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東芝醜聞深度原因:鐵腕社長目標失實逼下屬造假

東芝醜聞深度原因:鐵腕社長目標失實逼下屬造假東芝前社長西田厚聰

  導語:路透社近日發布文章,詳細披露了東芝公司財務醜聞的前因後果,並引用了大量調查委員會的調查結果。文章顯示,東芝公司高層制定的目標不切實際,迫使公司PC等部門利用“填塞分銷渠道”的方式虛報利潤。這一情況與東芝前社長西田厚聰的鐵腕管理不無關係。

  以下是路透社報道全文:

  東芝美國前高管湯姆·斯科特(Tom Scott)還記得,他的前老闆西田厚聰(Atsutoshi Nishida)是個很激進的領導者:他雖然很擅長激勵員工,但也會給他們定下苛刻的銷售目標,有時候甚至會對其狠狠訓斥。

  在西田厚聰與另外兩位前社長因為12億美元的會計醜聞離職后,斯科特對路透社說:“他會給我們定下令人恐懼的目標。”

  他回憶起上世紀90年代與西田厚聰在東芝PC部門共事的歲月時說:“他很堅韌不屈,像跟硬釘子,有點像二戰時的巴頓將軍,但的確是個可敬的人。他給我的壓力很大,但我也從他身上學到了很多。我們所有人都學到了很多。”

  正是這種領導風格使得他從哲學系的學生一路爬到了東芝的高層。而如今,他和其他高管的管理風格卻面臨了諸多質疑,原因是東芝正在遭遇繼2011年的奧林巴斯以來日本最大的公司醜聞。

  西田厚聰從2005年至2009年擔任東芝社長,而東芝聘請的調查委員會上月發布報告稱,當東芝開始“持續而不恰當的會計行為”時,西田厚聰正是該公司的負責人。

  該委員會稱,西田厚聰及其繼任者佐佐木則夫(Norio Sasaki)和田中久雄(Hisao Tanaka)都給各個部門負責人制定了不切實際的目標,促使他們在長達7年的時間內不斷採用可疑的會計行為,直到檢舉者在2015年初向監管者告發此事。

  這3位東芝前社長均拒絕對此置評。

東芝醜聞深度原因:鐵腕社長目標失實逼下屬造假

  作假細節:部門自掏腰包提價“出售”零部件

  調查委員會表示,東芝的多項業務都發現了會計問題,包括基建項目、半導體和電視,但PC部門的問題最大,這大約超過該公司虛增利潤總額的三分之一。

  西田厚聰、佐佐木則夫和田中久雄均否認他們要求員工採取不當會計方式來實現目標。但調查委員會表示,由於他們掌握了基本的運營信息,而且得到了員工彙報的數據,因此理應知道PC部門的狀況。

  調查委員會發現PC部門涉嫌“填塞分銷渠道”(channel stuffing),也就是在季度末時將大量零部件以高價的賣給代工廠商,但對方實際增加的採購費用由東芝的PC部門自己支付。

  該部門未從成本中減去上漲的價格,以提升該季度的盈利。但問題在於,東芝隨後必須按照上漲后的零部件價格採購其代工廠商生產的PC,因此暫時的賬面利潤無法真正反映其財務狀況。

  日本會計準則並沒有制定具體的規則來禁止“填塞分銷渠道”行為。但會計專家表示,使用這種交易來虛增利潤可能擾亂該國的金融法規,這些法規要求企業必須如實披露財務報告。

  知情人士表示,日本證券交易和監督委員會正在對東芝展開調查,可能建議該國的金融服務管理局以提交虛假財報為由對其進行處罰。監管者還可以提交刑事訴訟,但可能性較低。

  東芝上周表示,該公司計劃重新發布與調查委員會結論相符的財報。該公司拒絕對監管處罰做出評論。

  調查委員會發布的294頁報告描述了東芝曾經引以為豪的公司治理結構,為何無法阻止這些問題的出現。但該報告並未明確西田厚聰及其繼任者為何制定如此苛刻的財務目標。

東芝醜聞深度原因:鐵腕社長目標失實逼下屬造假東芝前社長西田厚聰

  鐵腕社長:曾把投資者關係當作重中之重

  路透社採訪了十餘名曾經與西田厚聰共事過的人,通過這些對話,以及對以往採訪和財報的分析,描繪出了一個擁有超凡魅力且爭強好勝的領導者形象,他希望在東芝身上打下自己的烙印,最終成為日本商業遊說團體“日本經濟團體聯合會”(Keidanren,以下簡稱“經團聯”)的會長。

  經團聯會長被人稱作“日本商界總理”,足以說明這一職位在日本政商兩界的影響。

  “他希望成為一名偉大的商人,希望成為經團聯會長。”一名長期與西田厚聰共事的知情人士說。

  西田厚聰早年曾在東京大學學習德國先驗理想主義者埃德蒙德-胡塞爾(Edmund Husserl)的理論。1970年獲得碩士學位之後,西田厚聰隨他的伊朗妻子一同前往德黑蘭,成為東芝在當地新設辦公室的員工。

  東芝在伊朗的業務由土光敏夫(Toshio Doko)建立。1965年起,土光敏夫就在東芝擔任社長,並在擔任經團聯會長之前出任東芝公司的會長。

  西田厚聰與土光敏夫首次見面的時間並不明確,但據稱土光敏夫的強硬管理辦法給西田厚聰留下了長久的影響。

  據前東芝社長西室泰三(Taizo Nishimuro)介紹,土光敏夫曾經採用英語詞彙“挑戰”來指代東芝富有野心的目標。調查委員會報告稱西田厚聰和他的繼任者也經常在各部門負責人參加的“社長月度會議”上使用“挑戰”來推進目標,而在調查委員會看來,這些目標不切實際。

  西田厚聰2005年擔任社長時,曾申明建立投資者信任是重中之重,並將完成目標看作是區分自己與前任社長岡村正(Tadashi Okamura)的方法。西田厚聰對投資者的關注,是日本企業進入的新時期的反映。當時日本企業剛剛開始報告季度業績,而且還從海外資金那裡感受到了越來越多的增加回報壓力。

  西田厚聰當時接受路透社採訪時表示“從2000年起,我們從來沒有明確過我們的年度預期。我們已經失去了市場的信任。我希望人們重新相信東芝是一家能夠完成數字目標的穩健公司。”

  上世紀80年代,西田厚聰帶領推進的筆記本電腦業務業績超過了公司的內部預期,西田厚聰也因此迎來了他職業上的關鍵期。1985年,東芝發布世界上第一台IBM兼容機筆記本電腦後,東芝開發的筆記本電腦體型越來越小,但功能越來越強大。東芝因此佔據市場領先地位,並保持到2000年。

  前東芝工程師菅正雄(Masao Suga)說:“只有少數人能理解筆記本電腦市場的潛力。西田厚聰是其中之一。”

  本世紀初IT泡沫破裂,東芝的PC部門也跌入深谷。在此之後,東芝分拆了PC業務,並任命當時負責數字產品的西田厚聰來提升PC業務的利潤。西田厚聰通過外包生產,建立零件採購體系在內的一系列改革,在2004年完成了目標。

  重視數字:頻頻施壓迫使部門造假

  據投資者稱,西田厚聰在2008年爆發的金融危機期間,向東芝的PC部門施加了巨大壓力,以減少虧損。作為回應,PC部門因此採用了了“填塞分銷渠道”的方法,好在季度末暫時獲得收入。

  據調察委員會報告,在2009年1月的一場社長月度會議上,西田厚聰駁回了該部門下半財年虧損184億日元的預期,西田厚聰認為虧損應至少減少到100億日元,並說“像拿命上戰場一樣去戰鬥。”當時距離公司發布2008財年年報僅有兩個月的時間。

  西田厚聰隨後加以威脅:“我們現在是否還要繼續這個業務(指PC業務,譯者注)都是問題。如果你們看不到這個問題的話,就不要為費力改善到100億日元了。但這意味着我們要賣掉這塊業務了。”

  在當年2月的社長會議上,西田厚聰聽到該部門的下半年損失將會達到237億日元之後,拋出了160億日元的“挑戰”。為應對“挑戰”,PC部門加大了零部件交易量,並在財年結束時將損失縮減到了92億日元。PC部門主管拒絕對此置評。

  調查委員會報告並沒有提供證據,證明西田厚聰曾下令提升交易量,並稱他否認對此知情。

  不過有投資者引用了西田厚聰曾經收到的一份關於與代工廠商交易相關的報告,稱他對自己毫不知情的主張“完全不符合邏輯”。

  調查委員會發現,利潤虛增在2009年擔任社長的佐佐木則夫任期內擴大。佐佐木則夫向調查委員會表示,他注意到PC零部件交易量被用來增加利潤,但有人告訴他這種做法並不違法。根據調查委員會報告,他說他同時認為濫用該體系對PC業務來說“很不健康”,並告訴該部門減少交易量。

  據知情人士稱,佐佐木則夫曾一度受到西田厚聰施加的壓力,以改善東芝業績。

  2009年,西田厚聰被任命為商業遊說團體經團聯的副會長,並在2010年有望接替佳能公司的御手洗富士夫(Fujio Mitarai)成為經團聯會長。西田厚聰2013年提拔田中久雄成為東芝社長,佐佐木則夫則開始擔任公司副會長職位。據知情人士稱,西田厚聰當年作為候選人,有望成為經團聯會長。

  這一舉動非同尋常,因為西田厚聰同事還在擔任東芝會長職務,並未按照東芝慣例卸任。部分經團聯觀察者回憶認為,西田厚聰的策略,是為了讓自己在經團聯的職位保持合理。經團聯會長的人選傳統上來自於藍籌股公司的活躍會長或社長。

  但知情人士稱,一則與佐佐木則夫相關的糾紛毀掉了西田厚聰的前景。2013年,在東芝宣布田中久雄擔任社長的新聞發布會上,西田厚聰職責佐佐木則夫的業績,稱東芝需要回歸增長軌道,而佐佐木則夫則在報道中稱他已經全力讓公司恢復增長。

  公開責難佐佐木則夫的行為在奉行一致的日本非常罕見。知情人士稱,西田厚聰的行為這引起了經團聯和日本政府的擔憂。他們擔心西田厚聰是否具有和立法者談判的手腕,同事也擔心他能否代表商業界。

  “日本有句諺語——出頭的釘子會被錘。西田厚聰太出風頭了。”(鼎宏、方澤)

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