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考古學家在南非發現新人種,原來人類祖先的歷史竟然要追溯到這麼久以前!

提出演化論的達爾文認為與人類相近的黑猩猩就是在非洲發跡,因此有一派科學家們也一直相信人類的起源應該來自於非洲,而這個猜測就在最近被證實了。在南非一個岩洞的地下深處,發現了一種前所未見的新人種化石,而這個人種可能會把人類的起源在往前推至300萬年!

 

▼在南非的一個岩洞下,科學家們發現了1500多塊骨骼,可以拼湊成8名兒童、5名成人的遺體。他們將這個新人種命名為「納萊迪人」(Homo naledi),其中的「納萊迪」在賽索托語中意指「星」。

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▼發現納萊迪人的洞穴被命名為「新星洞」(Rising Star),據科學家推估底下還有許多具遺體。

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根據拼湊出來的遺體顯示,納萊迪人的腦袋比黑猩猩略大,腦袋大概有橘子般的大小,成人的身高大約是150公分,體重約45公斤。

 

▼重建出來的納萊迪人樣貌,他們極有可能就是人類與黑猩猩之間的橋梁,也就是早期的智人。

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納萊迪人的上半身接近猩猩,不過下半身已經發展成跟人類差不多的骨骼,能夠直立行走,此外他們的手指可以彎曲,所以科學家猜測他們可能已經會使用器具。

 

▼納萊迪人雖然形態原始,但是他們手指的骨骼看來已會操縱器具。

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除此之外,科學家們還在新星洞內發掘納萊迪人似乎「已知用火」,而且照他們把死亡的遺體都放在這個深邃的洞穴來看,他們可能已經有最粗淺的葬禮概念,現代最早的喪葬儀式約出現於20萬年前,如果確定納萊迪人有相關的習俗的話,這個概念就得被推到300萬年前。

 

▼科學家們懷疑300萬年前的納萊迪人已經有喪葬的儀式,而且會使用火。

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在2013年,考古團隊就發現納萊迪人的骨骼,不過當時並無法確定這是一個全然的新物種,直到最近挖掘的骨骼被完整的拼湊出來,50位科學家才聯合起來發表這個新發現。他們說山洞內還有許多納萊迪人的骨骼,不過卻沒有什麼動物或鳥類的化石,所以對於推斷骨骼的時間還需要再進一步研究。

 

▼目前還無法斷定納萊迪人的起源年份,不過科學家們認為他們應該比尼安德塔人年代更早。

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如果納萊迪人的確是在300萬年前出現,那人類的起源就要再度被刷新,以往這段時間都是讓考古學家非常困惑的黑暗時期,對於黑猩猩演變成人類的漸進過程始終缺少了好幾塊拼圖,這次的研究肯定能讓我們會有新的發現!動動手指,將這個最新的消息分享給大家!

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