首頁 » 科技 » 專訪:與當VC的諾獎得主斯穆特聊3D打印和創業

專訪:與當VC的諾獎得主斯穆特聊3D打印和創業

專訪:與當VC的諾獎得主斯穆特聊3D打印和創業諾貝爾物理學獎得主喬治-斯穆特(George Smoot)

  新浪科技 周峰

  2006年諾貝爾物理學獎得主喬治-斯穆特(George Smoot)博士上周來了一次中國,新浪科技因此收到了專訪邀請。這位天體物理學家的獲獎原因,是因為發現了宇宙微波背景輻射各向異性。但對大多數人來說,“宇宙微波背景輻射”這個概念,可能還僅僅停留在不久前榮獲雨果獎的科幻小說《三體》里:外星人用宇宙發出的第一道光,也就是微博背景輻射的閃爍,給主人公留下了訊息。

  向如此高大上的人物請教問題不是件容易的事。但好在斯穆特博士並不是那種典型的科研工作者。2008年,他在TED大會上用不到20分鐘的時間帶領我們巡遊了整個宇宙,演講的視頻被播放了將近147萬次。而我們早就在美劇《生活大爆炸》里和他打過照面:第二季第七集里,喬治-斯穆特博士飾演他自己,而且還讓挑剔的謝耳朵傾慕不已。

  如果“老不正經”沒有貶義的話,那就完全可以套用在現場的斯穆特博士身上:他西裝革履,領帶上的花紋卻是吐着舌頭的愛因斯坦;演講時用的幻燈片因為兼容性只剩下了大片的文字,他邊講邊指着原本要給大家播放的《少數派報告》片段吐槽;到了需要合影留念的環節時,斯穆特站在人群的正中央,對着台下長槍短炮的記者,舉起了自己的卡片機……

  不過斯穆特博士這次前來的主要身份,既不是諾貝爾獎獲得者,也不是科普作家或者喜劇演員。9月9日下午,他以投資人的身份出現在了清華科技園的一場發布會上,宣布與清華科技園孵化的3D打印機開發企業O.ME簽約。除了獲得2000萬元人民幣的天使輪融資之外,這家3D打印領域的初創公司還成了斯穆特在中國的第一筆投資。

  作為投資人,斯穆特收起了老頑童的形象。凌晨1點到達北京,他早上7點就向同事發去通知,要再去自己投資的公司轉一轉:想看看他們滿頭大汗的樣子。O.ME的技術負責人也確實出了一頭汗:“他問的問題特別細,怎麼實現打印機噴頭的定位,打印程序之間用的什麼算法,全都問了一遍。”

  那麼問題來了:一個天體物理學家,為什麼要來做創投,而且似乎還是跟天體物理學關聯不大的3D打印?於是,在活動結束后的專訪當中,新浪科技和諾貝爾物理學獎獲得者聊起了3D打印和創業創新:

  諾獎都是革命性的發明,但最初都在別的領域

  新浪科技:聽說您仍然在親自做研究?

  斯穆特:是的,我現在還在親自做研究。

  新浪科技:我很好奇您每天睡多長時間?

  斯穆特:很明顯我不怎麼睡覺的(大笑)。

  新浪科技:真的?

  斯穆特:等等(大笑),我得找工作人員投訴改下日程,我們凌晨1點才到的北京,明天凌晨2點就要走(大笑)。

  新浪科技:那平常作息還是挺正常的(笑)。

  斯穆特:一般我會照着八個小時睡,但幾乎沒成功過。我一般會休息六個小時左右。我發現,如果你想保持創造性,想把事情做好,你真的需要好好睡一覺,因為大腦需要休息好。我年輕的時候還能靠喝可樂、喝咖啡撐着,但現在我真的需要保證足夠睡眠,這樣才能好好工作。

  新浪科技:您是怎麼想起來做投資的?

  斯穆特:只是碰巧而已(笑)。

  新浪科技:怎麼個碰巧法?

  斯穆特:我以前是個科學工作者,我有很多學生都開始創業,而我那時候沒有這方面想法,一直在忙着做研究,直到有天我意識到,我不應該這麼忙的,我還應該做些別的事情。所以我就去做了。然後就變成了開辦公司,開始做現在這些事情。

  後來我們吸引到了不少投資者,之後我們對更多事情產生了興趣,所以這就像是碰巧發生的。我們一伙人聚在了一起,然後沿着路往前走,路就把你領到城市裡去了。

  新浪科技:這跟您的領域的距離好遠。

  斯穆特:在某一個領域造成革命性影響的發明,實際上最一開始並不是在這個領域的。可能是在其他領域做出的發明,然後被應用到了另一個領域之後,才改變了世界。

  拿諾貝爾獎來舉個例子吧。諾貝爾獎設立的目的是獎勵那些能夠改變人類對世界認識的發現,或者獎勵那些本身就能改變世界的科學發明。很多時候,這些發明都為人類帶來了實際的好處。但更多時候,人們在發現這些技術的時候,並沒有意識到它們帶來的好處。

  新浪科技:有更詳細的例子嗎?

  斯穆特:比方說中國、印度、巴基斯坦三個國家共同面臨的水源問題。三個國家接壤地帶的水源都來自喜馬拉雅山的冰川。但現在隨着氣候變化,冰川的融化速度正在加快,同時由於污染的原因,水源成了非常緊缺的資源。

  2010年諾貝爾物理學獎獲獎者,來自英國曼徹斯特大學的安德烈-蓋姆和康斯坦丁-諾沃肖羅夫博士研究的二維晶體石墨烯就能解決水源問題。當時諾貝爾獎頒發的時候,人們可能還沒有意識到這種材料的作用。但幾年之後,人們就意識到它在水過濾方面有非常好的性能。只要用一層石墨烯就可以把髒水過濾成潔凈的水。通過這種材料過濾之後,我們就能得到人所需要的淡水,而且過濾速度非常快,就好像用咖啡機煮咖啡一樣。

  所以有創造力的人不僅僅是某一個領域的專家,還需要對其他領域有所了解,知道怎樣把他自己研究的領域和其他領域結合在一起。如果你是一個水資源專家,想要解決中印巴三國水資源的問題,你會不會想到出資來資助對石墨烯材料的研究呢?

  新浪科技:很難說。

  斯穆特:還有一個例子是X射線,假如你是19世紀的醫學專家,你會不會出資幫助一個人來研究來自太陽的輻射?可能在那個時候人們會覺得不可想象。當時的研究者倫琴想到了這個問題,發現了X射線。當時他在實驗室完成實驗后,就把成果發表在了一本物理學的期刊上。當時他所發表的論文里有一張照片,就是他用X射線為妻子的手拍攝的照片,上面可以看到骨骼、外部的皮膚,還有結婚戒指。他發現並發表文章后的一個月,柏林一家醫院就出現了人類歷史上的第一台X光機。

  X射線對醫學作出了非常具有顛覆性的貢獻,因為醫生不通過手術就能看到身體內部的器官。這也引領了一些技術,比如核磁共振、CT等等。這樣的科學進展也逐漸延伸到了今天的微創手術和內窺鏡技術里。

  創業和科研相似,但做生意就要按照做生意的方法來

  新浪科技:您在投資時會把您的科研成就推廣到別的領域去嗎?它們是不是和諾貝爾獎有關?

  斯穆特:這是個慎重的問題。簡單來說,如果我通過我在大學研究出的成果來製造商業產品的話,大學就會持有商品的知識產權。但如果我在國內外使用的都是我自己研發出來的技術,而且不使用大學的知識產權,那麼這個技術就是屬於我的。

  所以我們的業務領域跟我在大學里研發的不一樣,都是醫療健康、3D打印方面的。不過技術是相通的,你在一個領域裡學習到的技能,是可以應用到其他領域裡的。

  新浪科技:那就是利用已經獲得的經驗,來創造新的東西了。

  斯穆特:對,不過經驗不是我在研究做的那些事,而是我從中學習到怎樣做事的技巧。

  新浪科技:從科研轉向投資,是不是有很多問題和困惑?

  斯穆特:是的,不過帶領一個科研團隊,就已經要做很多創業者才需要做的事情了。你要帶領一個大團隊,要支持大的項目,你還要確保能按時發薪水,總之有很多創業者需要做的事情。所以我覺得創業和每天面對的挑戰相比沒有太大的不同。

  不同的地方在於弄清楚市場和時機的速度要快得多。因為在做研究的時候,驅動你的是把事情做對,儘可能地給出正確的答案。做生意的時候,一切就要按照做生意的方法來了。這是不同的地方。

  做生意的時候,就要學習理解市場,學習理解當前推動市場的趨勢, 而且還要學習怎樣快速行動。因為在現在,創新的速度非常快,就我所知道的,如果你有好的想法,只需要一年,別人也會產生相同的想法,或者聽到你談過這個想法之後,就會立刻把這個想法實現出來。所以競爭很殘酷,當然,在某些科研領域裡,競爭也很殘酷。

  所以,做風險投資之後,你就會從其他方面考慮問題。有時候投資人過來跟你聊他有沒有打算投資你的項目,當你告訴你的項目有人投了之後,他們就會問你知不知道別的項目(需要投)。所以變得可以理解自己面臨的風險,這是很正常的。

  新浪科技:為什麼在中國選擇3D打印領域來投資呢?

  斯穆特:這不是唯一的領域。

  新浪科技:但您在中國投的第一家公司是家3D打印公司。

  斯穆特:因為這家公司看上去狀態良好,而且也也是個不錯的機會。我的同事對這個領域也很感興趣,他們做了不少基礎工作。

  新浪科技:所以3D打印不是您唯一看中的領域。

  斯穆特:當然不是。

  新浪科技:能不能透露下您還對哪些領域感興趣?

  斯穆特:不能(大笑),這可是個秘密。如果我告訴你了,價格可就上去了(大笑)。不過我確實對一些事情感興趣,就像我對醫療健康方面感興趣一樣。

  3D打印會普及,但不會進入你的家裡

  新浪科技:您對中國3D打印行業怎麼看?

  和別的國家相比,中國的3D打印行業非常年輕。我們希望在儘早進入中國市場,因為在其他地方,這個行業的競爭已經開始變得更激烈了。在美國和歐洲已經有不少公司獲得了相當的銷售,不過,這些公司進入中國並不容易。所以我們需要做一些基礎性的工作,這樣我們就能在這些公司進入中國之前站穩腳跟。

  新浪科技:美國又是什麼情況?

  斯穆特:3D打印技術在美國發展得非常快,同時也被應用到不同的領域,比如可以打印不同類型的金屬,或者用不同顏色的塑料做成不同的模型,比如建築模型。同時它也被應用到製造領域,你可以自己花5000到30000美元買一個3D打印機在家裡打印一些東西。我自己網上買過一個3D打印過一個火箭模型,比手工製作的傳統模型便宜很多。有些人還開辦了3D打印商店,人們可以拿自己的設計到店裡面打印。

  當然還有一些更複雜的應用,比如大型機械的部件、直升機的渦扇。還有一個重要的應用領域是醫學領域。據我所知,美國現在就在利用3D打印技術用鈦合金打印出來下顎骨。假如說病人在事故中損傷了下顎骨,醫生就可以在很快的測量之後,打印出來用於替換。還有人想要3D打印人類腎臟,但這個技術還在發展之中。這是個非常迅速發展的技術,所以我認為中國在3D打印也有很大的市場。

  新浪科技:很多人認為3D打印不會成為主流技術,您怎麼看待這項技術的前景?

  斯穆特:我認為3D打印的是非常光明的,目前我還沒有看到有技術能夠取代3D打印的可能性。當然,在未來的發展過程中,能夠真正發展出比較獨特產品的公司肯定會有更大的發展前景。

  當然,隨着普遍的經濟規律,市場中的參與者越來越多,爆發期過去,行業利潤水平可能會有所下降。但是我認為長起來看,3D打印技術的前景是非常光明的。在未來,我們可能會比較複雜的產品,它們的部件都是3D打印出來的。

  至於能不能收回投資,我當然希望能。但是投資創業公司本身具有一定風險的。只有對這個公司有非常詳細的了解,或者在能預知未來的情況下,才可能百分之百地確保投資可以收回。但是我們往往無法做到這兩點之一。

  中國創業企業的成功概率還是非常大的,中國的創業者對未來有非常樂觀的精神。在中國,據我所知有十分之一的公司最終能真正成功,但成功肯定伴隨着風險。在一個企業最開始創立的階段可能會有天使投資人、風險投資人進行投資,提供資源、建議、人脈。他們所期望的是通過這種投資方式獲得比投資成熟企業更大的收益。當然收益更大,風險也更大。

  新浪科技:您認為3D打印什麼時候會像互聯網這樣普及呢?

  斯穆特:我不知道,我能預想到的是商店式的普及。在美國的大學裡面,已經有了3D打印的店鋪,學生可以把3D打印文件放在U盤裡,到那裡把東西打印出來,而且質量很高。這種鄰近區域開設的3D打印店會變得越來越常見。價錢也會低到人們可以承受的程度。

  但問題是,你會在你住的地方擺一台3D打印機嗎?

  新浪科技:或許會。

  斯穆特:那你確實對科技很着迷。但你住的房子空間不一定夠。沒準第一開始的時候,你確實想要一台3D打印機,因為它確實很有趣。但你在桌子上擺弄它一段時間之後,就會想辦法把這麼大個的東西收拾起來了。因為你不會次次都用到它的。

  這就和你剛買回一台打印機的時候,會打印很多東西一樣,但在漸漸你就再也不會用它打印任何東西了。

  新浪科技:現在的3D打印技術需要克服的困難是什麼?

  斯穆特:首先人們要意識到,3D打印可以應用到的領域非常多。另外就是3D打印技術能製造品質高、可靠性高的產品。因為這個技術不止可以用來製藥、用來幫人製作模型。它其實可以幫助人們為更複雜的產品製造零件。

  所以,3D打印的前景還很廣闊,需要克服的困難完全取決於你想用這項技術來製作什麼。如果你想用它來打印人體器官,這個問題就很難。如果你只想用它來製作塑料模型,展現城鎮規劃的話,那現在已經不存在什麼困難了。

  成熟經濟增長會放緩,但中國的創業者沒見識過

  新浪科技:對於中國的創業環境來說,您覺得國外的創業創新有哪些可以借鑒的地方?

  斯穆特:中國在借鑒國外的經驗方面,已經具有了很多優勢。據我所知,很多中國公司前往美國加州硅谷地區,去那裡的公司進行調研,獲取人脈或者其他一些資源。同時在歐洲,比如德國、以色列等等歐洲的一些公司,也非常期望能夠與來自海外的創業公司合作。

  我認為中國除了向這些歐美國家學習之外,還可以向鄰國韓國學習。韓國是一個非常好的例子,在不到50年的時間之內,從一個非常貧窮的國家成長為G20成員國。它的經驗是用現有技術來開發和研究,這也是他們成為平板電視的重要生產國家的原因。

  同時,在海外也有一些創業園。這些創業園鼓勵其他國家的企業能夠與當地企業合作,或者鼓勵國外企業建立獨資的外資公司。

  新浪科技:那對於創業者呢?您有沒有一些建議?

  斯穆特:我個人的經驗,在美國有很多希臘的學生來我們的學校攻讀博士學位,之後再美國建立小型企業,學習到經驗后回到希臘應用這些技術和經驗。我認為中國也在朝這個方向努力,比如中關村建立了科技園區和孵化器園區,來利用非常好的環境促進科技成果的轉化。

  除此之外,年輕企業家選擇投資創業領域方面應該有所思考。應該選擇還沒有突破性進展和增長的領域。因為我認為,每個領域都有相對應的發展曲線。如果在初期管理得當,能夠取得較大進展,但是之後就會慢慢下降,趨於平緩。所以我認為創業者在選擇領域的時候,應該選擇那些還沒有出現特別大的增長,而且還沒有出現回落趨勢的領域。

  過去20年中國經濟增長速度非常快,中國的年輕人都還沒有看到過經濟回落的情況。但是會有一天,這種爆發性的增長會變成比較平穩,沒有巨大增長的情況,這是成熟經濟的特徵。這種過渡過程是非常困難的,所以我認為處理好過渡時期的經濟,是值得討論的問題。巴菲特曾經說過,潮落之後才知道誰在裸泳。太多沒有實力的人在趨於平穩之後就會暴露出來。

  總結來說,我認為對於創業者,當大環境比較好的時候,股市景氣、投資者有意願的時候,創業者更容易得到投資。經濟回落之後,就需要投資者擁有更強的實力。

看看這個吧

霍金想要探測比鄰星,有可能成功嗎?

>>今晚的好伴侶,高清1080 ...

蘋果購地以時光女神命名 疑有關電動汽車項目

>>全台最快速,高清1080p ...