合居住的行星。

  ●開普勒452b的直徑比地球大60%,它的恆星比太陽大10%,公轉一圈也是365天。

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  ●去年和今年年初美國宇航局也曾公布過類似「最接近另一個地球」的消息,但那些系外行星圍繞運行的恆星都是質量很小、溫度也比較低的紅矮星,而這次開普勒452b圍繞運行的是一顆與太陽相似的恆星,所以成為到目前為止最接近「另一個地球」的系外行星。

  ●這個星球上可能有活火山,有存在生命的可能性,應該有60億年歷史。

  首次用了「另一顆地球」字樣

  北京大學物理學院天文學系教授吳學兵說,NASA用了「另一顆地球」這樣的字眼來描述,說明這次發現的行星跟地球真的很像,而這樣的發現難度非常大,「太陽系外行星,相比而言更容易找到大個的行星,比如大小類似木星的,但地球比較小,要發現是很難的。」他說。

 據吳學兵介紹,到目前為止,人類已經發現了幾千顆太陽系外行星,但大多數都是類似木星大小的「類木行星」,真正如同地球大小的「類地行星」少之又少,「之前也不是沒有發現,但很少,有人聲稱找到了少數幾個,但還需要用更多的望遠鏡去觀測,核實物理參數」。

  太陽系外行星是如何找到的?

  據吳學兵介紹,開普勒望遠鏡尋找太陽系外行星的方式,主要以觀測恆星的亮度來實現,「相當於守株待兔,守著幾百顆恆星,盯著看」。

  行星會繞著恆星旋轉,擋住恆星時,開普勒望遠鏡看到的恆星亮度就會發生變化,「恆星的亮度會變暗一點,如果行星個頭大的話,影響恆星的亮度就大一點,因為擋住的面積多了一點,反之,如果行星小,亮度變化不那麼大,所以不容易觀測到。」他說。

  除了亮度變化小難以測量之外,要找到類似地球大小的系外行星,還對望遠鏡測量精度提出了很高的要求。而即使找到了,也需要更多望遠鏡觀測以進行確認。

  除了大小之外,和地球「類似」的概念還包括其是否像地球一樣適合生命的存在,而開普勒望遠鏡無法對遙遠星球的成分進行分析,因此,它只能通過行星距離恆星的距離來判斷是否有水,是否適宜生命存在。

  移民還是不可能

「太近了,溫度比較高,太遠了,溫度比較低,只有像地球和太陽這樣的距離,才可能適合生命存在,這叫做『可居住帶』。如果是在可居住帶里,那跟地球生態環境就比較類似了。」吳學兵說。

  2009年發射的開普勒望遠鏡,到目前為止確認了1000多顆太陽系外行星,還有3000多顆行星候選者,它們有不同的大小和公轉距離,有些處於可居住帶里。如果真的發現了「另一顆地球」,是否意味著其就能從科幻世界走進現實世界呢?人類是否可以拜訪它呢?

  吳學兵表示,太陽系外的恆星距離人類太遠了。「光都要走多少萬年,是不可能到達的。所以如果從實用角度說,想移民過去是不可能的。但是對於天文學而言,如果人類真的在宇宙中發現還有地球這樣小的系統存在,這也是極有意義的,這對於人類了解宇宙、了解其他的恆星系統是非常有幫助的。」他說。

  未來,或能拜訪外星「兄弟」

  現有的人造航天器中,速度最快的當數正在飛向冥王星的「新視野」號探測器,它的速度目前大約是15.5千米/秒。如果以這個速度飛向1400光年以外的「開普勒452b」,大約需要2500萬年才能抵達。就算是離太陽最近的恆星—半人馬座比鄰星,距離我們也足有4.22光年。以「新視野」號目前的速度飛行的話,抵達比鄰星也至少需要8萬年。因此,按照人類現有的技術水平,想要移民這顆行星的可能性幾乎為零。

 當然,我們無法排除人類科技出現突破的可能。或許有一天,我們造出了光速飛船,開闢了「任意門」,能夠穿梭於宇宙之間。到了那時,如果開普勒452b適宜人類居住的話,那裡或許會成為未來人類前往探索甚至定居的目的地。

  不過到了那時,我們發現的宜居行星應該已經一抓一大把,也不在乎這一顆了吧…… 據《新京報》

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