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無人駕駛尚遙遠 谷歌已將汽車電商總裁招至麾下

無人駕駛尚遙遠 谷歌已將汽車電商總裁招至麾下

  新浪科技訊 北京時間9月14日午間消息,谷歌上周日宣布,在線購車服務TrueCar總裁約翰·克拉富西克(John Krafcik)將於今年9月末加盟谷歌,出任汽車項目CEO。此舉表明該公司計劃將無人駕駛汽車技術打造成一項獨立業務。

  該項目前的主管克里斯·厄姆森(Chris Urmson)則會負責無人駕駛汽車和軟件的技術研發。克拉富西克是一名擁有商科學位的機械工程師,他在職業發展初期曾經利用數據驅動的方式專註於精益製造。在1990至2004年效力於福特期間,他曾經擔任過多個產品開發領導職位,包括Expedition和Navigator兩款SUV的首席工程師。他還在現代汽車任職10年,其中有5年時間擔任美國業務總裁兼CEO。他領導現代汽車實現了創紀錄的銷量,並提升了該公司在美國的市場份額。

  2008年金融危機后,他還帶領手下的團隊開發了“保險項目”,如果用戶在購車后一年內失業,便可退貨。此舉幫助該公司在市場萎縮時實現了銷量增長。雖然取得了巨大成功,但現代汽車卻沒有在2013年末與之續簽協議,令整個汽車行業都為之震驚。

無人駕駛尚遙遠 谷歌已將汽車電商總裁招至麾下在線購車服務TrueCar總裁約翰·克拉富西克

  谷歌此次聘請克拉富西克,表明該公司十分看重無人駕駛汽車的商業價值,希望與汽車行業合作實現該技術的商業化。

  “我們對自己的進展感到滿意,所以我們現在要投資建設團隊,以便充分釋放這項技術的潛力。”谷歌發言人說,“約翰不僅擁有一流的技術能力,而且在汽車行業經驗豐富,因此可以在我們與不同合作夥伴展開合作時作出貢獻,幫助我們最終實現目標。”

  該發言人補充道,谷歌不準備生產自己的汽車,而是希望與合作夥伴共同開發這項技術。

  谷歌之前一直在嘗試從一家搜索引擎公司轉型為業務更加廣泛的科技公司,以便將該公司的計算能力和知識應用於交通和醫療等重要行業。

  谷歌2009年開始啟動無人駕駛汽車項目,這不僅是該公司首次公開類似的舉措,也可以幫助我們從側面了解谷歌面臨的挑戰。該公司今年8月宣布將重組為一家名為Alphabet的控股公司,將搜索和廣告業務與其他業務分拆,包括Nest智能恆溫器和高速光纖網絡服務。作為該公司的高端項目研發部門,Google X也將成為Alphabet旗下的一家公司。無人駕駛汽車項目是Google X的一個項目,但克拉富西克出任該項目CEO表明這項業務也將很快獨立。

  谷歌發言人表示,該項目很有可能成為Alphabet旗下的一家公司。谷歌的無人駕駛汽車項目正在加州進行路測,最近還在德克薩斯州展開路測。但有跡象顯示,谷歌即將實現足夠的產能,以便將其打造成為一項賺錢的產品或服務。

  谷歌老兵克萊爾·休吉斯·約翰遜(Clare Hughes Johnson)也於2014年加盟了該汽車項目,以便發展潛在的商業模式,但她上任9個月後便宣布離職,部分原因在於該項目要發展成為一項可行的業務仍然需要等待很長時間。她在2014年的演講中表示,谷歌汽車可能成為一項應需服務,而不是面向個人用戶銷售。(書聿)

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