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蘋果聯手思科 iPad企業市場求變

  本報記者 陳寶亮 北京報道

  繼牽手IBM之後,蘋果在企業級市場又引入新的強援。2015年9月1日,蘋果、思科聯合宣布建立合作夥伴關係,雙方計劃聯合開發技術,以幫助使用iPhone和iPad的企業員工更好利用思科的視頻、網絡會議等協作通信產品。

  作為消費領域的王者,蘋果從未掩飾過其在企業級市場的野心。在與IBM合作之初,蘋果CEO庫克曾表示:“蘋果已經改變了人們的生活,但還沒有給大家的工作帶來改變,蘋果的目的是做成這件事。”

  但與所向披靡的消費領域不同,蘋果在企業級市場需要面對微軟、Google等強大的競爭對手,甚至,蘋果還處於下風,這從iPad低迷的銷量中可以略窺一二。

  iPad亟需改變

  早在2012年一季度時,蘋果就曾表示“全球500強企業都在使用iPad”,當時,大部分美國媒體認為iPad會迅速佔領企業級市場。2012年以來,越來越多的企業開始向移動戰略轉型,但iPad銷量並未隨之迅猛增長。

  2014財年Q2至今,蘋果iPad銷量、收入連續6個季度出現同比下滑,且下滑幅度均超過10%。根據財報數據,2014財年Q4至2015財年Q3,ipad的銷量為 123萬、214萬、126萬,109萬台,分別同比下滑13%、18%、23%、18%。而且,在2015財年Q2,iPad銷售收入同比下滑了29%。目前,iPad的銷量、收入已經倒退至2012年的水平。

  與此同時,Surface耀眼的表現與iPad形成鮮明對比。2015年Q2,Surface部門營收8.9億美元,同比增長了117%。微軟並未公布Surface銷量,但有分析師表示,僅Surface Pro3的銷量就可以達到每月30萬台,且預測即將在10月份發布的Pro 4的銷量可以達到每月60萬台。

  除Surface之外,Google的Chromebook也在蠶食iPad市場,尤其是教育市場。2013年,蘋果曾公布消息稱,iPad在美國教育市場的佔有率接近90%。但2014年Q3,蘋果iPad在美國教育市場首次丟掉了榜首的位置,其銷量為70.2萬台,落後於谷歌Chromebook的71.55萬台。

  整個2014年,Chromebook在美國教育市場實現390萬台的出貨量,同比增長逾310%。但iPad出貨量僅為270萬台,低於2013年的290萬台。而且,據調研機構Gartner的預計,2015年,Chromebook的全球銷量將達到730萬台,教育市場將貢獻其中的7成。

  不難發現,iPad,已經成為蘋果最需要改變的業務。

  互補短長

  Surface高於iPad的配置、功能被視為熱銷的主要原因,這些功能大部分是為企業級市場量身設計的,而Chromebook也針對教育市場就價格、娛樂性、安全性進行了調整。相比之下,iPad卻一直定位於娛樂產品。

  思科或許能給iPad帶來變革。思科為企業提供網絡、通信服務,並且已經統領市場多年。2005年時,思科率先提出了統一通信,其後,思科開始推出集合手機、電話、電腦、視頻會議系統於一體的“協作通信”產品。其中,被廣為使用的思科網真、Cisco WebEx,以及最新推出的Cisco Spark,這些工具允許用戶在不同的終端上無縫開展視頻、電話會議,並且可以同時執行文件、信息共享等工作。

  思科執行主席錢伯斯表示,500強企業中有95%的公司通過思科協作產品和思科網絡來幫助其團隊提高工作效率。

  早在2010年,思科就曾計劃開發一款針對企業協作的平板電腦。2011年7月,思科推出首款Andriod定製平板電腦Cius,這款商務平板售價750美元,但一年之後,思科就因為“Cius賣不過iPad”而放棄了這款產品。事實上,2011年的企業級移動市場才剛剛興起。

  一位Cius的使用者告訴記者:“因為做了很多定製開發,Cius上運行視頻會議、WebEx效果很好,視頻、語音的編解碼質量、體驗都比其他Andriod平板要好很多。”目前,該人士仍在使用壽命已經接近4年的Cius。

  需要指出,微軟的Surface Hub也是針對視頻會議市場打造的平板,目前已經擁有遠超微軟預期的預約量,而iPad、iPhone可以更好承載思科在視頻、語音通信等領域積累的能力。此外,思科在企業市場的銷售渠道、服務體系、應用開發等等能力也可以彌補蘋果的不足。

  值得一提的是,蘋果與思科有很長的合作淵源,其iOS、iPhone的商標都來自思科的授權。(編輯 黃鍇)

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