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10個動物身體部位的另類用途(組圖)

大多數動物身體的附屬部位都有顯而易見的用途,但是慢慢進化的身體部位為了適應生存環境而變異出了奇特的功能,從而使原有的部位獲得了新的甚至是更神奇的功能。

10.馬兒們用耳朵和眼睛來指路和交流

馬兒比我們想象中更加善於表達自己。它們不僅通過擤鼻涕的聲音、模仿驢子的聲音和嘶叫來溝通,還通過眼睛和耳朵來交流,尤其是它們的耳朵非常柔軟靈活。在馬兒中,耳朵的用途就如同轉向燈在汽車中的用途一樣重要。

在一個研究中,蘇塞克斯大學的博士生詹妮弗( Jennifer Wathan)和她的指導老師凱倫·麥庫姆( Karen McComb)拍到了馬兒們正在盯着幾桶食物看的照片。而後他們改變了一部分拍攝照片的內容,照片中的馬兒們有的被遮住眼睛來選擇不同的食物,有的是被遮住耳朵來選擇。隨後他們將照片調成和原物一樣的比例,再把這些照片給沒有遮住眼睛或耳朵的被測試的馬兒們看,讓它們在不同照片上的兩桶食物中進行選擇。

被測試的馬兒們在看沒有修改過的照片時,傾向於和照片上的“同胞們”選擇其中同一個裝有食物的桶。當被測試的馬兒看到照片中被遮住眼睛或耳朵的“同胞們”時,這種同照片上“同胞們”選擇一致的行為消失了。在兩次對原照片的改動當中,被測試的馬兒們更注重照片中的“同胞們”對於耳朵在食物選擇中所起的作用。

研究發現,我們那些會擺耳朵的動物夥伴們,通過擺動它們的耳朵來指出食物所在,或警示兇猛食肉動物的出沒。我們也許很快就能發現其中的奧秘,但有時候我們人類固有的“人類中心說”制約了我們在科學探索方面的優勢。我們研究動物語言,經常關注它們的手勢、姿勢和呼叫聲,因為這些是我們人類語言溝通的重要組成部分。

10個動物身體部位的另類用途(組圖)

9.河馬用尾巴來清掃糞便

擁有愚鈍的面龐,龐大的身軀,短而粗的尾巴,河馬是動物王國里最能迷惑人的殺手。在世界上最兇猛的動物世界里,河馬用自己笨重而可愛的身材讓獵物陷入“安全”的幻境,然後以出其不意的速度和尖利的牙齒來攻擊獵物。

但並不是所有的關於河馬的描述都這麼恐怖。河馬小巧的尾巴不僅看着滑稽,用途也很有趣。你看,那些佔主導地位的公河馬通過分散它們的糞便來劃定它們的領地界限,但是它們太懶了又那麼胖,不便走來走去清掃糞便。相反,它們快速旋轉它們的小尾巴,就像飛速旋轉的皮質螺旋槳那樣清除糞便。

它們還將分散的糞便和尿液混合來製造刺鼻性氣味,隨意地從各個方向阻止它們的對手——公牛侵犯它們的領地。令人難以理解的是,小河馬卻對散發著惡臭的糞便異常着迷,也特別喜歡跟在年長公河馬後面舔舐它們的屁股。

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8.大齒猛蟻用自己的下頜“金蟬脫殼”

大齒猛蟻下頜的咬合力極強,其上下頜閉合速度可達40米/秒(90英里/時)。這種咬合速度及力度,眨眼間就能將敵人劈成兩段。神奇的是,它們的巨型下頜還是個“進可攻,退可守”的利器。

研究者們注意到,大齒猛蟻有時會利用它那壯碩無比的下頜把自己彈向高空。目前還沒有探明其原因——可能是一種逃生的戰略吧。

如往常一樣,每當科學家們想要了解這些令人困惑的生物行為時,他們就會在實驗室里還原出這一行為過程,以便觀察研究。他們帶回了一些蟻獅——體積更大且喜食螞蟻的昆蟲。為了誘捕獵物,蟻獅會在沙土中設下陷阱,待某隻不走運的螞蟻失足落入陷阱,再把它大卸八塊,侵吞入腹。所有自投羅網的昆蟲都會被蟻獅吃掉。

可以肯定的是,大齒猛蟻有時也會落入沙土陷阱,而它們的下頜則有助於幫其脫離險境。此外,當落入陷阱的大齒猛蟻的下顎被黏住時,它們僅有一半的機會能夠避免成為其他生物的“盤中餐”。

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7.鋸鰩的吻鋸可以探測電場

鋸鰩是一種令人生畏的水下“獵食者”。它有一件恐怖的殺傷性“武器”——龐大的鋸齒狀魚吻,可以將小一些的魚切割成兩半。它的多功能吻鋸還可以檢測出活體生物所產生的電場。

通過解剖少數自然死亡的鋸鰩的樣本,研究者們發現它們的吻鋸鑲邊處長滿了微小的毛孔。這些代表着它接收到的來自其它動物的電場強度,其它擁有此項天賦的生物身上也會有與之相似的毛孔。這些傳感器分佈於魚吻四周,致使鋸鰩可以快速地通過電場位置判斷獵物的方位,進而給予這不走運的傢伙致命一擊。

上天似乎很不公平地讓一個怪獸還進化出了帶鋸齒狀的臉部,這就如同在電視遊戲中加入了迷你地圖功能。但對於生活在深海——一旦有沉澱物被攪拌起來,可見度只能以毫米計算的渾水中的生物來說,這一“工具”是不可或缺的。有了此等“移動標杆”及“測距儀”,鋸鰩才能在大多數物種都看不清的情況下完成致命絕殺。

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6.螞蟻用觸角來抓着牆壁

不久前,研究者們對螞蟻的隧道挖掘行為進行了前所未有的詳細研究。這項研究通常的做法是,在透明的箱子或管道里裝上泥土,然後觀察螞蟻們如何巧奪天工。而這一次,由於採用X光斷層掃描,使研究者們能夠在更加天然的環境中觀察螞蟻工作了。

研究者們發現,螞蟻的隧道在建築結構的完整性上,不僅精確而且尺寸大小絕佳。為了觀察螞蟻們在隧道坍塌后如何應急和重建,科學家們用一個小活塞把一股氣流射進螞蟻的隧道里,以此引發一個小型坍塌。讓他們驚訝的是,那些在瞬間被吹飛的螞蟻們竟然用自己的觸角牢牢抓住隧道的牆壁,使這對作為身體附肢的觸角有了一個全新的用途。

研究結果顯示,螞蟻建造的隧道不僅僅很堅固,還因為隧道夠小而讓它們掉落的時侯能從牆壁上穩住自己——對於這些整天在隧道的垂直迷宮裡來回穿梭忙碌的小昆蟲們而言,能夠用觸角抓住隧道牆壁確實是一個很有用的適應能力。

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5.有些貓頭鷹把臉當作雷達天線

貓頭鷹是動物王國里聰明的老牌守望者。在它們睿智的光輝下,這些鳥兒也都是熟練的刺客。事實上,貓頭鷹身上有數之不盡因進化而來的好東西。這使得它們能夠輕而易舉地定位並俯身沖向任何激起它們的食慾或怒火的獵物。

貓頭鷹的工具箱里有一樣東西決不可缺,那就是它的臉。大多數動物的頭部不是圓圓毛毛的就是尖尖刺刺的,可是貓頭鷹卻擁有扁平而呈橢圓型的臉。因此貓頭鷹可以把臉當作生物衛星天線自然有它們的道理。他們這個標誌性的扁平臉能夠把聲波都收集並傳送到耳朵里,使得連最輕微的沙沙聲也能被覺察。

貓頭鷹的耳朵也是夠奇葩的,因為兩隻耳朵不在同一水平線上,而是,一隻耳朵在另一隻的上面。這讓貓頭鷹能對周圍進行更加準確的音頻調查,因為就連聲波到達耳朵那最細微的時間差也被考慮在內了。這個對環境的絕妙適應能力使貓頭鷹擁有比平常人敏銳10倍的聽力,也使得它們能夠把深藏在雪地底下默不作聲的嚙齒動物一把揪出來。

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4.有些海龜的肛門也可作為呼吸系統

白頷鱷龜,還有一些其他的龜類,經歷過一段比較棘手的進化過程:因為他們這些海龜,走路慢,又沒有什麼可以防身的武器,所以他們更寧願藏在深水中,從而可以避免衝突。而連續不斷的浮出水面換氣,會使得他們變得很容易受到攻擊,所以這些海龜就進化出一種特別機智的技能,就是它們可以通過肛門進行呼吸。

說真的,不像其他物種的肛門只有唯一的功能一樣,海龜尾部的那根管子叫做泄殖腔,就是用來處理各種排泄物的。並且它還有作為呼吸系統的作用,所以偷偷摸摸的海龜在一次沉入海底數十天後還能夠安然無恙。通過身體的泄殖腔進行呼吸,海龜可以從經過屁股下面的水中吸取氧氣,而這個泄殖腔就像一個肛門鰓一樣,這樣的話海龜就可以藏起來避免遇見捕食者。

不過不幸的是,各種工業過程中造成的污濁的水正在影響破壞海龜的肛門,並且已經讓它們被迫徘徊在搬離生存已久的棲息地的邊緣了。充滿沉澱物和化學物質的髒東西,以及糟糕的水環境,讓這些可憐的傢伙們逃避這些糟糕環境的行為受到了限制,並且據說少於1%的海龜可以活到成年期。

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3.蝙蝠的翅膀上布滿了複雜的風力傳感器

蝙蝠贏得了各種瘋狂的雜技來抓捕他們的獵物,並且科學家們也想通過竊取蝙蝠的秘密來製作更好的飛行器。作為唯一一個擁有自主充電飛行器的聰明的哺乳動物,和其他的鳥類以及飛行類的昆蟲相比,這些迅速的冒失鬼們給我們帶來了不同尋常的科技靈感。但是根據最近的研究,我們可能還不會在短時間內掌握蝙蝠翅膀飛行器的奧秘。

蝙蝠的翅膀是相當的奇妙的。在它們沖向天空的時候,研究者們記錄了蝙蝠感覺神經元中的活動,發現在它們的翅膀上有很多細小鬍鬚,並且發現了它們翅膀與大腦之間的一個難以置信的複雜聯繫。在進行這個複雜的聯繫時,蝙蝠能夠真正用身體來感受空氣,並且使用它們的絨毛作為傳感器細胞,而這些絨毛可以快速的,並且詳細的傳達氣流改變的反饋。

這個不可思議的觸覺感官讓蝙蝠的翅膀成為終極的空氣動力學的工具,而且比我們之前創造出的任何一樣工具都好得多。根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的神經學科學家辛西婭.F.莫斯(Cynthia F. Moss)的說法,這個多功能的翅膀既可以做螺旋槳,橡皮腳掌,飛機翅膀,又可以做翼形以及其他用途。

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2.金翅鶯的耳朵能預測風暴

十分嬌小玲瓏的金翅鶯身上帶着亮麗標誌性的黃色斑塊,體重僅有9克(0.3盎司)。它們還是特別會吃苦耐勞的候鳥,每次季節性遷徙都要長途飛行5000米(3000英里)左右。

2014年,研究人員發現金翅鶯不為人知的能力——預測風暴。發現這個秘密源於五隻進行了地理標記的金翅鶯突然拋棄它們原有的棲息地,繞道650千米遠去到墨西哥,這讓科學家感到非常奇怪。科學家們不明白為什麼金翅鶯才剛開始遷徙沒幾天就換路線。次日,風暴橫掃了這片區域。顯然,金翅鶯的耳朵可以探測到低頻聲波,比如風暴接近時產生的聲波,很多候鳥可以提前探測到幾天後和數百公裡外大型風暴帶來的低頻聲波。

此次發現是科學探究意外的饋贈,金翅鶯的研究項目本來是沒有明確的目標的。而這次研究只是想要知道如此小巧精緻的鳥兒能否用地理定位器追蹤而已。

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1.飛蛾的生殖器可發射超聲波

動物生殖器的功能顯而易見,很少有動物的生殖器偏離繁衍生殖這種根本的功能。但是,有些飛蛾的生殖器確實有除了基本功能之外的作用,它可以發出干擾性的聲波蒙蔽蝙蝠。

動畫片里湯姆和傑瑞(老鼠和貓)上演的對峙就像蝙蝠和飛蛾的關係。這兩個處在生物鏈末端的物種被鎖定在沒完沒了的你輸我贏的進化博斗中。

為了繁衍生存下去,所有生物都不得不強大自己去進攻或防守敵人。由於自然選擇規律,適者生存適用於整個自然界。

比如,可發出干擾性聲波的生殖器是在2600萬年前進化來的。和他們的死敵蝙蝠相比,飛蛾雖然看起來更小更弱,但不要被它們的外表給騙了。他們不僅能把帶刺的倒鉤綁在腿上,還是個卓越的飛行員。更令人震撼的是,通過生殖器與腹部的摩擦,飛蛾能夠發出超聲波脈衝。這種超聲波脈衝和蝙蝠的回聲定位的脈衝差不多,不過,蝙蝠更多用它來捕食。

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source : http://my.vdoobv.com/article.aspx?id=1038209

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