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探尋倫敦最早“果粉”組織:許多人已步入老年

  導語:《紐約時報》網絡版周二刊文稱,在當前的移動互聯網時代,許多人已經對Mac用戶小組感到陌生。儘管人數正越來越少,但這樣的組織仍然存在,並表明了粉絲對蘋果數十年如一日的忠誠。

  以下為文章全文:

  當蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)周三發布新款iPhone和其他產品時,數百名獲得蘋果邀請的人士將前往舊金山格雷厄姆市政廳,現場觀看。而在數千公裡外的英國,“倫敦Mac用戶小組”的成員也將密切關注此次發布會,但他們將會在一家名為Sun Tavern的酒吧里觀看視頻直播。配着酒水飲料,他們在觀看過程中還將組織賓果遊戲,而大獎則是一款蘋果產品配件。

  倫敦Mac用戶小組擁有約90名成員,其中大部分都是資深“果粉”。該小組副主席、現年46歲的保羅·福斯特(Paul Foster)表示:“針對所有可能會出現的關鍵詞,我們都會組織‘主題演講賓果遊戲’。”該小組常常在一家名為Tiger Tiger的夜總會組織聚會,但目前這家夜總會正在停業裝修。通常情況下,小組在發布會當天一早就會開始聚會,因為“我們有不同年齡的成員,其中許多是退休人士”。

探尋倫敦最早“果粉”組織:許多人已步入老年倫敦Mac用戶小組副主席Paul Foster(左)和財務主管Pietro Falcone

  目前,蘋果用戶幾乎全部通過在線渠道或零售店獲得技術支持,因此這類Mac用戶小組的存在似乎是一個時代的錯誤。這樣的Mac用戶小組目前僅剩幾百個,遠低於90年代中期時的數千個。不過,這仍然證明了用戶對蘋果的忠誠。在當前快速發展的世界,人們更喜愛在線互動而非面對面交流的情況下,這種“品質”尤為難得。

  羅得島州阿奎德內克島Mac用戶小組的負責人、現年72歲的斯科特·威廉姆斯(Scott Williams)表示:“這更多的是一種同志友情,幫助他人解決計算機使用的問題。”目前仍有約25人經常參加該小組的活動。

  儘管Mac用戶小組正日漸式微,但這些團體的成員仍經常保持聯繫。例如,加州伯克利Macintosh用戶小組於15年前提交了破產申請並關閉,但該組織的一些成員仍會在每周四晚共進晚餐。該小組聯合創始人雷恩斯·科恩(Raines Cohen)表示:“我們真正重視的是社區,而社區一直存在。”

  蘋果發言人在一份聲明中表示,“Mac用戶小組成員等忠實用戶的支持令蘋果感到自豪,許多這些小組成員參與蘋果社區已有幾十年時間”。

  Mac用戶小組誕生在互聯網和App Store出現之前的時代。當時,小組成員相互之間分享磁盤,探索使用Macintosh電腦的新方式。其中一些小組成員還會自行開發應用。在隨後20年中,這樣的小組向人們提供技術支持,指導人們使用,並將蘋果電腦的應用場景拓展至桌面發布、會計、教育和圖形設計等領域。

  現年48歲的科恩於1984年與他人共同創立了伯克利的Mac用戶小組。他表示:“在這項運動中,我們認為我們可以自行解決問題,並互相幫助。”

  Mac用戶小組普及了蘋果聯合創始人史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)一度非常激進的觀點,即家用計算機將變得非常簡單易用。小組成員與蘋果高管和員工進行過公開的對話,有時還會召開專門的會議。喬布斯最初在與波士頓計算機協會的會議上展示了1984年的Macintosh電腦,而該協會培育了美國最大的Mac用戶小組之一。

  90年代,蘋果瀕臨破產,而微軟則成為PC市場的主導者。喬布斯於1985年從蘋果離開,並於1997年回歸,而當時蘋果已經走到了崩潰的邊緣。在喬布斯回歸的不久之後,邁克爾·戴爾(Michael Dell)表示,如果他是喬布斯,那麼將會關閉蘋果,並將資金回饋給股東。當時,Mac用戶小組成為了准技術支持組織,為那些在PC世界里選擇Mac電腦的用戶提供支持。

  蘋果前首席佈道師蓋伊·川崎(Guy Kawasaki)將Mac用戶小組比作教堂,幫助蘋果及其社區走過了最黑暗的時代。他曾於80年代和90年代兩次供職於蘋果。他表示:“市場未能提供支持和傳播熱情,而他們填補了空白。他們也營造了團體的氛圍,使我們不斷前進。”

  艾倫·里恩斯(Ellen Leanse)曾於1985年至1989年領導蘋果首個正式的用戶小組服務。他認為,用戶小組就是“那個時代的‘天才吧’,而他們是出於對蘋果的熱愛而從事這項工作”。

  目前,即使iPhone已經主宰了計算市場,iOS成為了全球用戶數最多的系統之一,但Mac用戶小組的資深成員仍然認為,蘋果並未贏得全面勝利。

  亞利桑那州Macintosh用戶小組負責人羅伯特·蘇斯曼(Robert Zusman)表示:“從第一天開始,人們就預言iPhone將會失敗,而我也閱讀過許多關於蘋果將走向失敗的報道。我們仍然認為,我們正在對抗邪惡的帝國,例如谷歌和微軟。很難相信蘋果可以成為一個帝國。”

  意料之中地,Mac用戶小組的成員人數正在不斷減少。薩克拉門托的MacNexus小組在90年代末高峰期曾有1300名成員,而目前已經減少至約650名。亞利桑那的小組高峰期有2600名成員,而目前還剩70人。阿奎德內克島的小組在80年代中期曾吸引了200人的參加。

  MacNexus成員、72歲的鮑勃·懷特(Bob White)表示:“我們都在經歷同樣的問題,即未能吸引新人。我們中的許多人都已步入老年。”

  目前,這些Mac用戶小組仍會向不願從互聯網或“天才吧”了解信息人們提供技術支持和培訓服務。對於70歲以上的老年人,小組成員還會提供上門服務。他們也會幫助年輕人解決從未見過的系統問題。

  現年55歲的蘇斯曼表示:“我使用Mac電腦的時間甚至比‘天才吧’許多員工的年齡還長。我剛剛幫助一名女士解決了OS 9的問題。”OS 9系統已有16年歷史。

  這些小組成員也樂意談談蘋果和他們的回憶。在近期伯克利的一次早餐聚會上,來自美國全國的十餘名用戶小組成員就什麼促使了Mac的轉變發表了自己的看法。一些人認為是圖形技術,而另一些人則認為是版式和照片編輯。

  他們談到了前往Macworld大會的“朝聖之旅”,討論了軟件價格的上漲,以及喬布斯和比爾·蓋茨(Bill Gates)等偶像人物。喬布斯和蓋茨都曾面向這些小組發表過演講。

  前紐約用戶小組成員、66歲的菲利克斯·克萊默(Felix Kramer)提問:“你還記得其他CEO嗎?”在喬布斯1997年回歸之前,蘋果還有過3名其他CEO。

  聊天越來越熱烈,所有人都想起了約翰·斯庫利(John Sculley)。這位來自百事的前CEO驅逐了喬布斯。還有人提到了邁克爾·斯賓德勒(Michael Spindler),他是繼斯庫利之後的蘋果CEO。

  前伯克利用戶小組成員希爾威亞·鮑爾(Sylvia Paull)表示:“吉爾·阿梅里奧(Gil Amelio),他是另一名前CEO。還記得他嗎?當時許多人都覺得事情要糟。”

  所有人都點了點頭,但大部分人面帶笑容。科恩反問:“是什麼要糟?這是一場令人難以置信的革命,而我們都沒有放棄。”(維金)

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