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俄富豪贊助 1 億美元!霍金啟動史上最大規模尋找外星人計畫

俄富豪贊助 1 億美元!霍金啟動史上最大規模尋找外星人計畫

對於宇宙中是否有其他外星智慧生命存在,科學家們始終懷抱著殷切期盼,但目前為止依然一無所獲,不過,距離得知解答的日子看來不遠了。英國天文物理學家霍金(StephenHawking)於 7 月 20 日宣布啟動規模空前的外星智慧生命探索計畫「突破聆聽」(BreakthroughListen),背後資金由曾投資矽谷科技企業的俄國富豪 Yuri Milner 所贊助,一舉投入了 1 億美元。

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「突破聆聽」計畫為期 10 年,將偵測並探索最鄰近地球的 100萬個星體所發出的訊號。相較於先前的其他相關研究,這次所搜尋的天際範圍達 10 倍之多,而掃描的無線電頻譜多 5 倍,掃描速度甚至快了100 倍,總結而言,「突破聆聽」計畫的敏銳度較先前其他類似研究還要高上 50 倍。

支援這項計畫的關鍵角色為位於美國維吉尼亞州的綠岸天文望遠鏡(Green BankTelescope)及位於澳洲新南威爾斯的帕克斯望遠鏡(Parkes Telescope)。前者口徑 100公尺,為全球最大的雷達天文望遠鏡;後者口徑 64 公尺,為電波望遠鏡。加州利克天文台(LickObservatory)的自動化行星搜尋望遠鏡(Automated Planet FinderTelescope)也將加入探索計畫。

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這項外星智慧生命探索計畫是由以投資 Facebook 及 Twitter 等矽谷企業致富的俄國富豪 Yuri Milner自掏腰包、斥資 1 億美元贊助,他表示,該計畫一天所蒐集到的資料,比由加州柏克萊大學從 1984 年起主導的「搜尋外星智慧計畫(TheSearch for ExtraterrestrialIntelligence,SETI)」一年研究所得還多,而「突破聆聽」計畫所蒐集到的大量數據與資訊將會完全公開透明,讓所有人都能開發相關應用分析數據。此外,資訊也將委由柏克萊大學「在家搜尋外星智慧([email protected])」計畫處理,會由全球900 萬名志願者協助分析相關天文數據。

在宣布啟動計畫的典禮上,霍金指出,「或許在宇宙的某處,外星智慧生命可能望著我們(地球)所發出的光,並知道這代表著什麼意思」、「就如同地球最初的生命起源是自然發生的,在如此無窮無盡的宇宙中,一定也有其他地方是有生命之處」。

有趣的是,霍金曾於 2010年提出警告,表示幾乎可以肯定有其他外星智慧生物的存在,但人類不該主動發出訊息尋找他們,否則可能為地球帶來威脅、甚至毀滅性的後果。不過,話雖如此,霍金如今卻加入了規模空前的外星智慧生命探索計畫,或許對科學家而言,好奇心與求知慾仍然是最難以抵擋的魔力吧!

(首圖來源:達志影像)

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